Copa Mundial de la FIFA Sudáfrica 2010™

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11 junio - 11 julio

Copa Mundial de la FIFA 2010™

La mala suerte del principiante

Robert Vittek of Slovakia celebrates scoring the opening goal with team mates while goalkeeper Mark Paston of New Zealand looks on
© Getty Images

De la fortuna al infortunio del principiante no hay más que un paso. Eslovaquia lo dio el jueves 15 de junio contra Nueva Zelanda en su estreno en la gran cita. En efecto, en el primer partido de su historia en la Copa Mundial de la FIFA, estuvo muy cerca del notable. Martin Skrtel y Jan Durica hicieron bien los deberes atrás para preservar su portería a cero, mientras que Robert Vittek hizo alarde de sus conocimientos abriendo el marcador a los 50 minutos. Pero un gol del neozelandés Winston Reid en el tiempo de descuento emborronó el libro de notas del debutante.

Y eso que Eslovaquia se vanagloriaba de haberse aprendido bien las lecciones del pasado. Stanislav Sestak, uno de los mejores jugadores contra los Kiwis, manifestaba en exclusiva para la FIFA unas horas antes de su primer examen en la prueba reina: "Hasta ahora hemos tenido mala suerte, y por culpa de algunos errores hemos adquirido la costumbre de perder partidos ganados. Durante la clasificación, sin embargo, los corregimos, y arrancamos los puntos necesarios para estar en este Mundial". Por lo visto, se les debe de haber olvidado repasar algún apartado. Y las buenas puntuaciones asignadas al final del partido al jugador del Bochum así como a Marek Hamsik y a Vladimir Weiss, no pudieron aplacar la amargura del suspenso.

Un gol agónico
Al final del encuentro, el joven delantero Erik Jendrisek no podía ocultar su desilusión: "Estamos verdaderamente abatidos por haber tolerado ese gol en el último minuto. Teníamos el partido en la mano". El reciente fichaje del Schalke 04 buscaba explicaciones para semejante chasco: "Ellos han insistido con los balones largos arriba y al final han obtenido recompensa", razona. "Nosotros tenemos que analizar este fracaso, pero la tarea va a ser complicada".

Misma historia que la que nos cuenta Vittek, portador del brazalete de capitán después de haber inscrito su nombre en la lista de goleadores: "No teníamos derecho a conceder un gol como ése en el minuto 93 de un partido tan importante como es el primero de un Mundial, porque este tipo de cosas puede decidir nuestro porvenir". El artillero eslovaco, que aprovechó bien su 1,88 para batir de cabeza la portería de Mark Paston, recurre a las matemáticas para calcular con más precisión sus posibilidades de futuro: "Necesitábamos tres puntos y sólo tenemos uno. Es igual que si no tuviéramos ninguno".

Primera lección: aprender de los errores
Pero en el mundo del balompié, las matemáticas no sirven para mucho más. El joven Vladimir Weiss lo reconoce ante el micrófono de FIFA.com: "Evidentemente, estamos muy decepcionados. Habríamos podido hacer el mejor de los arranques con una victoria, y al final nos dejamos meter ese gol. Son cosas que pasan en el fútbol".

Para convencerse de lo acertado de ese análisis, basta con echar un vistazo a las estadísticas del choque. Los eslovacos tiraron 13 veces a puerta; los neozelandeses, 8. Los primeros sacaron 10 córners; los últimos, 3. Son números significativos, pero no sirven para cambiar el resultado que cuenta. Porque con ese empate 1-1, Eslovaquia no ha hecho al fin y al cabo más que aplazar el examen de acceso. No obstante, el domingo 20 de junio contra Paraguay tendrá ocasión de redimirse.

Weiss prefiere otorgar una calificación de "bien" a la primera prueba: "Era nuestro gran estreno en el Mundial, y no esperábamos un partido fácil. Es verdad que hemos estado a punto de ganar por 1-0, y creo que cualquier equipo habría firmado un resultado como ése antes de su debut. El hecho de que hayamos podido estar tan cerca de la victoria es alentador".

Y concluye: "No hemos perdido, y haremos lo que sea para que esa escena no vuelva a repetirse". Cierto que siempre pueden sacarse enseñanzas a partir de los errores. Veremos si contra los guaraníes los eslovacos las aprovechan para pasar el corte.

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