Copa Mundial de la FIFA Sudáfrica 2010™

Copa Mundial de la FIFA Sudáfrica 2010™

11 junio - 11 julio

Copa Mundial de la FIFA 2010™

El impacto del turismo en Sudáfrica

South African fans arrive at the Soccer City stadium
© Getty Images

La exitosa organización de la Copa Mundial de la FIFA 2010 supuso un gran espaldarazo turístico para Sudáfrica entre junio y julio de este año, y brindó al “país del arco iris” una imagen totalmente renovada en la escena internacional.

A partir de ese rotundo éxito, Sudáfrica aspira a restablecer su reputación de destino turístico selecto para los visitantes de todo el planeta. Según los resultados de un trabajo de investigación dirigido por la Oficina de Turismo de Sudáfrica, se ha producido un cambio radical de mentalidad entre los turistas que visitaron el país durante el campeonato. Y es que, antes del Mundial, la mayoría de ellos miraban con escepticismo el país por lo que habían leído sobre él en los medios de comunicación antes de pisarlo.

Probablemente ese cambio de parecer constituya, más que cualquiera de los demás logros, el gran legado de la organización del certamen. Algo más de 300.000 turistas visitaron Sudáfrica para presenciar la Copa Mundial de la FIFA. Se trata de una cifra impresionante para este país, sobre todo en una época en la que a las autoridades sudafricanas les preocupaba que la crisis económica mundial pudiese disuadir a la gente de viajar hasta allí.

Entre otras cosas, el informe turístico destaca que la mayoría de la gente que visitó el extremo sur del continente africano está interesada en volver más adelante a explorar el país en calidad de turistas. Nueve ciudades se convirtieron en sedes de la fase final sudafricana, pero, entre ellas, Ciudad del Cabo, Johannesburgo y Durban fueron los lugares más frecuentados por los visitantes. Johannesburgo es el núcleo comercial de Sudáfrica, mientras que Ciudad del Cabo y Durban siguen siendo destinos turísticos de primera. De los turistas que asistieron a la Copa Mundial de la FIFA 2010, el 90% aproximadamente comentó que se plantearía volver a visitar Sudáfrica en un futuro, y casi todos estaban dispuestos a recomendar el país a sus parientes y amigos.

Según el informe, 309.554 turistas extranjeros llegaron a Sudáfrica con el propósito principal de asistir a la Copa Mundial de la FIFA 2010 entre junio y julio, y esos visitantes se gastaron unos 3.640 millones de rands durante su estancia.

El estudio también reveló lo siguiente:

  • Como promedio, las personas que visitaron el país durante el campeonato pasaron algo más de diez noches en Sudáfrica. Hubo varios factores que contribuyeron al tiempo que pasaron en el país. Algunos aficionados regresaron a casa después de que sus selecciones cayeran eliminadas, y otros llegaron a Sudáfrica durante la competición, después de confirmarse el éxito de las suyas.
  • De los sitios que visitaron los aficionados, Gauteng (Johannesburgo, Pretoria), Cabo Occidental (Ciudad del Cabo) y KwaZulu-Natal (Durban) fueron las provincias más visitadas. Ir de compras y disfrutar de la vida nocturna destacan como las actividades más comunes en las que se embarcaron los turistas, aparte de ver los partidos de la Copa Mundial de la FIFA 2010.
  • El conocimiento general de Sudáfrica como un destino de ocio aumentó en un 9% después del Mundial. Además, los turistas sacaron una conclusión de su experiencia en el país mucho más positiva de lo que esperaban antes de pisarlo.
  • La Copa Mundial de la FIFA 2010 ayudó de veras a mejorar la impresión negativa que se tiene de Sudáfrica en los temas de seguridad y como destino turístico a buen precio.
  • Aun cuando la competición se celebró en invierno, la opción de los parques para aficionados gozó de gran popularidad para muchos seguidores. Los “Fan Parks” más frecuentados también estaban en Gauteng, KwaZulu-Natal y Cabo Occidental. 
  • Alrededor de un 5% de los visitantes de la Copa Mundial de la FIFA 2010 señalaron que habían visitado otros países africanos durante su viaje a Sudáfrica.

En general, más de dos tercios de los turistas que asistieron al campeonato se llevaron la impresión de que Sudáfrica había sido un magnífico país anfitrión; y a más de la mitad de los que habían acudido a ediciones anteriores de la Copa Mundial de la FIFA les pareció que Sudáfrica había sido mejor anfitrión que los países que organizaron el campeonato antes. 

Las estadísticas mencionadas son sólo el principio de un legado cuyos frutos se extenderán más allá del año 2010 para el “país del arco iris”.

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