Copa Mundial de la FIFA Catar 2022™

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21 noviembre - 18 diciembre

Canadá

Herdman: "Estamos luchando para alcanzar el Hexagonal"

Canada coach John Herdman.
© imago images
  • Herdman habla del triunfo de Canadá sobre Estados Unidos
  • Su gran reto es clasificar a Catar 2022
  • El técnico de 44 años elogia a Alphonso Davies

El pasado octubre Canadá logró su primera victoria sobre Estados Unidos en una cancha de fútbol desde 1985 con un triunfo por 2-0 en la Liga de Naciones de la CONCACAF. Apenas 20 meses antes, al hombre que dirigió esa proeza lo habían tildado de “loco”…

John Herdman se había pasado siete años puliendo a una selección femenina de Canadá con la que conquistó dos bronces olímpicos seguidos, y que se disponía a pelear por todo en la Copa Mundial Femenina de la FIFA Francia 2019™.

Pero el técnico inglés se bajó de aquel barco para hacerse cargo de la selección masculina, que ni siquiera había estado cerca de acceder a la Copa Mundial de la FIFA™ desde su paso fugaz por México 1986, su única vez.

Dos años después, Herdman ha ganado el 75% de sus 16 partidos (el récord para un seleccionador de Canadá era el 50%), y ha propagado la fiebre del fútbol de un extremo a otro del país.

FIFA.com charló con entrenador de 44 años de esa noche ya histórica en Toronto, de sus esperanzas para Catar 2022, entre otras cosas.

John, ¿qué puede contarnos de esa victoria sobre Estados Unidos?

Fue una experiencia increíble para el personal de la selección, los jugadores y los aficionados. Recuerdo ver uno de los vídeos posteriormente; los jugadores estaban tocando el bombo y haciendo el aplauso vikingo de Islandia con los aficionados. Al fijarte en la expresión de la cara de algunos de los hinchas, se podía ver incredulidad. Creo que mostró el potencial de este equipo.

¿Cómo fueron las celebraciones en el vestuario tras el partido?

No entro allí muy a menudo; suelo dejárselo a los jugadores. Pero de vuelta en el hotel, siempre repartimos algunos premios a los chicos que han debutado con la selección. En esa ocasión fue Liam Fraser, de 21 años, que jugó en el campo de su club. No estaba teniendo muchos minutos con su equipo, y salió en el minuto 9 para enfrentarse al hombre que ha ocupado su puesto en el Toronto FC (Michael Bradley), en un encuentro donde solo le valía la victoria a Canadá. Liam se superó con su actuación y acabamos ganando el partido. Un cuento de hadas futbolístico… A mí me regaron con bastante cerveza… ¡es lo único que digo!

¿Qué ha hecho ese resultado por el fútbol canadiense?

Para el aficionado esporádico, fue uno de esos momentos que llaman la atención. Pero para nosotros fue agridulce. El hecho de ir a Estados Unidos tres semanas después y perder, fue como que habíamos dado un paso de gigante como país, en cuanto a confianza, y luego nos derrotaron y no nos clasificamos para las semifinales. Lo sentí por los aficionados. Pero durante tres semanas, hizo que el aficionado esporádico se dijese: “Esta selección canadiense se ha reivindicado”.

Uno de los momentos más conmovedores fue ver a un presentador de televisión deportivo en la estación de metro con una muchedumbre de hinchas cantando O Canada, el himno nacional, después del partido. Es parte del legado que queremos dejar: tener esos momentos en los que puedes parar un país. Cuando llegan los Mundiales y Canadá no está ahí, tienes a gente con camisetas de Grecia, Portugal, Italia, Inglaterra, Alemania… Queremos tener más momentos de estos para que la gente se ponga la camiseta de Canadá: un equipo, una camiseta; conectar al país de costa a costa. Así que cuando vimos ese vídeo, resultó emotivo.

Creo que ese momento demostró a la gente que no estamos lejos. Nuestro objetivo primordial es clasificarnos para el Mundial. Una vez que lo hagamos, eso cambiará para siempre el panorama deportivo de este país. Unirá al país.

Canadá no ha alcanzado la última ronda de la fase de clasificación de la CONCACAF desde la edición de Francia 1998, cuando quedó colista del Hexagonal. ¿Podrá acudir a Catar 2022?

Las eliminatorias de la CONCACAF son complicadísimas. Si las selecciones europeas viniesen a jugar en algunos de los ambientes en que se juega aquí, tendrían muchos problemas. Estados Unidos se quedó fuera de Rusia 2018, con todo su arsenal y su plantilla que vale más de 200 millones de dólares. Ahí te das cuenta del poder del público; la pasión, el hambre de gloria, el orgullo cuando vas a esos ambientes. Son lugares hostiles. No son los campos en los que Alphonso Davies está acostumbrado a jugar con el Bayern de Múnich. Las entradas contundentes proliferan. Pero yo soy un eterno optimista. Estamos luchando para alcanzar el Hexagonal. Si seguimos creyendo y seguimos esforzándonos, nuestro momento llegará.

Davies ha sido titular 15 partidos consecutivos con el Bayern. ¿Esperaba que se consolidase en el equipo tan rápidamente?

Sí. Tiene una personalidad muy fuerte. Es un chico humilde con una gran energía positiva. Sé cuánta influencia sigue teniendo su madre en él; posee un entorno familiar realmente sólido. Es intrépido. Disfruta de la vida e intenta trasladar eso a un campo de fútbol. Aporta su creatividad innata. No huye de los focos: baila, canta… No tiene miedo de mostrar quién es, y lo hace también en un campo de fútbol.

¿Cómo de bueno puede llegar a ser?

Ha demostrado que es una de las mayores promesas del fútbol mundial. Pienso que cuando estás en el Bayern de Múnich siendo titular y jugando regularmente, debes ser uno de los mejores jugadores del mundo. Con 19 años, está jugando con el Bayern en la Liga de Campeones. Cuando lo sueltas así de fácil, no puedes evitar sonreír… ¡Qué historia tan increíble para Canadá!

¿Cómo se sintió al ver a la selección femenina en Francia 2019?

Fue emotivo. Un grupo de mujeres dedicaron siete años de sus vidas a trabajar conmigo. Estuvimos trabajando día a día; no fue el típico programa de una selección nacional. Estableces relaciones muy profundas. Por eso resulta duro cuando no estás allí pero quieres estar, y tu corazón está allí. Afortunadamente, la coincidencia de la Copa Oro me sirvió de distracción.

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