Copa Mundial de la FIFA Qatar 2022™

21 noviembre - 18 diciembre

Qatar 2022

Radzak: "Me inspiró ver a mi hermano marcar esos dos goles"

© Getty Images
  • Malasia se mide a Timor Oriental en el inicio del camino a Qatar 2022
  • El capitán Zaquan Radzak jugará con su gemelo Aidil
  • Más sobre las eliminatorias mundialistas

La fase de clasificación asiática para la Copa Mundial de la FIFA™ siempre ha brindado a los tapados una plataforma para impresionar al mundo. Aprovechando el buen momento que la condujo hasta la final del Campeonato del Sudeste de Asia hace cinco meses, Malasia está decidida a no dejarse sorprender por la modesta Timor Oriental el próximo junio, en la primera ronda clasificatoria para Qatar 2022.

Las 12 selecciones peor clasificadas del continente abrirán el fuego enfrentándose a doble partido por un puesto en la siguiente ronda.

“Tenemos un buen equipo compuesto por buenos jugadores, y no podemos dejar escapar esta oportunidad”, afirma a FIFA.com el capitán de Malasia, Zaquan Adha Radzak. “Al menos a priori, nuestra selección es superior en cuanto a instalaciones y calidad de los jugadores”.

Malasia albergará el choque de ida el 6 de junio, antes de desplazarse para jugar la vuelta cinco días después. Para Radzak, el factor campo y el gran apoyo de su público destacan entre los puntos fuertes del equipo. Su impresionante Estadio Nacional Bukit Jalil registró más de 80.000 espectadores hasta en tres partidos del Campeonato del Sudeste de Asia.

“Es importante que aprovechemos inteligentemente la ventaja de jugar en nuestro campo”, destaca el delantero de 31 años del Kedah. “Pero no podemos subestimar a nuestros rivales. He jugado varias veces contra Timor Oriental. No podemos dar nada por hecho porque en el fútbol puede pasar cualquier cosa”.

Una cuestión familiar

Radzak metió 3 goles para ayudar a Malasia a quedar subcampeona del sudeste de Asia el pasado diciembre. El equipo se deshizo de Tailandia en semifinales, antes de caer por un ajustado 2-3 en la final a doble partido contra Vietnam. El capitán malasio cree que sus impresionantes actuaciones en el certamen regional les dan motivos para ser optimistas en la eliminatoria mundialista.

“Completamos una campaña memorable en el Campeonato del Sudeste de Asia. Para mí, el factor más importante fue la relación tan armoniosa que tuvimos los jugadores. Por eso pudimos contravenir los pronósticos para pasar a la final. Aunque no quedamos campeones, cada uno de nosotros se entregó al máximo”, subraya.

Durante el campeonato regional, su hermano gemelo Aidil Zafuan Radzak fue parte del once inicial del equipo. Mientras Zaquan ocupaba la punta de ataque, Aidil fue un pilar de la defensa.

“Naturalmente, espero que volvamos a coincidir en la eliminatoria mundialista”, afirma el capitán. “Juego con él desde que éramos niños y estamos muy familiarizados con el estilo de juego del otro. Al jugar en el mismo equipo, como hermanos, conectamos de una forma que no pueden hacer los demás. Así que espero que, con nuestro espíritu inquebrantable, podamos jugar y ayudar al equipo todo lo que podamos”.

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Los aspirantes de la primera ronda asiática

Zaquan se estrenará en esta fase de clasificación mundialista. Aidil, en cambio, ya destacó en el camino a Brasil 2014, donde marcó 2 tantos contra Chinese Taipei.

Me inspiró ver a mi hermano meter esos dos goles. Y lo hizo como defensa… Para mí es un honor jugar un partido clasificatorio para el Mundial. Intentaré generar unos gratos recuerdos que pueda conservar durante el resto de mi carrera futbolística”.

Dado que la campaña asiática también sirve de fase de clasificación para la Copa Asiática 2023, Malasia ambiciona obtener un billete para la fase final continental.

“Debemos intentar clasificarnos para la próxima Copa Asiática. Siendo realistas, nuestras esperanzas de clasificarnos para Qatar 2022 siguen careciendo de verosimilitud; aunque por supuesto, en el fútbol no hay nada imposible. Debemos trabajar duro para conseguir los objetivos que nos hemos marcado”, concluye Radzak.

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