Copa Mundial de la FIFA Catar 2022™

Copa Mundial de la FIFA Catar 2022™

21 noviembre - 18 diciembre

🇶🇦 Catar 2022

Kethevoama quiere coronar nuevas cumbres

UEFA Champions League 2015/2016 - FK Astana - Foxi Kethevoama
© imago images
  • Es el jugador con más partidos de la República Centroafricana
  • Su selección nunca ha participado en un gran torneo
  • A los 34 años, todavía no ha dicho su última palabra

La República Centroafricana no ha participado en una sola edición del Mundial ni de la Copa Africana de Naciones, y ha tenido muy pocas oportunidades de exhibirse en el panorama internacional desde sus comienzos, en 1974. Sin embargo, gracias a varios momentos de gran brillo en la fase previa de la CAN y del Mundial ha logrado que se hable de ella, y de un jugador en concreto: Foxi Kethevoama.

Este extremo de 173 cm de estatura nacido en Bangui en 1986 es el jugador más determinante de las Fieras del Bajo Ubanguidesde 2002. Es el máximo goleador de la historia de la selección centroafricana, con ocho dianas, y también quien más internacionalidades acumula, 48.

Kethevoama se distinguió especialmente al marcar en dos victorias históricas de los suyos: contra Egipto, en las eliminatorias de la CAN 2013, y frente a Botsuana (un doblete), en el primer triunfo del país en la competición preliminar mundialista (Brasil 2014).

“Por desgracia para mí, todavía no he podido disfrutar participando en una Copa Africana o en un Mundial, pero eso no impide que mis mejores recuerdos como futbolista estén vinculados con la selección”, confiesa el jugador en declaraciones a FIFA.com. “Y es verdad que esa victoria contra los Faraones encabeza mi larga lista. No la olvidaré nunca”.

El refuerzo de un campeón del mundo

Los hinchas de la selección centroafricana tampoco, por lo que no es casualidad que el héroe de aquella doble confrontación sea considerado un ídolo en su país. “La selección es mi vida. Cuando me enfundo la camiseta lo doy absolutamente todo, y los hinchas también me dan muchísimo a cambio. Me siento apreciado. Y el tiempo transcurrido también significa mucho: ¡llevo 18 años en la selección! Eso hace que sea un pilar del equipo”.

Kethevoama no es solo importante, sino esencial, en un combinado que carece de experiencia. El jugador del Balıkesirspor turco no ha disputado torneos africanos ni mundiales, pero sí europeos. Es uno de los dos integrantes del plantel centroafricano que lo han hecho, junto con Geoffrey Kondogbia, quien se proclamó además campeón del mundo sub-20 en 2013 con Francia.

“Nos faltaba experiencia y calidad, y Geoffrey tiene las dos”, constata Kethevoama. “Ha aportado muchas cosas positivas a la selección desde su llegada [en 2018]”.

Midfielder Foxi Kethevoama (L) vies with Benfica s defender Nelson Semedo
© imago images

El broche de oro a una carrera

Otra incorporación reciente de las Fieras es su seleccionador, François Zahoui, designado en 2019 y que aspira a infundir nuevos ánimos al equipo. Su objetivo declarado es una primera clasificación para el torneo continental. “Nos hace mucha falta regularidad en los resultados y ser eficaces a domicilio, esos son aspectos en los que está incidiendo el entrenador”, señala Kethevoama. “El problema es sobre todo psicológico. ¡Pero vamos a resolverlo entre todos!”.

Los resultados, en cualquier caso, han sido suficientes para situar a la República Centroafricana entre las 26 mejores selecciones del continente en la Clasificación Mundial FIFA/Coca-Cola al inicio de las eliminatorias africanas de la Copa Mundial de la FIFA Catar 2022™, lo que le sirvió para evitar la ronda preliminar. En la segunda fase, tendrá que medirse con Nigeria, Cabo Verde y Liberia, en el Grupo C.

“Estoy decidido a participar en esta nueva campaña clasificatoria. Las fuerzas me acompañan y tengo ambición. Mi mayor sueño es clasificar a la República Centroafricana para un gran torneo. Es lo que le falta a mi carrera. Cuando lo consiga ya pensaré en colgar las botas”.

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