Copa Mundial de la FIFA Brasil 2014™

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12 junio - 13 julio

Copa Mundial de la FIFA 2014™

Lamouchi, joven y sabio

Head coach Sabri Lamouchi of the Ivory Coast looks on
© Getty Images

Sabri Lamouchi es una persona tranquila, sus gestos son calculados, sus decisiones meditadas. A sus 42 años, el seleccionador de Costa de Marfil se parece mucho al jugador que fue. Gracias a su buen hacer, el exmediocampista francés (18 convocatorias), trabajador incansable donde los haya, llevó la voz cantante allí donde fue, del AJ Auxerre al Inter de Milán, pasando por el Olympique de Marsella. Sobre el terreno de juego, sus decisiones eran siempre las más acertadas. En la actualidad, se diría que nada ha cambiado.

"Estamos intentando buscar nuestro propio estilo", analizó ante el micrófono de la FIFA. "Hace ya dos años que trabajamos juntos para construir el grupo. Hemos aprendido a conocernos y queremos dejar nuestra huella sobre el césped". Él, en todo caso, ya ha dejado la suya en una formación en la que se mezclan talentos debutantes y genios veteranos. Un conjunto a su imagen y semejanza, hecho de juventud y de sabiduría.

Aunque suscitó ciertas dudas nada más asumir el cargo, en mayo de 2012 en sustitución de François Zahoui, Lamouchi las fue disipando poco a poco. Y en ésta, su primera experiencia como entrenador, está a una victoria de clasificar a los Elefantes para los primeros octavos de final de la Copa Mundial de la FIFA de su historia. Un logro conseguido a base de decisiones valientes, como la de prescindir de Didier Drogba y Kolo Touré e implicar más a los jóvenes, como Serge Aurier, una de las revelaciones de Brasil 2014.

El rendimiento de los *Elefantes *a lo largo del certamen le está dando la razón. Brillantes en el triunfo inaugural contra Japón (2-1), los marfileños derrocharon arrojo ante Colombia, y merecieron algo más que la derrota (2-1): "Me encantó la actuación de mi equipo contra ellos. Pienso que incluso en las derrotas puede haber grandes victorias, y a la inversa. Si jugamos así, seguro que no perdemos muchos partidos", confirmó el técnico, de origen tunecino y nacido en Lyon. "Y además, no todos los rivales tendrán la calidad de Colombia…".

Una pena y un escollo
Precisamente, su próximo adversario será Grecia, que solo tiene un punto en su haber y aún no ha visto puerta. No obstante, como viene siendo habitual, prima la prudencia: "Ni hablar de perder la cabeza. Estamos centrados en este partido. Sabemos que un éxito nos permitiría hacer historia dentro del fútbol marfileño. Sería todo un hito. Los jugadores son muy conscientes, es inútil meterles más presión", apuntó Lamouchi. "No olvidemos que Costa de Marfil tan solo ha disputado ocho encuentros de la Copa Mundial, lo que no es mucho. La clasificación no está asegurada, habrá que conseguirla sobre la cancha frente a un combinado griego que posee un bloque defensivo muy sólido. Lo sabemos, así que lo que tenemos que hacer es prepararnos en consecuencia".

Ahí está el problema. Porque tras el choque contra los Cafeteros, la selección se vio sacudida por la trágica noticia de la muerte de Oyala Ibrahim Touré, hermano de Kolo y Yaya, de 28 años. Así las cosas, un partido, aunque sea de la Copa Mundial, parece algo trivial comparado con semejante drama."Es difícil hablar de fútbol cuando te enteras de un suceso así. Parece inmoral hacerlo. Las sesiones de entrenamiento han sido más cortas de lo normal", confesó Lamouchi con sensatez.

"Yaya y Kolo acaban de vivir una verdadera tragedia. Estamos con ellos y con su familia. Han decidido permanecer con nosotros. Esta decisión ha sido crucial y difícil. Por mi parte, en lo que respecta a la próxima cita, intento ser lo más profesional posible. Y mis hombres también lo son. Han tomado una decisión tremendamente complicada y les agradezco su valentía".

El encuentro del 24 de junio en Fortaleza, contra los helenos, tendrá, por descontado, un sabor particular para los hermanos Touré y para la familia que han formado los Elefantes. "El grupo está con ellos. A través de su decisión, creo que Yaya y Kolo han querido decirnos que ellos también están con nosotros", concluyó Lamouchi, voz de la razón y guía hacia el éxito.

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