Copa Mundial de la FIFA Catar 2022™

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21 noviembre - 18 diciembre

Copa Mundial de la FIFA 2022™

Kluivert: "El Barça puede llegar a la final"

Patrick Kluivert
© Getty Images

Para Patrick Kluivert, exdelantero del Barcelona y de la selección neerlandesa, el reconocimiento que recibe en forma de peticiones de selfies *allá donde va es una prueba de que se recuerda muy bien su contribución al fútbol mundial, desde que firmó el gol que dio la Liga de Campeones de la UEFA al Ajax de Amsterdam en 1995 hasta convertirse en el segundo entrenador de los *Oranje en Brasil el verano pasado. Y atiende todas ellas con la misma desenvoltura con la que marcó tantos como el del empate ante Brasil en semifinales de la Copa Mundial de la FIFA Francia 1998™.

La diana que anotó en los instantes finales de aquel partido en Marsella es uno de sus mejores recuerdos futbolísticos, y explica que sus compañeros le dijeron que parecía estar volando en el momento en que cabeceó el balón. Kluivert, que pasó asimismo por las filas de Barcelona, AC Milan y Newcastle United, ocupa ahora el puesto de seleccionador y asesor de Curaçao, y confía en que sus hombres emprendan también el vuelo este mes ante Monserrat, en su inicio de la campaña clasificatoria a Rusia 2018, para poder medirse luego con Cuba. En una escala realizada en Qatar, habló con www.sc.qa del duelo de octavos de la Liga de Campeones entre Barça y Manchester City, además de ofrecer su pronóstico para el esperadísimo Clásico del domingo y añadir que, según sus observaciones, el mundo se sorprenderá con la Copa Mundial de la FIFA Qatar 2022.

Patrick, esta es una semana crucial para el Barcelona, su antiguo club, en el que todavía se recuerda con mucho cariño el tándem que usted formó con Rivaldo. ¿Qué tal ve al equipo antes de los dos encuentros decisivos del Camp Nou?
Se llevó un magnífico resultado de Manchester. El partido no va a ser fácil, claro, pero creo que se clasificará sin lugar a dudas, porque juega en casa y tiene mucha confianza. También es un partido que se juega antes del gran Clásico, por lo que querrá un buen resultado. Junto con el Bayern de Múnich, el PSG y el Real Madrid, es uno de los equipos que pueden llegar hasta la final, seguro.

*Usted mismo ha disputado ese choque y es consciente de la dificultad que entraña ganar. ¿Se atreve a hacer un pronóstico para el Clásico de este domingo? *Victoria por 3-1 del Barcelona.

Jugó al lado de Luis Enrique en el FC Barcelona, y ahora los dos son entrenadores. ¿Cómo ve la evolución de su excompañero?
Él fue un gran futbolista, jugó en grandes clubes. Al ser entrenador siempre se reciben críticas, pero así son las cosas. Él sabe cuál es el poder de los medios, y a veces hay que aceptar las críticas. Pero ahora estará contento, porque tienen un punto más que el Real Madrid, y están en una muy buena posición en la Liga de Campeones. Puede llegar a la final y también ganarla, así que no tiene de qué quejarse.

Usted fue en su día un delantero con una capacidad de finalización mortífera. ¿Qué opina de Messi y de Ronaldo?
Los dos son jugadores increíbles. Lo más importante es que los dos juegan en España. Si uno estuviese en España y el otro en Inglaterra, la rivalidad sería distinta. Pero, seamos sinceros: los dos son los mejores del mundo, y luego están Robben y otros. Messi es un futbolista único, su zurda es como si fuese de oro. Todo lo que toca se convierte en oro. Cuando entra en la cancha, sabe que si el Barcelona recibe el balón él también lo recibirá. Se cuela por los espacios libres, y cada vez que el equipo recibe el balón lo primero que busca es a Messi. Es único, me gusta mucho.

