Copa Mundial de la FIFA Rusia 2018™

14 junio - 15 julio

Copa Mundial de la FIFA 2018™

Capela: "Me gustaría comentar partidos de fútbol”

© NBAE/Getty Images
  • Clint Capela, jugador de la NBA, habló con FIFA.com de su pasión por el fútbol
  • Elogia a Henry, Mbappé, Pulisic, Cristiano Ronaldo, Shaqiri y Weah
  • Sueña con hacer carrera en el fútbol cuando deje el baloncesto

A mediados de 2018, Clint Capela estuvo varios meses negociando un contrato de 90 millones de dólares para seguir machacando el aro junto a ‘The Beard’ (‘La barba’) y CP3 —también conocidos como James Harden y Chris Paul— en los Houston Rockets de la NBA. Pero, si hubiera sido por él, este pívot de 208 cm de estatura habría estado dándole patadas al Telstar 18 en la Copa Mundial de la FIFA™, donde habría defendido los colores de Suiza.

Porque Capela es un grandísimo aficionado al fútbol. El mes pasado, mientras Lebron James practicaba sus lanzamientos a canasta en el calentamiento de un partido en el STAPLES Centre, el jugador de 24 años dejó boquiabierto al público dando toques con el pie a una pelota de basket.

Su cuenta de Instagram está salpicada de fotos suyas junto a Ousmane Dembélé, Antoine Griezmann, Eden Hazard, Thierry Henry, Kaká, Paul Pogba o Cristiano Ronaldo. Ha completado todos los álbumes Panini desde Corea/Japón 2002 y, pese a vivir la ajetreada vida de un jugador de la NBA —con constantes desplazamientos—, Capela juega como un profesional al FIFA y ve montones de partidos de fútbol por televisión.

Después de batir su récord de anotación el pasado martes con 24 puntos contra Denver Nuggets, Capela habló con FIFA.com del primer deporte que conquistó su corazón.

Clint, háblenos de su afición por el fútbol desde que era pequeño…

Me gusta el fútbol desde que tenía seis años. Mis amigos y yo jugábamos sin parar: después del colegio, todos los días, siempre que podíamos... Mi sueño era ser futbolista y jugar la Liga de Campeones y el Mundial. No pensaba en otra cosa. Era bastante rápido, tenía buena técnica... Empecé a jugar al baloncesto a los 13, pero el fútbol sigue siendo una parte muy importante de mi vida. Cuando tengo un rato, veo partidos en la tele o juego al FIFA. Veo muchos partidos. Y no solo los veo, sino que me gusta analizarlos. Soy un gran aficionado.

¿Quiénes eran sus ídolos de la infancia?

Crecí viendo jugar a la selección francesa. Me gustaban todos sus jugadores: Zidane, Thuram, Desailly, Pirès, Karembeu, Makélélé... Pero, en especial, Thierry Henry. Lo conocí el año pasado. Vino a un partido. Fue en San Antonio, porque él es muy amigo de Tony Parker. Lo vi a pie de pista y ¡no me lo podía creer! Me acerqué a él y le dije que era muy fan suyo. Me quedé sin palabras... ¡Era Thierry Henry! Nos dimos nuestros números de teléfono y me invitó a su casa de Londres. Fue una de las mejores experiencias de mi vida.

Acerca de conocer en persona a exfutbolistas: usted y Joel Embiid, pívot de Philadelphia 76ers, jugaron el partido UEFA Ultimate Champions del año pasado junto a figuras como Cafú, Deco, Marcel Desailly, Luís Figo, Ryan Giggs, Roberto Carlos o Clarence Seedorf. ¿Cómo fue aquello?

Fue una experiencia increíble. Estar con los futbolistas que veías por televisión cuando eras pequeño y jugar con ellos fue extraordinario. Sonará extraño, pero estaba un poco nervioso. Fue una sensación rara. Estaba alucinado. Les pregunté un montón de cosas y lo pasamos muy bien.

¿Es amigo de otros futbolistas?

Sí. Me llevo muy bien con [Paul] Pogba, Antoine Griezmann y Ousmane Dembélé, y me alegré mucho por ellos en el Mundial. Francia completó un gran torneo. Marcar cuatro goles contra Argentina y otros cuatro en la final, además de eliminar a una gran Bélgica... Ganaron con merecimiento. Y lo de Mbappé es de otro planeta. Hacer lo que hizo a su edad fue impresionante. Para mí, fue uno de los mejores Mundiales de la historia.

Lógicamente, estuvo muy ocupado durante los meses de junio y julio. ¿Pudo seguir bien el torneo?

Intenté ver lo máximo posible. Estuve en Houston, Ginebra, México, Serbia... Fueron muchos viajes, pero vi todos los partidos de Suiza, Francia y Brasil, y también el resto de encuentros importantes. Si hubiera podido, no me habría perdido ninguno.

¿Qué le pareció la actuación de Suiza?

Solemos hacerlo muy bien en los Mundiales. Siempre completamos una buena fase de grupos y, después, acabamos cayendo en partidos muy igualados [en octavos de final]. Esta vez perdimos 1-0 contra Suecia y, en 2014, también caímos 1-0 ante Argentina, una selección muy potente. [En 2006] Ucrania nos eliminó en penales. Me encantaría que Suiza llegara algún día a las semifinales de un Mundial. Tenemos muy buenos jugadores, Shaqiri, Xhaka, Embolo... Y sería fantástico llegar al menos a cuartos de final por primera vez.

¿Qué puede decirnos de Xherdan Shaqiri?

Shaqiri es increíble. Lleva muchos años siendo el mejor jugador suizo y su zurda es prodigiosa. Es rápido, tiene desborde y un gran disparo desde larga distancia. Además, marca muchos golazos, sobre todo de chilena [como contra el Manchester United en pretemporada]. Cuando fichó por el Liverpool, creo que todo el mundo pensaba que no jugaría demasiado. Al principio, solo salía como relevo de Mané o Salah, pero se ha esforzado mucho por hacerse un hueco en el equipo. Y ahora está que se sale en su nueva demarcación. Creo que puede jugar en cualquier sitio: en el centro del campo, más arriba o pegado a la banda.

Estados Unidos se quedó fuera de la Copa Mundial. ¿Le augura un buen futuro?

Creo que Estados Unidos tiene un muy buen futuro por delante. [Christian] Pulisic lo está haciendo muy bien en el [Borussia] Dortmund, ya se le puede considerar un gran jugador. Y estoy muy ilusionado con Timothy Weah. El PSG cuenta con una larga nómina de grandes futbolistas, así que espero que empiece a disfrutar de minutos muy pronto, porque tiene todo lo necesario para convertirse en un magnífico jugador.

Hablando de grandes jugadores, ¿con quién se queda: con Lionel Messi o Cristiano Ronaldo?

A mí me gusta más Cristiano. Se ha esforzado muchísimo por llegar a donde está. Messi es un genio, por supuesto. Ambos son increíbles, pero admiro más a Cristiano Ronaldo por todo lo que ha hecho para llegar a donde está ahora.

Todavía es muy joven, pero ¿ha considerado la idea de trabajar en algo relacionado con el fútbol cuando deje el baloncesto?

Desde luego. Me encantaría ser entrenador, y otra cosa que me gustaría mucho sería ejercer de comentarista. Me divierte mucho ver y analizar partidos. Es un gran sueño que tengo.

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