Copa Mundial de la FIFA Brasil 2014™

12 junio - 13 julio

Copa Mundial de la FIFA 2014™

Lichtsteiner, infranqueable e imprevisible

© AFP

Stephan Lichtsteiner es desconcertante. Laborioso y duro sobre el hombre, el lateral derecho suizo es capaz de transformarse repentinamente en un volante técnico y elegante y de sembrar el pánico en cualquier retaguardia rival. Este año, además de su infatigable trabajo defensivo, ha cuajado diez pases decisivos y seis goles (incluidas todas las competiciones). Su última realización, un magnífico remate de cabeza que entró por toda la escuadra, se produjo el 4 de junio, en el marco de un amistoso con Perú (2-0). Y si anteriormente lo hemos descrito como imprevisible, en cierto modo lo mismo puede decirse de los equipos en los que milita.

"En liga, nuestra temporada ha sido excepcional, con 102 puntos, 19 victorias en 19 partidos en casa y 33 triunfos de 38 posibles. Las cifras hablan por sí mismas. De todas formas, en la escena europea no podemos estar satisfechos de nuestros resultados", confirmó a FIFA.com el titular indiscutible de la zaga del Juventus de Turín, ex del Lille y del Lazio. "Caímos en la fase de grupos de la Liga de Campeones, pese a que nuestro grupo era accesible. Tuvimos la ocasión de sacarnos la espina en la Liga Europa. Y ahí tampoco logramos nuestro objetivo. Teníamos el potencial necesario para hacerlo mejor".

La diferencia entre el rendimiento del Juventus en la Serie A y en Europa fue abismal y todo un misterio. Implacable contra el Nápoles, el Roma o el AC Milan, la Vecchia Signora encadenó empates con el Copenhague, el Galatasaray e incluso el Benfica para terminar eliminada en las semifinales de una Liga Europa cuya final se celebró precisamente en Turín. "Los responsables de este fracaso somos, en gran medida, nosotros. En liga jugamos con más concentración y confianza. En Europa, los detalles marcan más la diferencia. No fuimos capaces de utilizarlos a nuestro favor. Cometimos demasiados errores. Sin embargo, estoy convencido de que el año que viene no los repetiremos", apuntó el jugador, también conocido como Swiss Express por sus innumerables idas y venidas por el flanco derecho.

Sea como fuere, el Juventus no disputa una final de la Liga de Campeones desde hace 11 años, toda una eternidad para este monumento del Viejo Continente. Así las cosas, resulta difícil situar hoy en día a los Bianconeri en el escalafón europeo. "Desde la perspectiva financiera, está claro que los mejores clubes de Italia, como la Juve, no pueden seguir el paso de los grandes de España, Inglaterra o Francia", explicó Lichtsteiner. "No obstante, no debemos utilizar este hecho como excusa. El Dortmund alcanzó la final de la Liga de Campeones el año pasado, y el Sevilla ganó la Liga Europa este; el Atlético de Madrid conquistó la liga española y se clasificó para la final de la Liga de Campeones… ¡Y en cuanto a presupuesto, estos conjuntos no son tan competitivos como los mejores clubes italianos! ¿Si a ellos el éxito les sonríe, por qué a los italianos no?".

Inconstancia suiza
Suiza es otro enigma. La Nati ya no es previsible. Sexta en la Clasificación Mundial FIFA/Coca-Cola, cuarta de Europa, sigue rodeada de interrogantes ya que lo mismo da una de cal que otra de arena. "Teniendo en cuenta su número de habitantes, creo que Suiza hace un excelente trabajo en todos los aspectos, y dispone de una cantera de talento muy interesante. Desde ese punto de vista, probablemente no estemos muy lejos de situarnos entre los mejores países", afirmó el defensa. "El potencial aún no está agotado. Debemos seguir la estela de los grandes, y eso es precisamente lo que estamos intentando hacer. Pero tenemos que exhibir un rendimiento más regular contra equipos considerados 'modestos'".

"Es un ámbito en que tenemos que progresar especialmente. Creo que para cualquier formación grande, Suiza es un rival duro de roer. Al mismo tiempo, seguimos siendo contrincantes accesibles a los ojos de los conjuntos 'pequeños'. Siempre nos cuesta crear ocasiones, llevar el partido a nuestro terreno. Pero estamos en ello". La misma *Nati *que fue capaz de ganar a Brasil (1-0 el pasado agosto), no logró pasar del empate con Chipre (0-0 en marzo de 2013) y perdió contra la República de Corea (2-1 en noviembre de 2013). Una irregularidad que recuerda a su trayectoria en la Copa Mundial de la FIFA Sudáfrica 2010™. Tras imponerse a España (0-1), que a la postre se ceñiría la corona, los helvéticos cayeron en la fase de grupos al perder a manos de Chile (1-0) y empatar con Honduras (0-0).

"Desde entonces, nuestros jugadores han adquirido experiencia y madurez. Al mismo tiempo, los jóvenes talentos han aportado su granito de arena y han elevado claramente la calidad del combinado. En general, el equipo es mucho más sólido que hace cuatro años", aseveró Lichtsteiner, también presente en Sudáfrica 2010. "Este año, nos emplearemos a fondo para alcanzar los octavos de final, si es posible como primeros de grupo. No será fácil, pero esa será nuestra meta. Una vez superada la fase de grupos, todo es posible. Espero que seamos la sorpresa de la Copa Mundial". ¿Una sorpresa previsible?

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