Usted fue segundo entrenador de Países Bajos en Brasil 2014, y se cruzó con él en las semifinales. ¿Qué sintió al ser tercero el verano pasado?
Teníamos un equipo estupendo, y lo bonito es que en nuestro país la gente no creía que pudiésemos llegar tan lejos. Primero cambiamos el sistema, y luego contamos con jugadores que sabían que teníamos una gran oportunidad de conseguir algo. Volviendo la vista atrás, fue una gran experiencia, para mí y también para los jugadores. Llegamos a las semifinales, perdimos un partido muy reñido contra Argentina. Desde el primer partido, contra España, en el que logramos una remontada asombrosa, al convertir un 1-0 en contra en un 5-1 a favor, casi todo el mundo se fue sorprendiendo partido a partido al ver lo lejos que llegábamos. Estábamos en una dinámica muy positiva.

*Y ahora tratará de mantener esa dinámica en su nuevo puesto, el de seleccionador y asesor de Curaçao. ¿Qué importancia tiene empezar con buen pie los clasificatorios a Rusia 2018 a finales de este mes? *La Asociación me llamó y me pidió que me hiciese cargo del equipo. Personalmente, me gustó mucho, porque mi madre es de Curaçao y tengo mucha familia allí, y también sé que hay varios buenos jugadores. Quizás no sean lo bastante buenos como para ir a los Países Bajos, pero tomando un camino distinto pueden jugar un fútbol de alto nivel. En cuanto firmé el contrato, aparecieron muchos jugadores y dijeron que querían jugar con la isla, ya que tienen derecho a hacerlo si su padre o su madre son de Curaçao. Hay que estar orgullosos de ayudar a la isla a avanzar un poco más, y consideré que podía hacer algo por Curaçao. Vamos a jugar contra Monserrat, y después vendrá Cuba. Ya estoy deseando que llegue.

Hoy ha tenido la oportunidad de ver los planes y el avance de la Copa Mundial de la FIFA Qatar 2022. ¿Qué impresiones se ha llevado?
Las explicaciones que he recibido son muy claras, va a celebrarse, estoy muy entusiasmado con estos planes. Los estadios tienen un aspecto fabuloso, y lo más importante es que los espectadores estén cómodos. Lo que me han mostrado confirma que va a ser así. Todavía quedan siete años, así que van por el buen camino para mejorarlo todo. Estoy muy entusiasmado con esto.

¿Ha podido hacerse una idea de qué legado puede dejar una Copa Mundial de la FIFA™ en esta región?
Si nos fijamos en los estadios y también en el legado que quiere conseguir Qatar, creo que será futurista. Quieren construir estadios, y si otros países necesitan utilizarlos podrán hacerlo. También es muy importante para la juventud, servirá para la educación y para aprender cosas nuevas. Alguna gente habla de cosas que no ha visto, únicamente de lo negativo, pero si se fijase de verdad en estos planes tendría una opinión distinta, mucha gente se quedaría muy sorprendida.

¿Cree que la primera Copa Mundial de la FIFA en Oriente Próximo puede servir de inspiración a una nueva generación de jóvenes futbolistas del mundo árabe?
Sin duda alguna, tiene que ser así. Para dejar un legado hay que animar a la juventud a que juegue y se entrene más. Es un aspecto muy importante, si ven este gran acontecimiento se sentirán inspirados para entrenarse y hacer algo más fuera.

Ya ha visto la recomendación de que el torneo se dispute en noviembre y diciembre de 2022. Como exfutbolista, ¿qué impacto cree que tendrá esto sobre el rendimiento?
Creo que el rendimiento, especialmente el de los jugadores que compiten en Inglaterra y están en la selección nacional, será mejor que si se jugase un Mundial después de una temporada larga. Así que es muy importante. Hay un cambio, y van a producirse cambios en todos los lugares del mundo. A veces un país tiene que ser el primero, y pienso que este Mundial servirá para abrir los ojos a mucha gente.

¿Se imagina usted entrenando a la selección neerlandesa algún día, quizás en Qatar 2022?
No hago predicciones, aunque nunca se sabe. Lo más importante para mí en estos momentos es hacerlo bien con la selección de Curaçao. Luego mi ambición consiste en ser primer entrenador de un gran equipo, y a partir de entonces ya veremos lo que nos depara el futuro. Pero por qué no, por supuesto, nunca podré decir que no ocurrirá.

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