Copa Mundial de la FIFA Brasil 2014™

12 junio - 13 julio

Copa Mundial de la FIFA 2014™

Haghighi, ante ese desafío llamado Argentina

© Getty Images

**El fútbol iraní ha forjado unos cuantos porteros de excepción, que marcaron su época y contribuyeron a las grandes actuaciones de la selección nacional en el ámbito continental y mundial. Tras ausentarse de la Copa Mundial de la FIFA Sudáfrica 2010™, el tricampeón de Asia ha regresado por fin a la palestra global este año.

A raíz de la retirada internacional de Mehdi Rahmati en 2013, los análisis y predicciones acerca del guardameta elegido para Brasil 2014 se multiplicaron. El seleccionador, Carlos Queiroz, finalmente decidió entregar los guantes a Alireza Haghighi para el primer partido contra Nigeria.

El portero de 26 años ha demostrado el acierto de esa elección con un desempeño sólido, que ha permitido al Team Melli sumar un punto tras el empate 0-0 contra el campeón de África. Se trata del primer encuentro de la Copa Mundial que la selección iraní termina sin conceder ningún gol.

Haghighi comentó su debut mundialista ante el micrófono de FIFA.com: “Era mi sueño. Quería vestir el uniforme de Irán y lo he conseguido. Tenía como meta jugar en el Mundial, y gracias a Dios la he podido cumplir”.

“Estoy orgulloso de haber defendido la portería de mi país y de no haber dejado entrar ningún balón. Por supuesto que eso no habría sido posible sin la ayuda de mis compañeros”, ha puntualizado.

En efecto, la defensa iraní ha dado pruebas de tal solidez que al término de la primera jornada Mehrdad Pooladi ha ocupado la segunda posición en el índice Castrol, por detrás del astro alemán Thomas Mueller. Haghighi ha aludido a la hazaña: “Ha sido un trabajo colectivo, y estoy muy contento por eso. He hecho todo lo que he podido. El esfuerzo de todos los jugadores nos ha permitido terminar el partido con la portería imbatida”.

Agradecimientos
El nivel de Haghighi en este primer choque no ha sorprendido a nadie, porque es sabido que ha tenido como profesor a uno de los mejores cancerberos de Asia durante la década de 1990, Ahmad Reza Abedzadeh, titular de la selección de Irán durante el torneo de Francia 1998. Además se ha beneficiado de los abundantes consejos del legendario arquero Nasser Hejazi, ya fallecido.

"Nasser Hejazi me enseñó muchas cosas sobre este oficio. Y también mi exentrenador en el Perozi, Ahmad Reza Abedzadeh, que me ha hablado del Mundial”, recalca.

Haghighi no sólo se siente en deuda con los dos exporteros del Team Melli, sino también con sus dos actuales colegas en la selección, Daniel Davari y Rahman Ahmadi, ambos mayores que él. Haghighi considera que el espíritu de familia que reina en el equipo también ha influido en el buen resultado cosechado.

“Aunque competimos por el mismo puesto sobre el césped, seguimos siendo buenos amigos, y compartimos un mismo objetivo. La gente pudo constatar nuestra gran amistad durante el descanso y al final del partido. Merced a esta armonía, logramos mantener la meta a cero frente a Nigeria. Quiero darles las gracias por toda la energía positiva que me han transmitido y por su apoyo constante”.

Los ojos de Haghighi y compañía se dirigen ahora hacia el próximo desafío, que no será fácil para los pupilos de Carlos Queiroz. Porque el contrincante que les aguarda es nada menos que la selección argentina, encabezada por una temible pléyade de supertalentos ofensivos, que ambiciona agregar una tercera estrella a su camiseta.

Pero hará falta algo más que estrellas para impresionar a Haghighi: “Argentina es sin duda una de las tres mejores selecciones del mundo en la actualidad, con buenos jugadores que cumplen contrato en los mejores clubes. Pero la selección iraní siempre despunta en los momentos delicados. Le puedo garantizar que vamos a enseñar muchas cosas sobre el terreno de juego”.

En cuanto al tema de la esperada confrontación con el cuádruple Balón de Oro mundial, Haghighi advierte: “Personalmente, no estoy tenso ni nervioso por eso. Lionel Messi es uno de los mejores jugadores del mundo, pero yo voy a superarme por mi país. Jugar en Europa me ha dado mucha experiencia y estoy convencido de que me servirá en el partido contra Argentina y en los demás”.

La Albiceleste representa una prueba de fuego para Haghighi, que espera poder volver a mantener las redes iraníes intactas.

Explora este tema

Notas recomendadas

Copa Mundial de la FIFA™

Alireza Haghighi (Irán)

20 jun. 2014

Copa Mundial de la FIFA™

Irán-Nigeria, en imágenes

16 jun. 2014