Copa Mundial de la FIFA Brasil 2014™

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12 junio - 13 julio

Copa Mundial de la FIFA 2014™

Los aspirantes asiáticos, en camino hacia Brasil

Malaysia's national team coach Rajagobal Krishnasamy (L, top) and his players celebrate
© AFP

La larguísima competición preliminar de la Zona Asiática para la Copa Mundial de la FIFA Brasil 2014™ arranca este miércoles, día en que los 16 países peor situados en la tabla continental disputan los partidos de ida de la primera ronda. La vuelta se jugará el 3 de julio.

Puede que sean países cuyo fútbol esté en fase de desarrollo, pero a ninguno le falta motivación para tratar de hacerse un hueco en el panorama internacional. Las ocho selecciones que superen la eliminatoria pasarán a la siguiente fase, donde se encontrarán con los 22 equipos mejor situados en la tabla de clasificación continental.

Los emparejamientos actuales encierran muchas incógnitas. Por ejemplo, Bangladesh recibe a Pakistán en uno de los duelos del sur de Asia, mientras que Laos reanuda su rivalidad con Camboya. Timor Oriental, una auténtica desconocida, participa en su segunda campaña de clasificación dentro de la Zona Asiática, mientras que en Asia Occidental se prepara el primer cruce histórico entre Afganistán y Palestina. FIFA.com hace un repaso.

El partido destacado*Sri Lanka-Filipinas

*Ambas selecciones saltarán al terreno de juego con un empate técnico en los dos enfrentamientos previos entre sí, ya que cada una se impuso en una ocasión. Sin embargo, la inyección de moral que recibido Filipinas con su reciente clasificación para la Copa Challenge de la AFC 2012 le da más confianza en sus posibilidades. Por su parte, Sri Lanka tratará de aprovechar que juega en casa para cosechar un buen resultado con vistas al partido de vuelta.

La selección visitante llega a Colombo muy bien preparada, después de pasar el último mes concentrada en Alemania. Además, los *Azkals *pueden confiar en los 12 hombres que forman su contingente extranjero, con Neil Etheridge, guardameta del Fulham inglés, como futbolista más notable. “Estamos listos para competir”, escribió el entrenador alemán Michael Weiss en su cuenta de Twitter. “El equipo llega al partido del miércoles en buena forma”.

Para responder a la ofensiva, Jang Yang, el seleccionador de los Brave Reds, ha convocado a un grupo de veteranos para equilibrar la abundancia de jóvenes promesas en su plantel. El primero de la lista es el capitán Rohana Ruwanthilake, quien se ha comprometido a mantener bien a raya a los filipinos. “Somos un equipo con talento”, ha dicho el zaguero del Saunders SC. “Nuestro principal objetivo es aprovechar al máximo el primer partido, porque jugamos en casa”.

La previaCon la motivación que supone el éxito sin precedentes logrado el pasado mes de diciembre en el Campeonato de la AFF (Federación de Fútbol de la ASEAN), Malasia intentará emular en la fase de clasificación continental, donde arranca contra Chinese Taipei en casa, la buena forma exhibida en la competición regional. Los dos equipos muestran idénticos registros en enfrentamientos directos, con cuatro victorias cada uno y tres empates, aunque la selección visitante se impuso la última vez que se vieron las caras, con un triunfo en casa por 3-2 en la clasificación para la Copa Asiática de la AFC 2000.

Bangladesh, que no ha perdido nunca en su feudo contra Pakistán, espera continuar la tradición con una victoria en Dahka. Los pakistaníes, capitaneados por el veterano arquero Jaffar Khan y reforzados por un cuarteto de futbolistas que juegan fuera de su país, se esforzarán al máximo para acabar con la sequía que vienen sufriendo en los choques contra sus vecinos. “Es importante ganar el partido de ida”, afirmó Tariq Lutfi, seleccionador pakistaní. “Moralmente, la victoria nos vendrá muy bien para la vuelta”.

La selección afgana, por su parte, no podrá contar con el apoyo de sus aficionados. El partido de ida de su eliminatoria ante Palestina se jugará en campo neutral, en la ciudad de Tursunzade (Tayikistán).

Vietnam puede estrenarse con un triunfo, ya que recibe a Macao en Ho Chi Minh, pero el partido más importante de la región es el derbi del sureste asiático entre Camboya y Laos, que se juega en Phnom Penh. El seleccionador local, Lee Tae-Hoon, espera vencer y convencer: "El partido es importante, pero es más importante cómo juguemos”.

Por último, Timor Oriental tratará de superar a Nepal nada menos que a 1.350 metros sobre el nivel del mar, en Katmandú. Lo mismo se puede decir de Myanmar, que jugará a similar altitud en su visita a Mongolia.

Jugador a seguirMohd Safee Mohd Sali se proclamó máximo goleador, con cinco tantos, en el último Campeonato de la AFF, del que su selección, Malasia, resultó vencedora. El delantero de 27 años tiene ahora a Chinese Taipei en la mirilla.

La frase“Creo que lo más importante es que contamos con un equipo completamente nuevo, que puede superar a Macao con una ofensiva implacable”. Falko Goetz, seleccionador de Vietnam.

Primera ronda de la competición preliminar de de laZona Asiática, *partidos de ida:**29 de junio
*Malasia-Chinese Taipei
Bangladesh-Pakistán
Camboya-Laos
Sri Lanka-Filipinas
Afganistán-Palestina
Vietnam-Macao
Nepal-Timor Oriental
Mongolia-Myanmar

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