Copa Mundial de la FIFA Brasil 2014™

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12 junio - 13 julio

Copa Mundial de la FIFA 2014™

Las ansias de Santos empujan a Grecia

Apasionada, aguerrida y contradictoria. Así es la Grecia de Fernando Santos que se prepara para afrontar los 180 minutos más importantes de los últimos tiempos: los que decidirán, frente a Rumanía, si el equipo clasifica por primera vez en la historia a una segunda fase final consecutiva de la Copa Mundial de la FIFA™.

Los helenos, señalados como defensivos tras su sorprendente éxito en la Eurocopa de 2004, llegan a esta instancia con 25 unidades sumadas en el Grupo G de las eliminatorias en el Viejo Continente. Sí, el mejor registro apenas por detrás de Alemania, Países Bajos (28), Bélgica (26) y Bosnia-Herzegovina, que le arrebató el primer lugar en su zona apenas por diferencia de gol. ¿De dónde nace entonces el prejuicio sobre su preferencia a mirar más la portería propia que la ajena?

Lo explica el mismo Santos a FIFA.com. “El equipo alcanzó una victoria histórica en la Euro de 2004 priorizando los aspectos defensivos. Así forjó una identidad que no ha sido fácil modificar. A pesar de procurar ser un equipo diferente, con mayor capacidad de presión y un poco más de agresividad, sólo conseguimos cambiar por ciertos momentos. Luego volvemos a nuestra zona de confianza, que es la línea de defensa. Eso tiene sus ventajas, porque nos hacen pocos goles, pero también nos complica a la hora de marcar la diferencia en ofensiva”, reconoce el estratega portugués que lleva ya 41 juegos al frente del plantel.

Y los números parecen darle la razón: Grecia sólo recibió 4 goles en su campaña -segunda mejor defensa por detrás de España, con 3-, aunque marcó apenas en 12 oportunidades. Sin dudas, un punto a tener en cuenta por los rumanos de cara a una eliminatoria que se presenta tan reñida como apasionante.

Crisis y fútbol, ¿de la mano?Los griegos, que sólo cuentan con dos participaciones en su haber (1994 y 2010), sueñan con una nueva fase final de la Copa Mundial de la FIFA a una década del éxito más importante de su historia: la conquista de la Euro 2004 en Portugal. “Recuerdo bien aquel torneo por haberse disputado en mi país. De hecho, conocía a muchos de los jugadores griegos a los que visité en su hotel en reiteradas oportunidades. Uno de los grandes problemas de los adversarios en aquella época es que nunca creyeron Grecia podcrearles problemas. Pero los equipos ya no la ven como lo hacían en aquel entonces, conocen nuestras características y no se sorprenden”, reconoce el ex entrenador del AEK Atenas y Panathinaikos, entre otros, quien apuesta por el agregado extra que ostenta su equipo en pos de la clasificación.

“El pueblo griego se caracteriza por ser muy apasionado, orgulloso de su país. Y estos futbolistas exhiben eso mismo cuando juegan un partido de fútbol. Esa es nuestra principal fortaleza: jugamos con pasión y entregamos el cien por cien en cada partido. Tenemos que inspirarnos en lo que se logró en 2004”, aclara. Y si del pueblo se trata, imposible obviar la particular crisis que atraviesa el país en la actualidad. ¿Puede convertirse en un factor de presión extra para sus jugadores? “No creo que sea una presión, sino una motivación”, aclara Santos.

“Estamos hablando de un país con un 30 por ciento de desocupación, por lo que mucha gente ligada a nuestro entorno está pasándola mal: todos tenemos amigos o familiares atravesando dificultades”, detalla. “Uno no sería humano si no se sintiese afectado por algo así, pero está en nosotros conseguir la clasificación al Mundial de Brasil y disminuir, al menos un poco, el pesar de nuestro pueblo”.

El portugués, que se denomina griego cuando está en Grecia (“no lo digo por agradar, algo en mi corazón se convierte en griego cuando estoy allí”) insiste en calificar a Rumanía como “un rival competitivo que ha recuperado el buen juego que supo exhibir en el pasado”, espera “una eliminatoria abierta y con iguales opciones para los dos”, aunque tiene en claro que necesitará de la unión de todo un país para abrazar la clasificación a Brasil 2014: “El primer partido en casa será fundamental, le pido a la gente que crea en estos jugadores, que crea en este equipo y que crea en nosotros. Esperamos que llenen el estadio y empujen con nosotros. Podemos clasificarnos y dejaremos todo para lograrlo”. 

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