Copa Mundial de la FIFA Catar 2022™

Copa Mundial de la FIFA Catar 2022™

21 noviembre - 18 diciembre

🇶🇦 Catar 2022

Las Águilas de Cartago quieren volar alto en Catar

Head coach of Tunisia Mondher Kebaier
  • Túnez ha caído en la fase de grupos en sus cuatro participaciones mundialistas
  • Su nueva hornada de jugadores le permite soñar con alcanzar los cruces
  • El seleccionador Mondher Kebaier habla sobre la ambición de su combinado

Gracias a la tenacidad de sus esfuerzos, el rendimiento de Túnez ha sido constante en los últimos años pese a haber cambiado varias veces de seleccionador. No en vano, las Águilas de Cartago han sido durante mucho tiempo la selección africana mejor posicionada en la Clasificación Mundial FIFA/Coca-Cola y, en estos momentos, solo van por detrás de Senegal.

Además, Túnez disputó la Copa Mundial de la FIFA Rusia 2018™ y fue semifinalista en la Copa Africana de Naciones (CAN) de 2019 celebrada en Egipto.

Después de alcanzar las semifinales en el torneo continental, la Federación Tunecina de Fútbol (FTF) abrió una nueva etapa y fijó su mirada en la CAN de 2021 y, más importante si cabe, en el clasificatorio para la Copa Mundial de la FIFA Catar 2022™.

La FTF apostó por un cuerpo técnico tunecino encabezado por Mondher Kebaier, a quien consideraban óptimo para hacer progresar al combinado nacional.

"Empezamos a trabajar el 1 de septiembre de 2019, ya concluida nuestra participación en la Copa Africana de Naciones", cuenta a FIFA.com. "Fue un momento complicado, porque nuestro trabajo se centró en mejorar el nivel de nuestros futbolistas, en especial su condición física".

"Arrancamos con una serie de amistosos de primer nivel contra selecciones como Mauritania, Costa de Marfil y Camerún. Eso nos sirvió de preparación para el Campeonato Africano de Naciones y el clasificatorio de la CAN. Hemos jugado siete partidos hasta la fecha, y veo una dinámica positiva en nuestro rendimiento", agrega.

"El primer encuentro oficial fue contra la vecina Libia. Normalmente, los choques entre vecinos son muy igualados, pero obtuvimos un gran resultado y marcamos cuatro goles. A continuación, ganamos un partido difícil fuera de casa contra Guinea Ecuatorial", explica Kebaier sobre sus primeros meses al mando de la selección de Túnez.

Resultados de Túnez con Kebaier en el banquillo:

  • 6 de septiembre de 2019: Túnez 1-0 Mauritania
  • 10 de septiembre de 2019: Costa de Marfil 1-0 Túnez
  • 21 de septiembre de 2019: Túnez 1-0 Libia
  • 12 de octubre 2019: Túnez 0-0 Camerún
  • 20 de octubre 2019: Libia 0-1 Túnez
  • 15 de noviembre 2019: Túnez 4-1 Libia
  • 19 de noviembre 2019: Guinea Ecuatorial 0-1 Túnez
Head coach of Tunisia Mondher Kebaier

Jóvenes y veteranos

Túnez cuenta con una gran cantidad de futbolistas excelentes que juegan en su territorio o en Europa, como son Mohamed Drager, Marc Lamti, Firas Chaouat, Bassem Srarfi, Hamza Rafia, Wajdi Kechrida, Montassar Talbi, Mohamed Ali Ben Romdhane, Mortadha Ben Ouanes y Saad Bguir. Entre todos aportan a la selección una mezcla de jóvenes ambiciosos y veteranos con experiencia.

"Debemos mantener lo que se ha conseguido hasta ahora y no volver a empezar de cero", apunta el seleccionador. "Tenemos que continuar con el buen trabajo que han hecho los seleccionadores anteriores, cada cual con sus preferencias personales".

Y aclara: "Algunos futbolistas han vuelto recientemente a la selección, como es el caso de Aymen Abdennour, que estuvo mucho tiempo sin venir. Ali Maaloul y Saif-Eddine Khaoui, que no participaron en los últimos encuentros de la CAN, también han regresado al combinado nacional. Los dos tienen muy buenas cualidades, como pudo comprobarse en el último partido contra Libia e incluso frente a Guinea Ecuatorial".

"Algunos jóvenes han llamado la atención de clubes de la Liga tunecina o incluso de campeonatos extranjeros, como Rafia, en las filas del Juventus, o Saad Bguir. Jugaron con la selección y estuvieron al nivel que se esperaba de ellos", añade.

En cualquier caso, las individualidades no son lo primordial para Kebaier: "Nuestra fuerza radica en el espíritu de equipo, como se pudo ver en nuestro último partido del clasificatorio para la CAN. Wahbi Khazri siguió jugando pese a su lesión en la mano, y fue él quien acabó metiendo gol. Lo mismo podemos decir de Youssef Msakni, que jugó pese a estar enfermo y con tratamiento médico. Este es el espíritu que nos distinguirá en los próximos partidos".

Head coach of Tunisia Mondher Kebaier

El sueño de pasar de ronda en la Copa Mundial

El sorteo encuadró a Túnez en el Grupo B del clasificatorio para Catar 2022 junto con Mauritania, Guinea Ecuatorial y Zambia.

"Los equipos tienen más o menos el mismo nivel en todos los grupos. No hay grandes diferencias. La fase de clasificación de la CAN es distinta a la de la Copa Mundial, porque hay mucha ilusión y entusiasmo, y eso te complica las cosas. Por lo que a nosotros respecta, debemos estar preparados para todos los partidos", afirma Kebaier sobre su grupo y sus rivales.

"Conocemos bien a la selección de Mauritania, porque hemos jugado contra ellos en más de una ocasión. También conocemos a Guinea Ecuatorial, a quien nos enfrentamos en el clasificatorio de la AFC, y somos conscientes de las virtudes de Zambia. En cualquier caso, tenemos que jugar con espíritu solidario y un fuerte deseo de clasificarnos", subraya el técnico.

Túnez participó en las ediciones de 1998, 2002 y 2006 de la Copa Mundial, pero no logró su billete para las de 2010 y 2014. Sí estuvo presente en Rusia 2018, y ahora confía en clasificarse para Catar 2022.

"Lógicamente, nuestro objetivo es estar en Catar 2022", afirma el preparador. "Túnez está acostumbrado a participar en los grandes torneos, tanto continentales como globales, y no podemos perdernos el próximo Mundial".

Para concluir, el seleccionador tunecino habló del sueño de que su equipo alcance la segunda fase de la Copa Mundial por primera vez en su historia, un objetivo inalcanzable para las generaciones anteriores.

"Tarde o temprano, Túnez se meterá en los cruces de un Mundial. Confiamos en que esta generación pueda conseguirlo. Nosotros afrontamos todos los torneos con ilusión y con la intención de ganar y llegar lo más lejos posible. Si nos clasificamos, tendremos que pelear en la cancha y jugar con toda la entrega del mundo para alcanzar este objetivo".

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