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14 junio - 15 julio

Copa Mundial de la FIFA 2018™

Inglaterra conjura su maleficio de los penales

© Getty Images
  • ​Inglaterra supera una tanda de penales por primera vez en el torneo
  • Southgate confía en que esto anime a futuros internacionales
  • Pese a todo, él nunca olvidará sus frustraciones desde los once metros
Por Laure James, con Inglaterra

Los jugadores de Gareth Southgate dejaron atrás este martes un tópico que los acompañaba desde hacía mucho tiempo: que Inglaterra es incapaz de superar una tanda de penales de la Copa Mundial de la FIFA™.

Los ingleses, magullados y agotados, aunque eufóricos, celebraron este logro de forma muy emotiva con los hinchas dentro de la cancha. Acababan de obtener el pase a los cuartos de final desde los once metros, un obstáculo contra el que se habían estrellado muchísimos compatriotas suyos.

Pese a todo, el plan original no era ese. Southgate había indicado a sus hombres que debían resolver el choque en 90 minutos, pero el gol del empate de Yerry Mina para Colombia en los instantes finales sembró las dudas, y en las redes sociales muchos aficionados ya parecían resignados. “Ya sabemos cómo va a terminar esto”, se temían. Hasta que vieron que esta nueva Inglaterra estaba dispuesta a cambiar el curso de la historia.

¿Sabías que

  • Inglaterra había disputado 3 tandas de penales mundialistas, y perdido las tres
  • El jugador con la camiseta número 8 de Inglaterra siempre ha fallado su lanzamiento: Waddle en 1990, Batty en 1998, Lampard en 2006 y Henderson en 2018
  • Pickford es el segundo portero inglés que ataja un penal en la tanda final. El primero fue Seaman en 1998 ante Crespo

En ese aspecto, ¿algún aspecto positivo en este dramático desenlace?

“Creo que, para la confianza de este plantel, y de los planteles que vengan más adelante, ha sido un momento muy importante”, apuntó Southgate. “No solo ganar la tanda de penales, sino también tener que sufrir al final del partido en un estadio en el que el rival tenía cinco veces más hinchas que nosotros. La afición ha estado fenomenal, pero por esas cifras daba la impresión de que estábamos jugando fuera de casa".

"Les habíamos dicho a los jugadores que tenían que escribir su propia historia. El partido de hoy ha sido un clásico. Ahora no tendrán que guiarse por lo que pasó otras veces, así que ha sido una noche fantástica para toda la gente de la selección”.

En la tanda de penales, los nervios estuvieron a flor de piel. Kieran Trippier, que volvió a ofrecer un gran desempeño, mantuvo la calma y transformó su tiro, después de que Jordan Henderson se topase momentos antes con el arquero rival. A continuación, Eric Dier tomó carrerilla despacio para batir a David Ospina y certificar la clasificación. El nombre de Jordan Pickford también quedará grabado en la memoria de generaciones de hinchas ingleses, y recibió los elogios del técnico.

“Hace un enorme despliegue físico en la portería. En la tanda de penales, ejecutó el plan previsto. Habíamos estudiado a sus lanzadores, todo el cuerpo técnico y él tienen muchísimo mérito por absorber esa información y prepararse como es debido”.

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Aun así, Southgate no olvida lo que él mismo vivió en otras tandas de penales. Él fue quien falló contra Alemania en la UEFA EURO 1996, y no pudo quitárselo de la cabeza después de que Inglaterra superase el Grupo G en este Mundial. Por mucho que se cambie una costumbre, la historia ya no podrá reescribirse.

“Bueno, nunca me lo voy a quitar de encima, por desgracia”, admitió. “Es algo que siempre llevaré conmigo. Pero hoy ha sido un momento especial para este equipo. Ojalá dé confianza a las generaciones de jugadores que vengan detrás”.

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