Copa Mundial de la FIFA Sudáfrica 2010™

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11 junio - 11 julio

Copa Mundial de la FIFA 2010™

Howard: "Lo sentí por Green"

Tim Howard leaves the field with Jozy Altidore
© Getty Images

El guardameta estadounidense Tim Howard ha declarado a FIFA.com que está convencido de que Robert Green, su homólogo inglés, tiene calidad suficiente para sobreponerse al error que provocó un gol y acabó costando a su equipo dos puntos en el choque entre sus respectivos países en el Grupo C.

Howard, que juega en Inglaterra, ha asistido a la progresión del arquero de 30 años, quien pasó del Norwich City al West Ham United, hasta convertirse en el titular de la selección inglesa en Sudáfrica 2010. Sin embargo, al igual que anteriormente David Seaman y David James, Green ha cometido un error de bulto entre los palos de Inglaterra; en su caso, precisamente ha ocurrido durante su estreno en la Copa Mundial de la FIFA.

El arquero del Everton admite que experimentó “sentimientos encontrados” cuando vio cómo el disparo de Clint Dempsey en el minuto 40 se introducía en el fondo de las mallas, pues sabía perfectamente cómo se sentía el británico.

“Se recuperará, tiene calidad suficiente”, afirma. “Lo sentí mucho por él esta noche. Tuve sentimientos encontrados cuando entró el gol. Nunca es agradable ver algo así; además, nada de lo que tú puedas hacer o decir hará que se sienta mejor”.

“Pero él es fuerte, para ser portero no queda más remedio. Hay que asumir las críticas y los altibajos, y creo que se sobrepondrá. Al margen de ese fallo, jugó bien, paró estupendamente un tiro de Jozy [Altidore]. Yo pensé que iba a ser el gol que nos pondría por delante”.

El empate nos deja en buena situación para superar el grupo. Pero todavía quedan dos partidos importantes.

Howard admite que medirse a los Tres Leones en Rustenburgo ha resultado “especial”, aunque se alegra más por el punto y el juego desplegado que por la ocasión en sí. “Ha sido un muy buen comienzo de Mundial para nosotros”, afirma sonriendo. “El empate nos deja en buena situación para superar el grupo. Pero todavía quedan dos partidos importantes”.

“Creo que hemos jugado bien. Supimos resistir y nos mantuvimos firmes. No nos gustó recibir un gol tan pronto, pero luchamos y nos batimos con uñas y dientes hasta volver a meternos en el partido”.

“En los diez primeros minutos no lo hicimos muy bien. Estuvimos nerviosos, intranquilos, y eso se reflejó en nuestro juego, en los balones que dejamos escapar y en el gol que regalamos. Después de calmarnos jugamos mucho mejor”.

Howard estuvo a punto de abandonar el terreno de juego tras un choque accidental con Emile Heskey, por el que el número 1 de la selección norteamericana tuvo que ser atendido durante bastante rato. Ahora mismo no se sabe si el jugador de Nueva Jersey podrá actuar en el próximo compromiso del conjunto de las barras y estrellas, ante Eslovenia en el Ellis Park, aunque, conociéndolo, se aferrará a sus opciones. “Me duelen las costillas”, explica. “Iba a intentar aguantar otros diez minutos, hasta el descanso, pero tampoco quería cometer la estupidez de seguir si no estaba en condiciones. ¡A veces soy así de testarudo!”.

“Pero volví a sentir la adrenalina, los calmantes hicieron efecto y pude continuar. Me alegro de haberlo hecho”.

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