Copa Mundial de la FIFA Brasil 2014™

Copa Mundial de la FIFA Brasil 2014™

12 junio - 13 julio

Copa Mundial de la FIFA 2014™

Exitosa vuelta a los orígenes

Ya no son los mismos, pero han vuelto a las andadas. Al igual que hace cuatro años, los Países Bajos han sido la primera nación europea, a la par que Italia, en clasificarse para la Copa Mundial de la FIFA Brasil 2014™. Louis van Gaal, sucesor de Bert van Marwijk, ha reactivado la competencia y rejuvenecido un equipo que, a falta de dos jornadas por disputarse, ha certificado su pasaporte para Brasil 2014 sin haber sufrido ningún traspié.

El elocuente balance de siete victorias y un empate a base de 24 goles a favor y cuatro en contra, le ha dado la razón al técnico holandés que ha retomado los mandos de la selección 10 años después de su primer mandato, entre 2000 y 2002, del que salió por la puerta de atrás. Son cifras que recuerdan las de la histórica campaña de clasificación para Sudáfrica 2010. Pero esta vez no ha sido con una zaga hermética como los Tulipanes han resuelto la papeleta.

FIFA.com analiza las tres dimensiones de su éxito.

En el banquilloColérico pero paternalista, campeón de la disciplina y del empeño colectivo, Van Gaal retiró la capitanía a Wesley Sneijder para dar más responsabilidades a Robin van Persie. Despidió a Klaas Jan Huntelaar, Joris Mathijsen, John Heitinga, Rafael van der Vaart y Nigel de Jong y promovió al impecable Kevin Strootman y al laborioso Stijn Schaars. Ha rejuvenecido el equipo, y sobre todo su cuarteto defensivo, compuesto por Daryl Janmaat, Stefan de Vri, Bruno Martins Indi y Jetro Willems, que arroja una media de edad de 21 años. Además ha sacado a la gran palestra al joven prodigio del PSV Eindhoven Adam Maher.

El expatrón del Ajax de Ámsterdam, el FC Barcelona y el Bayern de Múnich no quiere "señores de clase alta que salgan a pasearse por el campo". Quiere combatientes. Para ello, cosquillea el ego de sus jugadores, muchas veces hasta la incomodidad y el conflicto con ellos. Ése es su método. De momento, funciona. ¿Pero hasta cuándo?

El banquillo no es sólo el área física de operaciones de Van Gaal. Es también una de sus mejores armas. En un amistoso contra Italia entablado en febrero, para recalcar su voluntad de redoblar la competencia, el seleccionador alineó a 10 jugadores nuevos respecto al 11 titular que debutó en la Eurocopa de la UEFA 2012. Sólo Van Persie conservó su rango. Es evidente que el míster ambiciona poder contar con un elenco ampliado de 30 jugadores. Todos sienten la presión de dejarse la piel cada fin de semana en el campeonato de liga para ser convocados a la selección. Ésa es la regla de oro. Depositando su confianza sobre Daley Blind, Ricardo van Rhijn, Marco van Ginkel, Ricky van Wolfswinkel y Jonathan de Guzmán, Van Gaal y sus célebres asistentes Patrick Kluivert y Danny Blind sacan el máximo partido posible de la prolífica escuela neerlandesa.

En la pizarraEn ninguno de los ocho clasificatorios, los Países Bajos han marcado menos de dos goles. Rumanía se llevó ocho en dos mangas, Estonia cinco, y Hungría cuatro en 90 minutos. ¿El efecto Van Gaal? Un poco sí. A sus órdenes, los Oranje despliegan un fútbol más audaz, más directo y orientado al ataque, en contraposición a la gestión del resultado y la cultura defensiva y de disciplina táctica instaurada por el prudente Bert van Marwijk.

El nuevo comandante en jefe ha devuelto al primer plano el fútbol total. Sus polivalentes defensores se lanzan al ataque sin preocuparse por las inquietantes señales de fragilidad que dejan en la retaguardia, y él ni se inmuta. Estas relativas dificultades en la contención se ven compensadas por un talento atacante que sigue incólume pese a las modificaciones. Jeremain Lens y sus cuatro goles simbolizan el advenimiento de la nueva guardia en torno a los veteranos Van Persie, Sneijder, Arjen Robben y Dirk Kuyt.

*En el campo *Investido por Van Gaal con el cargo de director ejecutivo de la empresa oranje, Robin van Persie está confirmando con el equipo nacional la estatura alcanzada con la camiseta del Manchester United. Su registro de clasificación es impecable: ocho goles en otros tantos encuentros. El treintañero, que ha desbancado de la capitanía a Sneijder, está alcanzando su plenitud tras años de incomprensión en el sistema de Van Marwijk.

Entre los motivos que lo incitan a jugar con más garra y eficacia, el exdelantero del Arsenal apunta sin pensárselo dos veces a su seleccionador como el factor decisivo: "Siempre hay una idea detrás de lo que hace Van Gaal. Yo estoy muy contento de la manera en la que gestiona la selección. Es franco y muy claro. Es un estratega que explica todo lo que hace. Entiendo sus decisiones". Instalado en la punta del ataque del 4-3-3 holandés, el vigente máximo goleador de la Premier League está recitando el mejor papel de toda su carrera internacional.

Pero Van Persie no posee el monopolio de la confianza casi paternal de Van Gaal. Kevin Strootman se beneficia también de la nueva coyuntura para eclosionar en la élite. Aconsejado por su seleccionador, se ha marchado del PSV Eindhoven al Roma italiano. "Van Gaal me dio ánimos cuando le hablé de la opción del Roma. Me dijo que yo soy el tipo de jugador que necesita cambiar de entorno cada una o dos temporadas", revela el zurdo de 23 años. El excanterano del Sparta de Rotterdam se ha convertido en titular indiscutible en el centro de la escuadra naranja, e incluso se ha ceñido el brazalete en algunas ocasiones.

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