Copa Mundial de la FIFA Brasil 2014™

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12 junio - 13 julio

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La grieta que derrumbó la muralla nigeriana

John Obi Mikel of Nigeria challenges Paul Pogba of France
© Getty Images

Un error puede echarlo todo a perder. Probablemente esta frase sea uno de los mayores tópicos del fútbol, pero puede aplicarse a la perfección a lo sucedido este lunes en el Estadio Nacional Mané Garrincha de Brasilia. Nigeria contradijo la creencia de que a las selecciones africanas les falta en organización lo que les sobra en talento, y llegó a rozar, por primera vez, el pase a los cuartos de final de una Copa Mundial de la FIFA™.

Sin embargo, al final casi todo se resumió en un momento, llegado el minuto 34 del segundo tiempo. En un saque de esquina a favor de Francia, el guardameta Vincent Enyeama —precisamente, uno de los héroes del equipo durante todo el partido— falló en la salida, el marcaje tampoco estuvo acertado, y Paul Pogba anotó el primer gol de los franceses. Fue el principio del fin para la selección nigeriana, pero eso no desmerece en absoluto el buen torneo que ha realizado en Brasil.

Conformismo, ante todo
“Sinceramente, creo que en estos momentos no podemos sentirnos mal. Hemos hecho un gran torneo, y hoy le hemos mostrado al mundo lo que podemos hacer, y contra un gran equipo”, señaló, en declaraciones a FIFA.com, el nigeriano, John Obi Mikel.

El centrocampista del Chelsea ya había tenido tiempo de tranquilizarse después de un encuentro tan intenso. La ducha tras el partido ayuda a controlar las emociones y a analizar lo sucedido dentro de la cancha. “Creo que hemos jugado muy bien desde el principio, y hasta que recibimos el primer gol. A partir de ese momento, sí, admito que nos vinimos un poco abajo anímicamente. No pudimos reaccionar, pero eso no empaña para nada nuestra buena actuación”.

Y Mikel admite que fueron los pequeños detalles del choque los que derribaron una muralla nigeriana que, hasta entonces, estaba siendo inexpugnable para los franceses. “Hemos estado muy bien organizados. Sabíamos lo que teníamos que hacer en defensa contra un equipo potente como Francia. Además, siempre que tuvimos el balón atacamos sin ningún miedo, incluso dispusimos de buenas ocasiones para adelantarnos. Fuimos capaces de hacer todo eso, pero los errores ocurren. ¿Qué más puede decirse? Ahora hay que olvidarlo y mirar hacia delante”.

Un espejo dentro del campo
Pero hay algo que John Obi Mikel no olvidará, y es el duelo titánico que mantuvo con el francés Paul Pogba. Los dos centrocampistas parecían un espejo el uno del otro sobre el terreno de juego, en una especie de marcaje al hombre desde el primer al último minuto, y que se desarrollaba en los dos lados del campo.

“Ha sido un mano a mano increíble, es cierto. A veces, yo veía en su cara que se estaba cansando, pero fue él quien acabó marcando el primer gol. Creo que al final no estaba tan cansado (risas). Pero sí, ha sido un gran duelo entre nosotros dos”, contó Mikel, precisamente en el momento en que Paul pasaba a su lado en la zona mixta, y le dio una palmada amistosa en la espalda.

“Estaba hablando de ti, precisamente. Buena suerte para el resto del torneo”, deseó Mikel a su colega, antes de concluir la charla con FIFA.com. “Es un jugador increíble, ¿no? Hoy ha ganado él, pero vamos a volver a encontrarnos muchas veces dentro del campo, sin duda. Quién sabe si en el próximo Mundial”.

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