Copa Mundial de la FIFA Sudáfrica 2010™

Copa Mundial de la FIFA Sudáfrica 2010™

11 junio - 11 julio

Copa Mundial de la FIFA 2010™

Haciendo historia

The Portugal team celebrate with goalscorer Hugo Almeida (L)
© Getty Images

El escenario no podía ser más apropiado. Muy cerca del mar que los navegantes portugueses cruzaron por primera vez hace más de 500 años, los *Navegadores *('navegantes') de Carlos Queiroz lograron el mayor triunfo de la historia del fútbol luso en una fase final de la Copa Mundial de la FIFA.

Bartolomeu Dias y Vasco da Gama fueron quienes transformaron el Cabo de las Tormentas en el Cabo de Buena Esperanza, y la selección portuguesa hizo honor este lunes al apodo que eligió Carlos Queiroz para su aventura sudafricana. El seleccionador bautizó a su equipo como los "Navegadores", en recuerdo de los navegantes y exploradores de la era de los descubrimientos de los siglos XV y XVI, y las quinas volvieron a brillar en Ciudad del Cabo.

Incluso el adversario contribuyó a justificar el extraordinario momento vivido en el estadio Green Point. La RPD de Corea cayó goleada 7-0 y, 44 años después, vuelve a tener pocas razones para recordar con nostalgia un duelo ante Portugal. En la cita mundialista de 1966, celebrada en Inglaterra, los coreanos llegaron a ir ganando 3-0, pero acabaron sucumbiendo por 5-3 en un choque en el que Eusébio firmó cuatro dianas. La Pantera Negra fue uno de los que vibraron en el estadio con la fantástica exhibición de los Navegadores, y no ocultó la alegría que lo embargaba al final de la contienda.

“Fantástico. Simplemente fantástico”, dijo un emocionado Eusébio a FIFA.com al salir del vestuario de la selección portuguesa, adonde había ido para felicitar a los jugadores. “Es una de las mejores victorias que he visto de la selección. Marcar siete goles contra un rival que le había dado tanto trabajo a Brasil dice mucho de la calidad que tiene Portugal. Todos están de enhorabuena”, añadió.

Marcar siete goles contra un rival que le había dado tanto trabajo a Brasil dice mucho de la calidad que tiene Portugal.

El fútbol de hace 44 años era tan diferente que las comparaciones entre ambos encuentros con la RPD de Corea “son difíciles de hacer”, pero Eusébio admite que es cierto lo que acostumbran a decir todos los futbolistas. “Claro que se sufre más viendo los partidos desde fuera. En 1966 no me sentí tan nervioso como hoy ni cuando íbamos perdiendo 3-0. Por lo menos, hasta que la selección marcó el segundo gol. Y el tercero y el cuarto, que llegaron seguidos”, afirmó sonriente Eusébio.

Después de empatar a ceros contra Costa de Marfil en su estreno en el Grupo G, Raul Meireles abrió el camino del triunfo sobre los coreanos. Su aportación ya había sido fundamental en la clasificación para la Copa Mundial de la FIFA, puesto que fue el autor del gol de la victoria en el partido de vuelta de la repesca contra Bosnia y Herzegovina, y este lunes materializó el primer tanto portugués en el certamen de 2010. El primero de muchos.

“Ha sido un día perfecto y un partido perfecto. La primera parte no fue nada fácil, pero después las cosas empezaron a salir bien y conseguimos un resultado fantástico”, explicó a la FIFA el número 16 luso. “Siempre que marco con la selección me siento muy feliz, y todavía más cuando son goles importantes. Ahora vamos a saborear el triunfo y preparar el próximo partido”, concluyó el centrocampista.

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