Copa Mundial de la FIFA Rusia 2018™

Copa Mundial de la FIFA Rusia 2018™

14 junio - 15 julio

Mercado, el goleador inesperado

Chile 1-2 Argentina
© AFP

¿Quién puede dudar del poder de gol de Argentina? Lionel Messi, Sergio Agüero, Gonzalo Higuaín y Ángel Di María, con 125 tantos internacionales en su haber, son nombres que deberían asustar al más valiente del condado. O al menos ponerlo en guardia. Sin embargo, la Albiceleste convirtió apenas 6 goles en 6 partidos de las Eliminatorias Sudamericanas rumbo a la Copa Mundial de la FIFA Rusia 2018™. Aún así, la curiosidad mayor es otra: dos de ellos los hizo un lateral derecho.

Gabriel Mercado hace cinco meses no era ni convocado. Su dureza en la marca, buen juego aéreo y carácter ganador, demostrados decenas de veces en Racing Club, Estudiantes de La Plata y últimamente en el River Plate multicampeón sudamericano, no eran suficientes.

Pero en noviembre pasado Gerardo Martino lo llamó de apuro para viajar a Colombia por la suspensión de Facundo Roncaglia. Gaby estaba de vacaciones en su Puerto Madryn natal. Viajó, jugó muy bien un partido bisagra para Argentina por lo mal que estaba en la tabla y en esta doble fecha sentó nada menos que a Pablo Zabaleta. Respondió mostrando otra de sus facetas, la de convertir goles importantes, lo que necesitaba Argentina: hizo el de la victoria ante Chile en Santiago e inició el triunfo ante Bolivia.

“Tengo buen promedio (de goles) porque llevo pocos partidos”, bromeó después del encuentro ante los bolivianos, tras marcar su segundo en cuatro partidos -debutó en un amistoso ante Jamaica en febrero de 2010-.

Mercado tiene su secreto para festejar en momentos clave, sea en la selección, sea para abrir en River la final de la Copa Sudamericana 2014 o la semifinal de la Copa Libertadores 2015. O sea en el Estudiantes campeón del Apertura 2010, donde fue el segundo máximo goleador del equipo.

“Muchos piensan dónde va a caer la pelota y no se fijan tanto en el rebote, yo miro ambas cosas y trato de adelantarme a eso para aprovechar el rebote o el cabezazo de un compañero", reveló hace pocos meses en la revista El Gráfico. También sabe ganar de arriba en las jugadas con pelota detenida.

Memes y sueños
Después de los goles, las redes sociales estallaron con memes: Mercado sosteniendo la Copa del Mundo del ’86 en lugar de Maradona, Mercado ganando el FIFA Ballon d’Or, Mercado explicándole a Carlos Tevez cómo se hacen goles en la selección… Él parece metido en un sueño increíble. Sube fotos a Twitter posando con Messi ("mis compañeros de River se ríen de mí porque fui a abrazarlo en el festejo", confiesa). El lenguaje corporal se debate entre el compañero y el admirador.

Nació dos años tarde para ser su compañero en la Copa Mundial Sub-20 de la FIFA Países Bajos 2005. Era demasiado joven. Pero sí fue campeón del mundo en Canadá 2007 junto al Kun Agüero, Sergio Romero, Éver Banega y Ángel Di María. Era marcador central en la cantera de Racing pero Hugo Tocalli lo probó de lateral. Nunca más volvió al centro. De esa formación nace su aspereza en la marca. Lo de los goles es otra cosa: “De chiquito, en Madryn, jugaba de delantero”.

En buena parte gracias a su instinto dentro del área, Argentina es ahora tercera tras haber empezado sexta la doble jornada, fuera del Mundial. “Con estos seis puntos nos vemos mejor posicionados. Ahora a trabajar para lo que sigue”. Lo dice Mercado, el goleador inesperado.

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