Copa Mundial de la FIFA Sudáfrica 2010™

Copa Mundial de la FIFA Sudáfrica 2010™

11 junio - 11 julio

Copa Mundial de la FIFA 2010™

Kalou: "Hemos crecido"

Dejected Emmanuel Eboue of the Ivory Coast
© Getty Images

A la salida de su triunfo por 3-0 sobre la RDP de Corea, los jugadores de Costa de Marfil echaron la vista atrás: tanto a sus dos primeros partidos del Grupo G en Sudáfrica 2010 como a su debut en la Copa Mundial de la FIFA hace cuatro años. Después de entrar en el certamen en curso con un empate sin goles contra Portugal y de caer ante Brasil por 3-1, los Elefantes necesitaban superar una abultada diferencia de goles y esperar a que los brasileños derrotaran a los portugueses en el otro partido del grupo.

Aunque los miembros de esta constelación de estrellas señalaron que el partido de apertura era donde podrían haber ganado los puntos que necesitaban, fueron unánimes en reconocer que habían progresado un buen trecho desde Alemania 2006. Encuadrados entonces en un grupo aún más difícil junto con Argentina, Holanda, y Serbia y Montenegro, los marfileños dejaron traslucir su inexperiencia al caer en desventaja por dos goles tempraneros en cada uno de sus tres partidos. Y aunque tuvieron la entereza de regresar al encuentro para recortar distancias en todos ellos e incluso vencer a los serbios, en estas dos últimas semanas han mostrado mucha más solidez y astucia.

El delantero Salomon Kalou atribuyó la mejoría a un abanico de factores fundamentales. "En primer lugar, creo que hemos realizado una mejor preparación", declaró a FIFA.com después de hacer diana contra los norcoreanos. "Sabíamos mejor lo que estábamos haciendo sobre el terreno de juego, y por eso jugamos mejor organizados. Y como equipo, hemos crecido desde el último Mundial. Si seguimos trabajando duro, algún día llegaremos a la cima. No se empieza ahí arriba; siempre tienes que trabajar duro para llegar allí".

El veterano defensa Emmanuel Eboue estuvo de acuerdo en que el equipo había madurado, y dijo que lo demostraron en un difícil partido final, en el que tenían que ganar por un margen casi imposible. "No tenemos ninguna razón para no estar satisfechos con el torneo que hemos hecho", declaró en el epílogo. "Sumamos cuatro puntos en un grupo muy difícil. Somos mucho mejores que hace cuatro años. La diferencia es que ahora jugamos más conjuntados. Crecimos juntos y ahora nos sentimos más equipo que nunca".

Operativo cerrojo
Uno de los mayores desafíos a la hora de igualar o sobrepasar en la última jornada el 7-0 de Portugal sobre los asiáticos, fue el compacto operativo defensivo que presentaron los norcoreanos, compuesto por cinco zagueros y un par de mediocampistas a lo largo del encuentro. Para el emblemático delantero Didier Drogba, ha sido una experiencia muy exigente pero en última instancia positiva. "Ha sido muy difícil. Teníamos por lo menos cuatro defensas alrededor de cada uno de nosotros todo el rato, pero en cualquier caso lo hicimos bien", observó. "Nos las ingeniamos para marcar tres goles contra un montón de defensas y Corea es un buen equipo. No es fácil cuando sabes que estás casi eliminado y sin embargo tienes que concentrarte y jugar bien como tratamos de hacerlo hoy".

Eboue coincidió en que fue un logro sacudir las mallas contrarias en tres ocasiones: Yaya Toure y Romaric en la primera mitad, y Kalou en los últimos compases del choque. "Lo hemos hecho muy bien en una situación complicada", señaló. "Es muy difícil jugar contra cinco defensas, pero nuestros delanteros y centrocampistas encontraron las vías y nunca pararon. Creamos muchas oportunidades, y podríamos haber anotado más goles. Pero el partido se ha terminado y nadie está lesionado, así que estamos contentos".

Haciendo un repaso de lo que podría haber sido y no fue en Sudáfrica 2010, Kalou aclaró que el equipo no estaba abatido a pesar de tener que marcharse a casa después del primer obstáculo. "Terminamos con cuatro puntos", recalcó el jugador del Chelsea. "Sólo perdimos ante Brasil, de modo que no es para estar demasiado tristes. En el fútbol, se puede perder o ganar contra equipos mejores, pero si lo haces lo mejor que sabes, que es lo que hicimos, no hay nada más que hacer".

Drogba asintió antes de proyectar algunas sombras de lamento sobre el empate inicial contra Cristiano Ronaldo y compañía. "No fue un grupo fácil, por supuesto, eso es lo que ha ocurrido", apuntó el compañero de equipo de Kalou. "Si hubiéramos sido un poco más ambiciosos contra Portugal, tal vez habríamos podido marcar un gol y eso habría cambiado la competición para nosotros. Pero contra Brasil, creo que sentimos mucho respeto por la habilidad que tienen. Merecieron ganarnos".

El veterano entrenador Sven-Goran Eriksson tomó las riendas del combinado marfileño apenas unos meses antes del torneo, pero admitió que la Oranje de África no ha dejado de avanzar desde hace cuatro años hasta ahora. "Este equipo está mejorando cada vez más, su futuro en el mundo del fútbol es brillante, y va a llegar muy lejos", vaticinó.

Explora este tema

Notas recomendadas

Grupo G: PKR 0-3 CIV

Copa Mundial de la FIFA™

Grupo G: PKR 0-3 CIV

25 jun. 2010

Romaric of the Ivory Coast (C) celebrates scoring

Copa Mundial de la FIFA 2010™

Goleada y despedida (0-3)

25 jun. 2010