Copa Mundial de la FIFA Rusia 2018™

14 junio - 15 julio

Copa Mundial de la FIFA 2018™

Yoshida aguarda con ganas la revancha contra Colombia

© AFP
  • Maya Yoshida jugó los 3 encuentros de Japón en Brasil 2014
  • El defensa del Southampton es famoso por sus dotes ofensivas
  • "Sería un éxito para nosotros llegar a octavos de final"

El defensa japonés Maya Yoshida tendrá una cuenta que saldar con Colombia cuando ambas selecciones vuelvan a verse las caras en su primer compromiso del Grupo H de la Copa Mundial de la FIFA Rusia 2018™.

Nipones y colombianos ya se midieron en la última jornada de su grupo en Brasil 2014, donde Japón necesitaba una victoria frente a unos Cafeteros que ya habían sellado su pase a octavos de final. Yoshida y compañía pelearon duro, pero sus esperanzas quedaron hechas añicos al sufrir una aplastante derrota por 4-1 contra un rival implacable. 

Cuatro años después, Yoshida sigue guardando un triste recuerdo de aquella decepción.“Estábamos en una posición muy difícil al encarar el último partido del grupo contra Colombia”, recuerda a FIFA.com el defensa central de 29 años del Southampton, con vistas al próximo duelo entre ambos combinados en el Mordovia Arena de Saransk. 

“Nuestra derrota inicial ante Costa de Marfil nos costó cara, cuando, tras marcar un gol tempranero, desperdiciamos nuestra ventaja dando muchas facilidades. Por eso, al llegar el choque contra Colombia, solamente nos valía la victoria. Lo pasamos mal [contra Colombia], y nos dieron una lección sobre lo duro que podía resultar el Mundial”.

Al tener todavía reciente el recuerdo de aquella derrota apabullante, Yoshida aguarda con ilusión la oportunidad de reparar los daños de hace cuatro años.

“Estoy muy ilusionado por enfrentarnos a ellos de nuevo”, afirma. “Pero las cosas son muy diferentes en comparación con la última vez. Hace cuatro años nos enfrentamos en el último partido del grupo, pero esta vez, en Rusia, nos medimos en el primer encuentro. Normalmente, el primer partido es complicado para todas las selecciones, y Colombia no debería ser la excepción. Creo que será un encuentro reñido”.

Yoshida se siente cómodo con el balón en los pies, y lleva ya muchos años aportando tranquilidad con su presencia en la zaga nipona. Además de sus cualidades defensivas, se ha forjado una reputación como autor de goles cruciales, como el que anotó en un partido de clasificación para Brasil 2014 contra la RDP de Corea, salvando a Japón de un sonrojante empate en casa (1-0). Desde que debutó como internacional en 2010, Yoshida totaliza 10 tantos en 80 partidos.  

“En el fútbol moderno, un defensa no puede limitarse a ser alto, sino que debe poseer más que meras cualidades defensivas”, subraya Yoshida. “En resumen, un zaguero moderno tiene que ser completo, y eso incluye irse hacia arriba en ataque”.  

Yoshida es uno de los japoneses que gozan de amplia experiencia en el extranjero, tras haber jugado los 8 últimos años en Europa. Tras pasar dos temporadas en el VVV-Venlo holandés, recaló en el Southampton en 2012, donde sigue militando.  

“Es importante rendir bien en una competición del máximo nivel; especialmente la Premier League inglesa. Aquí juego contra algunos de los mejores jugadores del mundo semana tras semana. Por tanto, tengo unas experiencias de jugar al máximo nivel que puedo compartir con mis compañeros de selección”, asevera.

Tras la experiencia acumulada en Brasil 2014, Yoshida está deseoso de aprovechar al máximo su segunda visita a la máxima competición futbolística. “Tengo muchísimas ganas de que llegue el Mundial de Rusia. En Brasil, hace cuatro años, no jugamos el fútbol que queríamos. Es algo que deseamos rectificar”, subraya.

“Tenemos un nuevo seleccionador para guiarnos”, añade Yoshida, en alusión al reciente nombramiento de Akira Nishino. “Aunque nuestras expectativas no sean tan altas [como antes], las aspiraciones de los jugadores permanecen intactas”.  

“Siendo realistas, sería un éxito para nosotros llegar a octavos de final. Pondremos todo nuestro empeño en hacer un buen Mundial”, concluye.

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