Copa Mundial de la FIFA Brasil 2014™

Copa Mundial de la FIFA Brasil 2014™

12 junio - 13 julio

Copa Mundial de la FIFA 2014™

Los jóvenes bleu toman el relevo

(from L) French national football team's midfielder Paul Pogba speaks with defender Raphael Varane
© AFP

Et un et deux et trois zéro (“Y uno, y dos, y tres, ¡cero!”): Mamadou Sakho, Paul Pogba y Raphaël Varane aún eran pequeños cuando, en 1998, este himno resonaba por todo el territorio francés. Los Bleus acababan de obrar una gesta: vencer a Brasil en la final de la Copa Mundial de la FIFA 1998™, en el Estadio de Francia... Quince años más tarde, en ese mismo escenario, estos tres muchachos, ya crecidos, se vistieron el traje de héroes. Dirigida por este trío, la selección francesa ofreció frente a Ucrania un desempeño nunca visto en Europa: remontar una desventaja de dos goles en un partido de la repesca mundialista.

Pero, tan solo unas horas antes, era difícil imaginar que la clave de la clasificación para Brasil 2014 pudiese estar en los benjamines del plantel. Didier Deschamps se decantaba habitualmente en los compromisos importantes por la experiencia de los “mayores” (Franck Ribéry, Eric Abidal y Patrice Evra, entre otros), y así lo había hecho en el partido de ida, en Ucrania. Sin embargo, la derrota sufrida en Kiev (2-0) modificó considerablemente los planes del seleccionador. “La clasificación pasa por un partido que debe romper moldes. Por lo tanto, hacen falta estos ingredientes: engrandecerse y superarse, conservando el control”, anunció antes del choque.

Finalmente, optó por conservar a los pilares que estaban en forma (encabezados por Francky) y pasar de un 4-2-3-1 a un 4-3-3, aunque encomendó a los más jóvenes el timón del barco francés. Sakho y Varane, de 23 y 20 años respectivamente, eran los encargados de apuntalar la retaguardia, mientras que en la línea medular Pogba, de 20, asumió el papel de director de orquesta. “El Francia-Bulgaria no me recuerda nada. Yo soy uno de los más jóvenes, junto con Raph [Varane]. Jugar un partido así es algo enorme, hay que transformar la presión en presión positiva. Eso es experiencia”, dijo este último a pocas horas del encuentro. Y acabó dando resultado. Los tres protagonizaron un partido ejemplar, erigiéndose en símbolos de una selección francesa que gana rejuveneciéndose.

O que gana, simplemente. Gracias a sus categorías inferiores, Francia regresó hace poco a lo más alto, al conquistar la Copa Mundial Sub-20 de la FIFA 2013 y ser finalista del Campeonato Sub-19 de la UEFA 2013. “Me alegré mucho al ver a los jugadores de mi generación representar así a nuestro país. Eso crea un impulso y ganas de conseguir títulos. Pienso que esta victoria ha ayudado a la imagen de la selección francesa en general”, declaró recientemente Varane aFIFA.com. El clarividente zaguero del Real Madrid se había perdido el torneo de Turquía por una lesión, pero no cabe duda de que viajará a Sudamérica el año próximo… “¡Rumbo a Brasil! Ahí estamos, ¡gracias a todos!”, publicó en Twitter después de su excepcional partido ante los ucranianos.

De Turquía a Brasil
Paul Pogba, por su parte, había sido uno de los artífices del éxito tricolor en Turquía 2013, donde fue recompensado mediante el Balón de Oro adidas por el juego desplegado. Este 19 de noviembre, con el combinado absoluto, “El Pulpo Paul” (así se le apoda) hizo un encuentro perfecto, comportándose como un auténtico veterano, al recuperar incalculables balones con los que abastecía luego a los “mayores”, hombres de ataque como Karim Benzema, Mathieu Valbuena y Ribéry. “Es un sueño hecho realidad, algo fantástico. No me quedan palabras para expresar lo que siento. Ahora voy a disputar el [Mundial] de los grandes… Es una pura felicidad”, señaló el jugador del Juventus, refiriéndose a su triunfo anterior con los sub-20.

Mamadou Sakho no estuvo en la campaña turca, debido a su “elevada” edad (23 años). Pero la presencia en Brasil del defensor del Liverpool, autor de un partido impecable contra Ucrania, es indiscutible. “¡Qué felicidad! Esta noche hemos logrado hacer historia. La selección francesa ha demostrado muchas virtudes. Es bonito, es genial, es extraordinario. Cuando se viste esta camiseta, no hay que olvidar que representa mucho. Esta noche hemos visto a un estadio detrás de su equipo y a un equipo darlo todo por esta camiseta”, afirmó, tras anotar sus dos primeros goles como internacional y sobresalir también en las tareas defensivas. “Espero que sea el principio de algo”.

“A un Mundial no se va solo para participar, también servirá para preparar la Eurocopa de 2016”, confirmó Deschamps a modo de conclusión. “A algunos jóvenes, como Pogba o Varane, les falta experiencia. Y habrá que encontrar un equilibrio, no llevar únicamente jóvenes, sino también jugadores experimentados…”, anunció, antes del que podría ser el nuevo éxito del verano: “Y uno, y dos, y tres, ¡Río!”.

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