Copa Mundial de la FIFA Sudáfrica 2010™

Copa Mundial de la FIFA Sudáfrica 2010™

11 junio - 11 julio

Copa Mundial de la FIFA 2010™

Más sorpresas y menos selecciones europeas

JOHANNESBURG, SOUTH AFRICA - JUNE 24:  Vincenzo Iaquinta of Italy reacts to a missed chance during t
© Getty Images

Como bien saben los aficionados al fútbol, la fase de grupos de la Copa Mundial de la FIFA suele ser pródiga en sorpresas. Uno de los principales motivos es que los equipos poco habituados a jugar el torneo dan lo mejor de sí mismos. Así, muchas selecciones favoritas sufren reveses insospechados, como le pasó a la Argentina de Maradona en Italia 1990, que perdió ante Camerún por 1-0.

A la Copa Mundial de la FIFA Corea/Japón 2002 se la conoce como la edición de los resultados inesperados, después de que dos revelaciones (República de Corea y Turquía) alcanzaran las semifinales. Por su parte, Sudáfrica 2010 ha deparado varias sorpresas en la fase de liguilla.

La defensora del título ha caído eliminada en la primera ronda por cuarta vez en el torneo. Además, Italia se marcha sin haber logrado ni una sola victoria, un hecho sin precedentes en la historia de la Squadra Azzurra. Dos empates y una derrota suponen el balance más pobre de la selección italiana en una Copa Mundial de la FIFA. Los de Marcello Lippi han recibido cinco goles en tres encuentros, por sólo dos en siete partidos de Alemania 2006.

Campeones de apurosLos Azzurri ya sabían lo que era caer a las primeras de cambio pese a ser campeones: les sucedió en 1950, después de haber ganado la edición de 1938. En 1966, Brasil, que se había adjudicado el torneo de 1962, resultó eliminada en la primera fase, igual que Francia en 2002. La selección que dirigía Roger Lemerre estableció entonces un triste récord: ser la única campeona incapaz de marcar ni siquiera un gol.

Si bien ya ha ocurrido antes que una campeona no consiga superar el primer obstáculo, es la primera vez que la subcampeona le acompaña tras la fase de grupos. Francia, finalista en 2006, abandona el certamen con un solo punto, después de perder contra México y Sudáfrica.

Esta es también la primera ocasión en que los anfitriones no pasan de la primera ronda. Los Bafana Bafana tuvieron que conformarse con el tercer puesto del Grupo A, por detrás de México, que obtuvo un mejor registro de goles.

La decepción africana no se limita al país organizador: a excepción de Ghana, ningún conjunto africano ha pasado a octavos de final. Las Estrellas Negras, que sólo lograron marcar de penal, se clasificaron por delante de Australia gracias a la diferencia de goles. De este modo, las predicciones que apuntaban a un buen rendimiento de los equipos de África han quedado en papel mojado.

Si bien era previsible una pronta eliminación de Argelia, encuadrada en un grupo que contaba con Estados Unidos e Inglaterra, los Fennecs no han sido capaces de lograr ni un solo gol. En cuanto a Camerún, es su peor participación en una Copa Mundial de la FIFA, con tres derrotas. Nigeria no sale mucho mejor parada, ya que sólo ha sumado un punto. A su vez, Costa de Marfil no ha podido con las favoritas, Portugal y Brasil. Aunque desplegaron por momentos un juego brillante, los marfileños han terminado terceros de su grupo.

Brillante progresión, pero infructuosaPor otra parte, algunos equipos que habían mostrado una buena progresión también han hecho las maletas. Dinamarca ha caído eliminada tras acceder a la segunda ronda en sus tres anteriores participaciones mundialistas, en 1986, 1998 y 2002. Suiza también se había clasificado para octavos en 2006 pero, aunque sólo recibió un gol en el torneo y venció a España, se ha despedido de Sudáfrica 2010 en la primera ronda. Por lo que respecta a Australia, no ha podido repetir la proeza de 2006, y únicamente ha ganado su partido contra Serbia.

En vista de las selecciones clasificadas para octavos de final, parece claro que las grandes perdedoras han sido las europeas, que han venido siendo mayoría en la segunda fase desde que en 1998 se adoptó el formato de 32 equipos. Sólo seis representantes del Viejo Continente han logrado pasar a octavos: Alemania, Eslovaquia, España, Inglaterra, Holanda y Portugal. A título de comparación, diez combinados europeos lo hicieron en Francia 1998, nueve en Corea/Japón 2002 y diez en Alemania 2006.

Sin embargo, esta presencia no hará sino disminuir, ya que tres de las eliminatorias de octavos de final enfrentan a selecciones de Europa: Alemania-Inglaterra, Holanda-Eslovaquia y España-Portugal. Esto implica que sólo habrá tres de ellas en cuartos, algo inédito. En todas las ediciones anteriores disputadas con eliminación directa en cuartos de final, siempre ha habido más equipos europeos (4 en 1970; 5 en 1966 y 1986; 6 en 1954, 1962, 1990 y 1998; y 7 en 1938, 1958 y 1994). La presencia del continente también ha disminuido respecto a la época del sistema de grupos en cuartos de final. En 1974, con dos secciones, seis de los ocho equipos eran de Europa. En 1978, cinco. En 1982 hubo cuatro grupos, y diez de las doce selecciones fueron europeas.

No cabe duda de que nos aguarda una gran emoción en las próximas contiendas. Los partidos de eliminación directa también reservan sorpresas.

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