Copa Mundial de la FIFA Sudáfrica 2010™

11 junio - 11 julio

Copa Mundial de la FIFA 2010™

Las selecciones caribeñas, al abordaje

© AFP

El Mar Caribe, salpicado de islas y archipiélagos, es una encrucijada de culturas, idiomas y estilos diversos. La costa oeste de África, España, Holanda, Inglaterra y Francia ejercen su influencia futbolística sobre la región, que se extiende desde Bahamas, al norte, hasta Trinidad y Tobago, junto a la costa sudamericana.

El cóctel que emana de su pasado turbulento de colonialismo rampante es fresco, sofisticado, potente, imaginativo y rebosante de pasión e ingenio. En FIFA.com sondeamos las calientes e incitantes aguas del Caribe y repasamos su idilio con el esférico.

Los países caribeños ven frenado su progreso por lo reducido de sus poblaciones, por sus economías subdesarrolladas y por las amenazas naturales de todo tipo que a veces se ceban con la región. Como ejemplo extremo cabe citar Montserrat: dos tercios de sus habitantes se vieron obligados a abandonar la isla por la erupción del volcán Soufrière Hills en 1995. Con todo, el mes pasado un equipo compuesto por refugiados afincados en Inglaterra se presentó para defender sus colores en un encuentro de clasificación para la Copa Mundial de la FIFA Sudáfrica 2010. Sufrieron un previsible descalabro por 7-1 a manos de Surinam, cuna ancestral de algunas de las estrellas más brillantes de Holanda, como Clarence Seedorf, Frank Rijkaard y Ruud Gullit.

Incursiones en la escena mundial
A pesar de todos esos contratiempos, las islas del Caribe (con 23 países miembros de la FIFA) se las han ingeniado para colar cuatro equipos en la fase final de la Copa Mundial de la FIFA.

Cuba fue la pionera en este tipo de aventuras tras la retirada de México y Estados Unidos, y alcanzó los cuartos de final en el campeonato de Francia 1938.

Después llegó el turno de la francófona Haití, primera república negra del mundo instituida tras una revuelta de esclavos, que hizo su debut en Alemania Occidental en 1974. Durante seis minutos, el gol de Emmanuel "Mano" Sannon contra Italia en Múnich amenazó con humillar a los azzurri, que no habían concedido un tanto en 13 partidos. Los haitianos acabaron perdiendo por 3-1, pero Sannon, cuyo fallecimiento este año fue honrado con un día de duelo en Puerto Príncipe, se convirtió en héroe y fanal de esperanza para el Caribe.

Jamaica representó a la región en Francia 1998 recurriendo a un contingente de futbolistas expatriados en Inglaterra con raíces en la isla natal de Bob Marley, gran apasionado del fútbol. Los jamaicanos batieron a Japón antes de naufragar en la primera fase.

Trinidad y Tobago le siguió los pasos con su espectacular incursión en la cita mundialista de Alemania 2006. Dirigidos por la mano experta del técnico holandés Leo Beenhakker, los Guerreros Soca lograron empatar con Suecia y poner en apuros a Inglaterra. "Siempre será bienvenido en nuestras costas", comentaba el guardameta trinitense Shaka Hislop a FIFA.com en referencia a los logros de Beenhakker en Trinidad y Tobago, que es la nación más pequeña en haberse clasificado para un campeonato mundial. "En nuestro país, todos sabemos que, aunque es holandés, es trinitense de corazón".

El descubrimiento del Viejo Mundo
El trinitense honorario, que entrena actualmente a Polonia, no es el único vínculo entre el Caribe y Europa. Un deslumbrante desfile de nombres familiares en el Viejo Continente pueden presumir de linaje caribeño, incluyendo los astros franceses Thierry Henry, Lilian Thuram y William Gallas. Dwight Yorke, jugador del Sunderland y ex del Manchester United, jugó de centrocampista defensivo en la selección de Trinidad y Tobago en Alemania 2006.

Ricardo Gardner nació en St. Andrew Parish (Jamaica), empezó a jugar en el club local Harbour View a la edad de 14 años, y ahora es un bastión en el muro defensivo del Bolton Wanderers inglés. Jason Roberts, del Blackburn inglés, es el jugador con más partidos a sus espaldas en la selección de Granada, y Marlon Harewood y Emmerson Boyce podrán ser alineados en el combinado de Barbados que se enfrentará a Estados Unidos en el clasificatorio previsto para junio.

La estrella francesa Jocelyn Angloma, tras colgar las botas en Europa, regresó a su pueblo natal de Abymes (Guadalupe). Incapaz de mantenerse mucho tiempo alejado de los terrenos de juego, condujo a la pequeña isla y departamento ultramarino francés a su primera Copa Oro de la CONCACAF en el verano de 2007. Y lejos de desempeñar meramente un digno papel de cenicientas, los guadalupeños se encaramaron hasta las semifinales con garbo. "Me han pasado muchas cosas buenas en mi carrera", confesaba Angloma a FIFA.com, que firmó un par de goles cruciales. "Pero volver a casa y ayudar al equipo nacional a hacer algo como esto es un sueño hecho realidad".

Por desgracia para los colegas de Angloma, Guadalupe no puede participar en la campaña de clasificación para la Copa Mundial de la FIFA en curso, porque técnicamente es parte integrante de Francia. No obstante, hay un buen número de naciones caribeñas que están dejando su marca en la competición preliminar.

Destino África
Concluida la primera ronda previa de la CONCACAF, 14 países caribeños permanecen en liza. La mayor sorpresa hasta la fecha ha sido el desempeño de Antillas Holandesas, que venció por un marcador global de 3-0 a la favorita Nicaragua con una tropa de profesionales de origen antillano establecidos en Holanda. En la siguiente etapa les aguarda el campeón caribeño, Haití. Incluso las islas más pequeñas, como Granada y Barbados, han conseguido granjearse los servicios de futbolistas que ejercen su oficio en el extranjero y no parecen dispuestas a pasar desapercibidas.

Los habituales peces gordos de la región, sin embargo, no serán fáciles de intimidar. La escuadra de Jamaica está gobernada por René Simoes, el brasileño que la guió hasta su único certamen mundialista. Trinidad y Tobago ha puesto al colombiano Francisco "Pacho" Maturana al mando de su combinado, y espera poder resolver cuanto antes el actual conflicto laboral que divide a la Asociación y a los jugadores del primer equipo.

Paraíso de tapados y cruce de caminos entre el Viejo y el Nuevo Mundo, el Caribe sabe lo que es la pasión por el fútbol, y todo parece indicar que seguirá abasteciendo de talento al deporte rey durante muchos años.

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