Copa Mundial de la FIFA Brasil 2014™

12 junio - 13 julio

Copa Mundial de la FIFA 2014™

Grandes nombres, grandes esperanzas

© Getty Images

Idriss Kameni, Kevin-Prince Boateng y Bongani Khumalo son algunas de las figuras africanas  que han sido repescadas por sus selecciones tras largos meses al margen del fútbol internacional, en la búsqueda de sendos puestos en la última ronda de la fase de clasificación africana para la Copa Mundial de la FIFA Brasil 2014™. Sorprendentemente, a falta de un solo partido para concluir la fase de grupos, apenas tres países se han asegurado ya el pase a la eliminatoria definitiva, mientras que, en cada uno de los otros siete grupos, al menos dos selecciones todavía tienen opciones de unirse a Costa de Marfil, Argelia y Egipto en la ronda final. Allí, los diez primeros de grupo quedarán emparejados en cinco duelos a doble partido, cuyos vencedores sellarán el billete a Brasil.

El partido destacadoGhana – Zambia, 6 de septiembre, Estadio Baba Yara, Kumasi, 16:00 (hora local)
Ghana ha repescado a los peces gordos para su encuentro del Grupo D en Kumasi contra los Chipolopolo. Su seleccionador, Kwesi Appiah, ha vuelto a convocar a Boateng, quien acaba de recalar en la Bundesliga con el Schalke 04, a Michael Essien (Chelsea), que podría no jugar tras la reciente muerte de su padre, y a André Ayew (Olympique de Marsella). Esos tres jugadores llevaban meses sin participar con su selección tras afirmar que preferían concentrarse en sus carreras en el fútbol de clubes. Las matemáticas de este cuarteto son sencillas: el campeón africano en 2012, Zambia, tiene que ganar para desbancar a las Estrellas Negras del primer puesto, mientras que el otro encuentro del grupo, entre Sudán y Lesoto, es intrascendente en lo que respecta a las dos primeras posiciones. Ayew señaló que sus rivales del sur de África han estado fanfarroneando más de la cuenta antes del encuentro: “Los zambianos están hablando demasiado, y debemos cerrarles la boca”, resaltó, antes de añadir que el talante en las filas de los cuartofinalistas de Sudáfrica 2010 era positivo.

La previaEtiopía, que creía haber hecho lo más difícil en su anterior partido del Grupo A contra Sudáfrica, con un triunfo por 2-1, tendrá que volver a hacerlo tras verse despojada de su victoria en Botsuana por alineación indebida. Los Antílopes Walia deben vencer ahora a la República Centroafricana en la neutral Brazzaville si quieren asegurarse el pase. Todo lo que no sea una victoria abriría las puertas a Sudáfrica o a Botsuana, que se enfrentan en Durban. El seleccionador de los Bafana Bafana, Gordon Igesund, ha traído de vuelta al equipo al ex capitán Khumalo. “Los *Bafana *afrontan un partido importante y ahí es donde se centra toda nuestra atención. Eso es lo que de verdad importa”, afirmó el defensa del Doncaster Rovers al ser preguntado por las opciones de Etiopía. 

Otra selección que ha cedido terreno fuera del campo es Libia, que pensaba que le bastaría con un empate en su último encuentro en Camerún para pasar en detrimento de los Leones indomables. Las tornas se han invertido ahora, pues Togo perdió por alineación indebida los tres puntos de su triunfo ante los cameruneses, que recibirán con los brazos abiertos la vuelta del veterano portero Kameni tras una ausencia de un año, y que lideran el Grupo I con 10 puntos (uno más que Libia). También se enfrentarán directamente por un puesto en la eliminatoria final Senegal y Uganda (Gr. J). Los senegaleses saben que con un empate les vale, aunque se han visto obligados a jugar en Marruecos su partido ‘en casa’.

En el Grupo B, Túnez confía en mantener a raya en su feudo de Rades a Cabo Verde, a la que saca dos puntos. Al igual que los Tiburones Azules, Malaui tiene la ocasión de dar la gran campanada continental a domicilio, y necesita los tres puntos en su visita a Nigeria para desalojar de la cima del Grupo F a los campeones africanos de este año. En los encuentros de los Grupos C y G, en cambio, sólo se ventila el entretenimiento y el interés estadístico. En el primero, Costa de Marfil recibe a Marruecos con solamente el orgullo en juego, mientras que en el segundo, Egipto pondrá a prueba la única trayectoria inmaculada de la liguilla contra Guinea en Alejandría.

¿Sabías que…?Zambia lleva sin perder un partido oficial contra Ghana desde 1992, cuando las Estrellas Negras se impusieron por 1-0 en la fase de grupos de la Copa Africana de Naciones. Desde entonces, Zambia ha ganado los tres encuentros no amistosos que han enfrentado a ambas selecciones (incluido el segundo partido del Grupo D, el pasado verano por 1-0 en Ndola), aunque ninguno de esos choques tuvo lugar en Ghana.

Jugador a seguirCongo podría haberse asegurado un puesto en la eliminatoria en cualquiera de las dos últimas jornadas, pero un empate en Gabón y una derrota en casa ante Burkina Faso han dejado a los Diablos Rojos atrancados, a un paso de obtener el billete a la siguiente ronda. Los congoleños volverán a intentar imponerse en el Grupo E saliendo airosos de un complicado desplazamiento a Níger en su último partido (sacan un punto a los enrachados burkineses y tres a Gabón). Uno de los jugadores en los que confían los hinchas del Congo para meter goles es el extremo nacido en Francia Chris Malonga, que acaba de recalar en el Vitoria Guimaraes procedente del Mónaco. El fascinante jugador de 26 años estuvo cedido al Lausanne-Sport la temporada pasada, y fue el máximo artillero del conjunto suizo.

La frase“Como futbolistas, tenemos el deber de intentar ganar el partido; los malauianos no deben pillarnos por sorpresa. Desde el pitido inicial, pensamos buscar la victoria. Sería un suicidio ir a por un empate, aunque sea suficiente con eso para pasar”. * Vincent Enyeama, portero de Nigeria, con vistas al choque contra Malaui*.

Calendario de partidos

6 de septiembre

Ghana - Zambia

7 de septiembre

Sudáfrica - Botsuana

República Centroafricana - Etiopía

Sierra Leona - Guinea Ecuatorial

Túnez - Cabo Verde

Gambia - Tanzania

Costa de Marfil - Marruecos

Burkina Faso - Gabón

Níger - Congo

Nigeria - Malaui

Angola - Liberia

Senegal - Uganda

8 de septiembre

Sudán - Lesotho

Kenia - Namibia

Zimbabue - Mozambique

Benín - Ruanda

Camerún - Libia

Togo - RD Congo

10 de septiembre

Egipto - Guinea

Argelia - Malí

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