Copa Mundial de la FIFA Sudáfrica 2010™

11 junio - 11 julio

Copa Mundial de la FIFA 2010™

Un futuro brillante para las Estrellas Negras

© Getty Images

Conocida por su ambiente relajado y sus cánticos, la selección de Ghana no podía contener la pena después de perder en la tanda de penales contra Uruguay en los cuartos de final de la Copa Mundial de la FIFA 2010. Pese a la amargura de ese momento, las Estrellas Negras tienen por delante un futuro con abundantes motivos para el optimismo.

Al igual que sucedió en Alemania 2006, Ghana, tetracampeona de la Copa Africana de Naciones, era la única representante africana en la segunda fase. Camerún (en 1990) y Senegal (en 2002) son las otras dos selecciones africanas que se han clasificado alguna vez para cuartos de final. “Es un momento muy difícil”, explicaba a la FIFA Abedi Pelé, toda una leyenda del fútbol ghanés y padre de André Ayew, que fue una revelación en la Copa Africana de Naciones y ha sido uno de los jugadores más destacados de su país en Sudáfrica 2010. “Pero tenemos que asumirlo y pensar en el futuro. Disponemos de jugadores muy jóvenes, así que mi objetivo siempre ha sido Brasil 2014. Creo que en ese torneo tendremos un equipo muy fuerte”.

Milovan Rajevac, que asumió el cargo de seleccionador de Ghana en 2008 y condujo a su combinado hasta la final de la Copa Africana de Naciones celebrada en Angola este año, es de la misma opinión: “Este equipo tiene un futuro espléndido, y eso es lo más importante para el fútbol ghanés”. En esta selección de Ghana había 16 miembros de menos de 25 años. “Hay muchos jugadores jóvenes de calidad, así que ya tienen la base para formar el equipo que competirá en 2014. Aunque ha sido una derrota sorprendente y dolorosa, servirá como una importante experiencia a los jugadores, que tienen mucho potencial para alcanzar grandes metas”.

Una trayectoria complicadaRajevac tiene motivos para sentirse orgulloso de sus pupilos, que se clasificaron por delante de Serbia y Australia en un complicado Grupo D antes de eliminar a Estados Unidos en los octavos de final. Asamoah Gyan fue el héroe de aquel partido al lograr el gol de la victoria en la prórroga, pero es probable que se le recuerde por haber fallado el penal que hubiera dado a las Estrellas Negras el pase a cuartos. Sin embargo, el delantero del Rennes, de 24 años, se ha establecido como la punta de lanza del ataque ghanés después de haber inscrito tres goles en esta Copa Mundial. Después del partido contra Uruguay, declaró que se recuperaría y volvería mejor que nunca.

Las claves del buen rendimiento de Ghana en este torneo han sido la organización, la paciencia y la calma. Con diferencia, fue la selección africana que mostró más serenidad con el balón en Sudáfrica 2010 y, aunque no ha sabido mantener ventajas en el marcador como sí hizo en Angola, mostró su enorme calidad ante rivales como Alemania, Estados Unidos y Uruguay. La adición de Kevin Prince Boateng, nacido en Alemania, a la selección de Ghana fue un golpe maestro de Rajevac, que necesitaba solidez en el medio del campo después de la baja de Michael Essien antes del certamen.

Lamentando la mala suerte de su equipo tras la derrota ante la* Celeste*, Rajevac admitió que la presencia del jugador del Chelsea hubiera podido marcar las diferencias. “Tal vez nos faltaron algunos detalles que Essien habría podido aportar”, explicó. “Fallar un penal así le puede pasar a cualquiera. Uruguay tuvo más suerte. Lo lamento por la gente de Ghana, porque nos dieron todo su apoyo. Estoy orgulloso de nuestros jugadores pero me siento triste porque también tuvimos mala suerte en la final de la Copa Africana de Naciones”.

Pese al mal trago, la juventud y la calidad dibujan un futuro esplendente a Ghana, campeona de la Copa Mundial Sub-20 de la FIFA a finales del año pasado. Incluso sin Essien, su mediocampo puede llegar a ser uno de los mejores del mundo. Además de Boateng y Ayew (que no pudo jugar contra Uruguay por suspensión), Anthony Annan y Kwadwo Asamoah son las piezas clave de un grupo temible. Por otro lado, Samuel Inkoom ha demostrado que puede ser tan eficaz en la parte derecha del mediocampo como lo es en su demarcación habitual de defensa lateral derecho.

El veterano capitán Stephen Appiah sólo tenía palabras de elogio hacia la generación más joven del equipo: “Son fantásticos. Han ganado la Copa Mundial Sub-20, y se les ve que no tienen ningún miedo. Tienen mucha ambición, quieren demostrar lo que valen… Creo que es un núcleo muy importante para Ghana porque son jugadores jóvenes con mucha calidad que van a tomar nuestro relevo”.

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