Copa Mundial de la FIFA Sudáfrica 2010™

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11 junio - 11 julio

Copa Mundial de la FIFA 2010™

Grecia saca su "alma de campeón"

Giorgias Karagounis and Sotiris Ninis of Greece celebrate victory with Dimitrios Salpingidis
© Getty Images

El primer gol de Grecia en Bloemfontein el jueves contra Nigeria fue histórico por ser el primero que los helenos marcan en la Copa Mundial de la FIFA. Pero el segundo fue todavía más memorable, pues equivalió a su primer triunfo y sus primeros puntos en cinco partidos mundialistas disputados. La victoria por 2-1 ha sido además la primera remontada que se ha logrado en Sudáfrica 2010 y, lo que es más importante para los campeones de Europa de 2004, los ha devuelto a la carrera del Grupo B.

Los griegos están ahora empatados a tres puntos con los surcoreanos, sus verdugos en el primer partido, aunque por debajo de Argentina, que lidera el casillero con seis. Con el veterano estratega Otto Rehhagel al mando y el impulso que han adquirido en su segundo encuentro, Grecia confía en que los resultados de la última jornada de grupos se decanten a su favor y les permitan alcanzar el puerto de octavos.

Al cabo del partido contra Nigeria, que jugó con 10 hombres durante la última hora, los europeos de uniforme blanco expresaron su alegría por haber acabado con su mala racha, pero seguían manteniendo los pies firmemente plantados en el suelo. "Es una victoria histórica e importante para la nación y el fútbol griegos", manifestó a la FIFA Dimitrios Salpingidis, el autor del primer tanto de los suyos al cabo de más de 400 minutos de travesía mundialista. "Estoy tremendamente contento de haber sido el autor del gol, pero ni siquiera pensé en eso cuando lo marqué. En el partido estaba enfrascado en el trabajo colectivo y en el marcador final. Pero cuando terminó el encuentro, empecé a percatarme de lo importante que había sido".

Georgios Samaras, que saltó al campo por orden de Rehhagel en la reanudación para reforzar el dispositivo atacante, nos contó que los ánimos en el vestuario no eran tan festivos como cabría figurarse. "Es un gran momento para nosotros, pero no es tiempo de celebraciones", advirtió. "Estamos felices y encantados, por supuesto, pero esto no es una fiesta. Vamos a regresar a Durban para empezar a trabajar en la preparación del siguiente partido. Creo que al final merecimos ganar, porque hicimos un gran esfuerzo. Y eso es lo que importa".

Muchos de los jugadores confesaron que les había picado mucho la caída por 2-0 ante los surcoreanos, y que por eso estaban resueltos a mostrar una cara distinta contra las Súper Águilas. El gol de Kalu Uche en el minuto 16 fue sin duda un duro golpe, pero todos coincidieron en que no perturbó su disposición. "Estábamos jugando con desenvoltura y con buena actitud desde el principio", alegó Konstantinos Katsouranis, un veterano de la victoriosa campaña en la Eurocopa de 2004. "Incluso después de caer en desventaja, queríamos demostrar que teníamos fuerza y éramos lo bastante duros para levantarnos. Y seguimos teniendo la misma capacidad de mantenernos concentrados y organizados que en 2004".

El recuerdo de esa extraordinaria gesta en Portugal también gravitaba en la mente de Alexandros Tziolis, quien indicó que aquel éxito seguía alimentando la confianza del equipo, en el que todavía juegan cinco futbolistas de aquella escuadra. "Puesto que algunos jugadores son veteranos de 2004, puede decirse que este equipo tiene alma de campeón", sentenció. "En el partido de hoy se ha visto otro once, más apasionado y más físico. Sabíamos que nos jugábamos el ser o no ser, y por lo tanto teníamos más presión para salir a intentar ganar. Pero nos sobrepusimos a ella y conseguimos nuestros primeros goles en el Mundial".

Samaras aseguró que no tienen previsto seguir pasando apuros en la máxima competición. "Creo que el partido contra Corea del Sur fue una de esas situaciones en las que nada sale bien", explicó. "No fue nuestro día, pero nunca adoptamos una actitud negativa y siempre tenemos fe en nosotros mismo. Con independencia de lo que digan los críticos, siempre luchamos por los compañeros y nuestra confianza siempre es alta. Nunca nos rendimos, ni siquiera después del gol. Demostramos nuestra fuerza de carácter".

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