Copa Mundial de la FIFA Rusia 2018™

14 junio - 15 julio

Clasificación Mundial

Las Águilas de Serbia, en ascenso

© Getty Images

Serbia firmó una actuación decepcionante en la Copa Mundial de la FIFA 2018: a su victoria inicial por 0-1 sobre Costa Rica le siguió una derrota por 1-2 ante Suiza, pese a que Aleksandar Mitrovic había adelantado a los suyos en los primeros compases del encuentro. Estos resultados provocaron que los serbios llegaran bajo presión al duelo contra Brasil, el último de la fase de grupos. El 0-2 contra los sudamericanos los relegó a la tercera posición de su llave y a la consiguiente eliminación del torneo.

No obstante, y gracias a la recién estrenada Liga de Naciones de la UEFA, las selecciones volvieron a tener la oportunidad de disputar partidos oficiales apenas unos meses después de la espectacular final del Mundial. Para un país que había rendido por debajo de lo esperado en Rusia, este torneo ofrecía la oportunidad de pasar página rápidamente.

Y eso es precisamente lo que hizo el conjunto serbio de Mladen Krstajic, quien tras completar un buen clasificatorio —todavía como técnico asistente— relevó al anterior seleccionador Slavoljub Muslin a finales de 2017.

Encuadrada en la Liga C de la Liga de Naciones de la UEFA, Serbia se mantuvo invicta ante Lituania (1-0 y 4-1), Rumanía (2-2 y 0-0) y Montenegro (2-0 y 2-1) y celebró merecidamente su ascenso a la Liga B para la próxima temporada.

Otra de las recompensas fue que el combinado serbio ascendió seis posiciones en la Clasificación Mundial FIFA/Coca-Cola, hasta situarse en 29ª posición, y colocarse por primera vez en cuatro años entre los 30 primeros clasificados. Mantenerse invicto en los seis partidos disputados tras la Copa Mundial fue la clave.

El equipo posee ahora un carácter distinto al que mostró en la fase final de Rusia. El centro del campo es para dos futbolistas de perfil defensivo como Nemanja Maksimovic y Sasa Lukic, quien se ha ganado un puesto en el once titular en detrimento de Nemanja Matic, aquejado de constantes lesiones.

En el Mundial, todos confiaban en la irrupción de Sergej Milinkovic-Savic, del Nápoles. Sin embargo, en la Liga de Naciones de la UEFA, el encargado de mover los hilos en el centro del campo serbio ha sido Dusan Tadic. Este futbolista del Ajax, de 30 años, marcó ayer su quinto y sexto gol en la presente edición de la Liga de Campeones de la UEFA en su duelo contra el Bayern de Múnich, y también estrenó su cuenta goleadora en la Liga de Naciones de la UEFA.

En el eje de la zaga, Milos Veljkovic —titular desde el choque contra Brasil— y Nikola Milenkovic son los encargados de aportar estabilidad, mientras que Antonio Rukavina ha relevado en el carril derecho al legendario Branislav Ivanovic.

Por lo demás, Adem Ljajic ha conseguido firmar dos tantos, pero la figura más destacada de la selección serbia es Aleksandar Mitrovic. El delantero del Fulham anotó seis goles en los seis partidos de la Liga de Naciones de la UEFA, y se erigió en el máximo realizador continental. Contra Montenegro, el artillero se permitió el lujo de fallar un penal al estilo Panenka.

"Máxima seriedad en cada situación", le exigió posteriormente Krstajic a su gran estrella. Es la misma disciplina que el exjugador del Schalke 04 y del Werder Bremen aprendió en los nueve años que jugó en Alemania. Mitrovic se disculpó públicamente por actuar de modo "poco consciente".

Acto seguido, el seleccionador de 44 años del país balcánico elogió a su jugador: "Mitrovic le ha dado mucho a esta selección. Es uno de los mejores futbolistas de la Liga de Naciones y ha marcado muchos goles. Y también nos llevó al Mundial con sus goles".

La capacidad anotadora de Mitrovic provocó incluso que Krstajic no contara con un magnífico delantero como Luka Jovic, que suma 10 goles y 5 asistencias en la presente temporada de la Bundesliga.

"Estoy muy orgulloso de ser el seleccionador de mi país. Ocupar este puesto de responsabilidad es una sensación fantástica. Y aún es mejor cuando las cosas van bien, porque eso es positivo para todos", afirma Krstajic. "No es fácil ser el seleccionador de Serbia. Es una selección joven y yo todavía soy un entrenador joven también".

Eso sí, juntos han dado ya los primeros pasos hacia un futuro brillante.

© Getty Images

Explora este tema

Notas recomendadas

Copa Mundial de la FIFA 2018™

Krstajic explica cuál es el arma secreta de Serbia

16 jun. 2018

Copa Mundial de la FIFA 2018™

Repaso del Grupo E: Brasil y Suiza avanzan

28 jun. 2018

Clasificación Mundial

Mauritania sigue dando pasos firmes

06 dic. 2018