Copa Mundial de la FIFA Corea/Japón 2002™

31 mayo - 30 junio

Copa Mundial de la FIFA 2002™

Las tres finales de Cafú

© Getty Images
  • El ex lateral es el único que ha jugado tres finales mundialistas
  • Fue apodado ‘El tren expreso’ por su velocidad y su resistencia
  • Batió el récord al capitanear a Brasil hasta la gloria en 2002

Cuando Cafú, a sus treinta y muchos años, seguía recorriendo la banda derecha sin inmutarse, Sir Alex Ferguson hizo una célebre observación. El brasileño debía de tener “dos corazones”.

Pero Cafú sí tiene algo que lo hace único: el haber jugado tres finales de la Copa Mundial de la FIFA™ (1994, 1998 y 2002).

El jugador

La relación de Cafú con la Copa Mundial comenzó mucho antes de su primera final. De hecho, nació el 7 de junio de 1970, el día en que Pelé, Jairzinho y los suyos derrotaron a Inglaterra, a la sazón vigente campeona del mundo, en su camino hasta la cima en México.

El pequeño Marcos Evangelista Morães —luego Cafú— vino al mundo justo antes del pitido final.

Aquel bebé acabaría convirtiéndose en uno de los mejores laterales de todos los tiempos. Además de poseer el récord de finales mundialistas disputadas, también es el jugador brasileño que más partidos ha jugado con su selección (142).

El hecho de que ganara dos de esas finales, una como capitán, y que contribuyera al triunfo de su país en dos ediciones de la Copa América y en una Copa FIFA Confederaciones, refuerza el aprecio del que goza.

El récord

Varios habían disputado dos finales mundialistas antes que Cafú. La mayoría de ellos, principalmente de la selección italiana de la década de 1930 y del maravilloso combinado brasileño posterior a la Segunda Guerra Mundial, se había coronado además dos veces en la prueba reina.

Vale recordar que Pelé, antes de ganar aquel Mundial de 1970, había logrado el de 1958, pero una lesión le privió jugar la final en 1962.

Seguro que a Cafú ni se le pasaba por la cabeza superar a O Rei cuando, el 17 de julio de 1994, saltó al campo en la primera de sus finales mundialistas.

El joven lateral no inició contra Italia, pero el destino quiso que Jorginho se lesionara a los 21', y Cafú demostró ser un repuesto de garantías: Brasil mantuvo su arco a cero y derrotó a la Azzurra por penales.

Distinta fue la historia cuatro años después, cuando, con Cafú como titular, Brasil cayó con la anfitriona Francia (0-3).

Lo mejor estaba por llegar. El 30 de junio de 2002, días después de cumplir 32 años, Cafú capitaneó a Brasil hasta su memorable victoria por 2-0 sobre Alemania en Yokohama.

Así lo recuerda el protagonista

“Es poco probable que se vuelva a dar el caso, y me siento honrado por ser el único futbolista en conseguirlo. Ninguno de los grandes jugadores de la historia ha logrado participar en tres finales del Mundial”.

“[Salir desde el banquillo en Estados Unidos 1994] no fue sorpresa, estaba preparado. Cuando vas a un Mundial debes estar listo para jugar en cualquier momento. Yo tuve mi oportunidad en la final, y fue la ocasión que necesitaba para demostrar mi capacidad”.

“Para nosotros, la tanda de penales no fue emocionante. Y tenían mucha más presión los cinco lanzadores que nosotros, los que observábamos desde la banda”.

“En 1998 nos enfrentamos a un rival mejor. Mucha gente dice que Brasil no jugó bien, pero eso sería restarle mérito al triunfo francés. Simplemente, no jugamos lo suficientemente bien para ganarles”.

“Liderar a un grupo que quiere ganar es más fácil que liderar a uno que duda de sí mismo. Fue muy fácil liderar [como capitán] a la selección brasileña de 2002, porque todos teníamos el mismo objetivo. Cuando tienes esa unión, y no hay egos, la labor del capitán es más sencilla”.

“No hay nada mejor que ser campeón del mundo y levantar ese trofeo. Siempre ha sido el sueño de todo futbolista y, desde luego, el de todos los capitanes de Brasil. Es la cumbre, lo máximo a lo que puedes llegar”.

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