Copa Mundial de la FIFA Argentina 1978™

1 junio - 25 junio

Copa Mundial de la FIFA 1978™

La Argentina de 1978, en cifras

© Getty Images

Se auguraba un desastre nacional. Argentina no pasaba de los cuartos de final de la Copa Mundial de la FIFA™ desde la edición inaugural de 1930. No había ganado la Copa América en casi dos décadas. Su capitán, entre otros, había abandonado la selección...

Aun así, y a pesar de tener enfrente a figuras como Platini, Zoff, Rossi, Boniek, Lato, Zico, Krol y Neeskens, nadie acarició mejor el adidas Tango sobre los terrenos de juego de Argentina que los hombres del "Flaco" César Luis Menotti. Esta es su fascinante historia en cifras.

48 años llevaba Argentina en 1978 sin regresar al podium de la Copa Mundial, todo un récord. Le siguen Suecia con 36 años (1958 a 1994) y Holanda con 32 (1978 a 2010).

25 años y un mes es la edad a la que Daniel Passarella pasó a ser el capitán más joven en alzar la Copa Mundial. Detrás del "Gran Capitán" encontramos a Bobby Moore (25 años y cuatro meses), Diego Maradona (25 años y ocho meses) y Carlos Alberto Torres (25 años y 11 meses). Curiosamente, Passarella solo se ciñó el brazalete porque poco antes del inicio del torneo, el que había sido capitán hasta entonces, Jorge Carrascosa, abandonó la selección por motivos personales.

13 días antes del pitido inicial, tres jugadores quedaron tristemente fuera de la lista de Menotti: Humberto Bravo, Víctor Bottaniz y Diego Maradona. Este último, que tenía 17 años y había debutado con su selección 15 meses antes, lloró desconsoladamente debajo de un árbol al conocer la noticia.

12 años sin terminar un partido con la portería a cero en la Copa Mundial llevaba Argentina hasta que Ubaldo Fillol lo consiguió tres veces seguidas en Rosario. El "Pato" atajó un penal al polaco Kazimierz Deyna y estuvo excepcional en aquel primer duelo sin goles en contra en nueve encuentros del certamen. Fillol sumó seis horas y quince minutos con la meta inmaculada, hasta que Dick Nanninga la perforó de cabeza en la final.

11 horas y 38 minutos (en diez encuentros entre 1974 y 1978) necesitó Mario Kempes para anotar su primer gol en la Copa Mundial. Poco antes de la cita de segunda ronda contra Polonia, Menotti convenció a Kempes de que quitarse el bigote le ayudaría a poner punto final a su sequía. El "Matador", con la cara afeitada, respondió con seis dianas en tres partidos.

8 tantos había sumado Holanda en sus dos únicos encuentros previos con Argentina antes de la final de 1978: 4-1 y 4-0 en 1974.

6 dianas sin respuesta son las que Argentina endosó a Perú para pasar a la final merced a la diferencia de goles y registrar así su triunfo más contundente contra ese rival y en la Copa Mundial. La Albiceleste vio puerta más veces en aquel duelo que en sus siete partidos de Italia 1990, donde terminó segunda. Un tanto tardío de Lionel Messi, que entonces tenía 18 años, ayudó a Argentina a igualar aquel registro en 2006, esta vez contra Serbia y Montenegro.

5 victorias consecutivas sobre Argentina llevaba Brasil hasta el 0-0 del Grupo B. El resultado, sin embargo, no impidió que la Seleção sumara 13 partidos contra la Albiceleste sin conocer la derrota, todo un récord entre ambos contrincantes.

5 jugadores han transformado varios goles en tres choques o más de una Copa Mundial: Guillermo Stabile, Sandor Kocsis, Just Fontaine, Gerd Muller y Kempes.

4 duelos en casa contra rivales europeos son los que Argentina no logró ganar en vísperas de la competición. Cayó por 3-1 frente a Alemania Occidental y fue ampliamente superada en sus empates con Inglaterra, Escocia y Francia. Los encuentros se disputaron en la Bombonera, donde el público no dejaba de pedir la sustitución de Menotti por el entrenador el Boca Juniors, Juan Carlos Lorenzo. La AFA enseguida anunció que la selección jugaría sus partidos de la fase de grupos en el Monumental. Menotti, por su parte, se quedó y no convocó para el certamen ni a un solo futbolista del Boca.

3 es la posición en la que quedó la imagen "El abrazo del alma" en una votación realizada por la prensa y la afición durante Corea/Japón 2002 para elegir las fotografías más emblemáticas de la historia de la Copa Mundial. La instantánea muestra a un aficionado sin brazos, que había invadido el campo tras la final, utilizando las mangas de su jersey para abrazar emotivamente a Fillol y Alberto Tarantini. La ganadora tuvo como protagonista a otro argentino, Maradona, solo ante seis belgas. Una estampa fascinante, pero engañosa, dado que el astro acabada de lanzar una falta peligrosa y los seis belgas eran los que habían formado la barrera.

4 delanteros incluyó Menotti en su lista de 22 elegidos. No muchos si tenemos en cuenta que varios países tenían hasta siete. Leopoldo Luque se perdió dos compromisos por lesión y jugó el resto del torneo con dolor, tanto físico como emocional, porque además su hermano había fallecido trágicamente en un accidente de tráfico el día en el que Argentina se enfrentó a Italia.

1,73 y 1,74 metros de estatura convierten a Daniel Passarella y Luis Galván en la dupla de centrales más bajita, con diferencia, en proclamarse campeona mundial. La más alta es la compuesta por Mats Hummels y Jerome Boateng, con 1,91 y 1,92 metros en 2014.

1 futbolista del equipo campeón no tenía club: Alberto Tarantini. Pese a no haber jugado con ningún club en seis meses, tras una disputa contractual con el Boca Juniors, Menotti convirtió al "Conejo" en el miembro más joven de su formación. El lateral izquierdo, por su parte, jugó cada minuto de cada partido de Argentina. Cuando abandonó el cargo en 1982, Menotti declaró: "Dejo un buen equipo, Tarantini y diez más". No olvidemos que uno de esos "diez más" era el mismísimo Diego Maradona.

0 futbolistas afincados en el extranjero es lo que Menotti declaró repetidamente que convocaría para el certamen. Argentina llevó a seis de estos jugadores a Alemania 1974. El "Flaco", no obstante, cambió de opinión y llamó en el último momento a Kempes, que entonces militaba en el Valencia y acababa de ganar dos veces seguidas el Pichichi al máximo anotador de la liga. Entre los que se quedaron fuera estaban Carlos Bianchi (Paris Saint-Germain), Carlos Morete (Las Palmas), Osvaldo Piazza (Saint-Etienne), Hector Scotta (Sevilla) y Quique Wolff (Real Madrid).

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