Copa Mundial de la FIFA Brasil 2014™

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12 junio - 13 julio

Copa Mundial de la FIFA 2014™

Mifsud, el pequeño héroe maltés

"Hemos hecho historia. Es un gran orgullo para nosotros y para nuestro país, y la recompensa a muchísimo trabajo". Al contrario de lo que pueda pensarse, estas palabras no las pronunció un jugador clasificado para la Copa Mundial de la FIFA Brasil 2014 ni un vencedor de dicho trofeo. No, estas declaraciones pertenecen a Michael Mifsud, delantero de Malta, y se refieren a la victoria de los Caballeros ante Armenia registrada el pasado mes de junio (0-1). El entusiasmo estaba más que justificado.

No en vano, hacía más de 20 años que Malta no ganaba un partido de clasificación para la cita mundial. El último triunfo, el único hasta entonces en esta competición, data del 12 de mayo de 1993, un 0-1 en Estonia. "Hacía demasiado tiempo, nos sentíamos obligados a lograr algo", añadió al micrófono de FIFA.comel autor del decisivo gol, materializado en el minuto ocho del duelo con Henrikh Mkhitaryan y compañía. "Todo el mérito es de mis compañeros. Solo tuve que concluir su magnífico trabajo".

Esta mezcla de modestia y puntería resume a la perfección la esencia de Michael Mifsud, todo un héroe en su tierra. Es el máximo anotador de la historia del fútbol maltés, con 37 realizaciones, ostenta el récord de convocatorias internacionales, con 98, y es el capitán de la selección. Pese a semejante bagaje, no pudo evitar echarse a reír cuando mencionamos que encarna el ideal del jugador modelo: "Solo lo hago lo mejor que puedo, lo mismo que mis compañeros", respondió casi molesto.

No obstante, su trayectoria habla por sí misma. Nacido en Pietà, es uno de los pocos futbolistas malteses que ha tenido la oportunidad de desempeñar su oficio en el extranjero. Ha militado en clubes como el Kaiserslautern alemán, el Lilleström noruego o el Coventry inglés. Con los Sky Blues, "Mosquito" (sobrenombre debido a su baja estatura, 1,64 metros) llegó a anotar un doblete en Old Trafford con el que contribuyó a eliminar al coloso Manchester United en la tercera ronda de la Copa de la Liga de Inglaterra 2007. Con todo, los únicos títulos que acumula en su palmarés son los obtenidos en Malta, la liga en 2004 y 2010 y la Copa en 2000 y 2010.

"Estoy muy orgulloso de mi carrera. Solo guardo buenos recuerdos de mi trayectoria. Sería incapaz de destacar solo uno. Todos los encuentros que he disputado tienen sus propios recuerdos. Cada partido es un momento especial, y más si al final el resultado es positivo", reveló Mifsud. "Soy consciente de que esto es algo que no pasa muy a menudo con la selección, pero somos un país pequeño. Nos resulta muy difícil competir con los grandes. Sin embargo, les garantizo que nunca abordamos un choque con mentalidad perdedora".

Sin club, pero con mucha motivación
A las reñidas derrotas contra la República Checa (3-1), Italia (0-2) y Dinamarca (1-2), esta última registrada el viernes 6 de septiembre, hay que añadir el memorable triunfo frente a Armenia (0-1). En cualquier caso, todo indica que poco a poco se va reduciendo la brecha entre las selecciones más potentes y Malta, que ocupa el puesto 134º en la Clasificación Mundial FIFA/Coca-Cola. "Efectivamente, estos resultados invitan al optimismo. Desde mi debut, en 2000, se han realizado muchos progresos a nivel de entrenamientos y de infraestructuras. Y eso está dando sus frutos", confirmó Mifsud. "Las ganas de darlo todo siempre han estado ahí. El balance de nuestra actuación en los clasificatorios es, en última instancia, honorable, habida cuenta del tamaño de nuestro país".

Malta quedó el viernes apeada de la carrera hacia Brasil, pese a que faltan por disputar tres jornadas, la próxima el 10 de septiembre en casa contra Bulgaria. "Tenemos que ser realistas. Cuando se aborda una competición como esta, no hay que esperar una gesta. Nuestro objetivo es sumar el mayor número posible de puntos. Queremos abandonar el terreno de juego con la cabeza alta, con la sensación de haber lucido con orgullo nuestros colores, y en ese aspecto lo hemos conseguido", apuntó Mifsud, que emprenderá la temporada 2013/2014 sin club, pero con tantas ganas como siempre.

"Estoy pensando en la continuación que quiero dar a mi carrera. No quiero equivocarme. Ahora mismo estoy en conversaciones con clubes extranjeros. Ya veremos", aseveró antes de concluir: "Tengo 32 años, mientras mi físico me lo permita, seguiré. Motivación es lo que no me faltará nunca". Malta y su héroe, Michael Mifsud, quieren seguir haciendo historia, y para lograrlo ya tienen la vista puesta en los preliminares de Rusia 2018.

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