Copa Mundial de la FIFA Catar 2022™

Copa Mundial de la FIFA Catar 2022™

21 noviembre - 18 diciembre

Catar 2022

Martins y Mauritania sueñan con Catar

Brest's French coach Corentin Martins looks at his players
© AFP
  • Martins lleva seis años como seleccionador de Mauritania
  • Clasificó a los Murabitunes para su primera Copa Africana de Naciones
  • El técnico francés sueña con Catar 2022

Corentin Martins lleva al frente de Mauritania desde 2014, y la decisión del país de permanecer con el entrenador francés está dando sus frutos ahora, gracias a sus realistas metas a largo plazo.

En una entrevista con FIFA.com, el ex centrocampista del Auxerre y la selección francesa recuerda: “Después de marcharme del Brest francés estaba buscando un nuevo proyecto. Entonces me ofrecieron el cargo con Mauritania. Lo primero en lo que me fijé fue en lo hábiles que eran los jugadores. Vi los partidos de la liga nacional y me impresionó el talento que aprecié”.

Martins ha revolucionado el fútbol mauritano ayudando a los jugadores locales a mejorar lo suficiente para jugar en el extranjero y, posteriormente, regresar para representar a su país como profesionales.

Jugar en el extranjero para mejorar el nivel

En relación a ese proceso, Martins explica: “Dado que Mauritania no tenía jugadores en Francia ni en otros países europeos, reuní una plantilla que constaba mayormente de jugadores locales, junto con otros siete afincados en el extranjero. Ahora es al contrario: tengo 16 jugadores que militan en el extranjero y a 6 de la liga nacional, lo que demuestra cuánto han progresado muchos de ellos”.

Nadie pondría en duda que Mauritania tiene capacidad para producir jugadores bien dotados técnicamente, pero en ocasiones se han visto entorpecidos por una falta de fe en sí mismos. “Cuando empecé con este trabajo, sabía que el equipo no venía obteniendo buenos resultados, así que adoptamos un enfoque progresivo, planteándonos las cosas partido a partido. Necesitábamos infundir confianza en los jugadores, que tienen un gran potencial, y ayudarlos a vencer el miedo que tenían cuando se enfrentaban a los rivales”, afirma Martins.

“Gracias a algunos buenos resultados y victorias, los jugadores empezaron a mostrar más confianza. Hace seis años, se podía ver el miedo en sus ojos antes de los encuentros, pero han conseguido superar esas ansiedades. Hoy en día las cosas son claramente distintas, y saltan al campo decididos a ganar”, añade.

Players of Mauritania national team pose with national coach Corentin Martins and President Ahmed Ould (Photo courtesy of FFRIM)
© FIFA.com

Un logro histórico

Noviembre de 2018 fue un mes histórico para Mauritania. El día 18, los Murabitunes recibían a Botsuana en Nuakchot con la necesidad de ganar para acceder por primera vez a la Copa Africana de Naciones. Pese a empezar perdiendo desde el minuto 4, Moctar Sidi El Hacen empató para los locales a los 19 minutos. Y ya en el minuto 84, Ismael Diakité marcó el tanto de la victoria, sellando un día antológico para el país norteafricano.

Al preguntarle por ese éxito, Martins subraya: “Ese mes quedará grabado para siempre en nuestras memorias. Lo que vivimos ese día fue increíble, y fue el momento más bonito de mi carrera. La pura alegría entre los jugadores y el cuerpo técnico, así como el delirio de los aficionados y las personas mayores en las gradas, nos hizo sentir orgullosos de lo que habíamos conseguido”.

Pese a caer en la primera fase, la actuación de los Murabitunes en la fase final africana fue loable. “Hubo muchos lamentos tras nuestro primer encuentro, sobre todo porque habíamos mantenido nuestra portería a cero más de media hora, pero nuestro rival era Malí, que es una selección muy buena. Luego empatamos contra Angola y, de hecho, jugamos muy bien contra Túnez en nuestro último partido, que estuvimos cerca de ganar. Creamos muchas ocasiones pero, por desgracia, no logramos aprovecharlas. Nuestra presencia en la fase final sigue siendo un grato recuerdo, y ahora queremos acceder a la siguiente edición”, explica el seleccionador.

El sueño de Catar 2022

Martins y sus hombres han centrado ahora su atención en la fase de clasificación para la Copa Mundial de la FIFA™, donde han quedado encuadrados en un grupo que se perfila nivelado junto a Túnez, Zambia y Guinea Ecuatorial.

Sobre la misión que tiene por delante, el francés de 50 años analiza: “Conocemos muy bien a Túnez, y es una selección complicada para enfrentarse a ella. Tiene jugadores de calidad y ya participó en el pasado Mundial. Guinea Ecuatorial es como nosotros, y confiará en dar la sorpresa. Zambia es una buena selección y ha obtenido algunos resultados realmente buenos. Incluso ha ganado un título africano… Va a ser una misión complicada, pero creemos en nuestras posibilidades y seguiremos haciéndolo hasta el final”.

Martins, sin embargo, cree que las Águilas de Cartago son favoritas a priori. “A pesar de lo equilibrado que se presenta el grupo, tenemos que aceptar que Túnez es favorita para clasificarse, pero ya veremos cómo se desarrollan los demás partidos. Nos hemos enfrentado a Túnez al menos 5 veces en los últimos 5 años; la más reciente en la Copa Africana de Naciones. Por nuestra parte, nos prepararemos bien, y ojalá logremos vivir otro momento único”.

Tras haber guiado a los Murabitunes hacia su primera participación en la gran cita continental, Martins alberga ahora ambiciones mundialistas: “todo seleccionador sueña con disputar el Mundial, y yo quiero alcanzar este objetivo con Mauritania. Sin embargo, iremos partido a partido, y haremos todo lo posible por obtener buenos resultados y encabezar nuestro grupo. Desde luego que sueño con Catar 2022”.

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