Copa Mundial de la FIFA Brasil 2014™

12 junio - 13 julio

Copa Mundial de la FIFA 2014™

¿Misión imposible? No con Varela

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Portugal está acostumbrado a hacer cálculos. A lo largo de su historia, ha tenido que echar muchas veces mano de la calculadora y reaccionar in extremis en clasificatorios y fases finales de grandes torneos, y en Brasil 2014 le ha vuelto a ocurrir. Estuvo a 27 segundos de decir adiós a la Copa Mundial de la FIFA™, hasta que apareció, una vez más, Silvestre Varela, como si quisiese decir “difícil sí, pero no imposible”.

A los 49 minutos y 30 segundos de la segunda parte del encuentro disputado en Manaos, Estados Unidos ya se disponía a festejar su pase a octavos de final, con un resultado que obligaba a Portugal a hacer las maletas. Pero tres segundos después —más o menos el tiempo transcurrido entre el centro de Cristiano Ronaldo y el gol del empate— Varela se lanzó para devolver a los suyos una esperanza tenue, pero esperanza al fin y al cabo.

“No sé si doy suerte, parece que sí. Pero hoy no estoy contento con el resultado”. La frustración del atacante, en declaraciones a FIFA.com, resulta evidente y fácil de entender. El 2-2 definitivo deja a Portugal a merced de las combinaciones de resultados y con el tiempo en su contra en la última jornada del Grupo G, al tener que golear a Ghana y esperar que el Alemania-Estados Unidos no termine en empate para continuar en el torneo.

Sin embargo, al igual que los demás portugueses, no es la primera vez que Varela pasa por esto. En la Eurocopa 2012, y también en el segundo duelo de la liguilla, el delantero del FC Porto entró en juego para anotar el segundo tanto —en este caso, de una victoria por 3-2—, y Portugal siguió peleando por alcanzar los cuartos de final, algo que conseguiría. Aun así, la situación actual es a todas luces más complicada.

“Las cosas siguen siendo muy difíciles. Lo que queríamos era ganar, así que estamos todos algo tristes por no haberlo logrado, aunque hay que tener fe”, admite Varela, muy acostumbrado a no rendirse mientras haya un hilo de esperanza.

“Nuestra fuerza viene de representar a Portugal. Luchamos hasta el último minuto. Y el equipo lo hizo, luchó mucho, pero no pudo ganar. Ahora tenemos que ganar este último partido, puede pasar cualquier cosa”.

Fútbol, pasión y esperanza
Ricardo Costa, titular en sustitución del sancionado Pepe, tampoco es novato en estas lides. Junto con Cristiano Ronaldo, es uno de los dos portugueses que sabe lo que es participar en tres Copas Mundiales de la FIFA, y por eso analiza los cálculos de la última jornada con gran pragmatismo.

Para él, también hay un solo camino: “A nosotros nos da igual, ¡tenemos que jugar nuestro partido y ganar! Aunque Alemania y Estados Unidos pasan si empatan entre ellos, el fútbol es así: hay mucha pasión, y puede ocurrir cualquier cosa”, recuerda el central del Valencia.

Tras el empate, las primeras palabras del capitán, Cristiano Ronaldo, fueron para reconocer el esfuerzo de un equipo que dio todo lo que tenía, incluso ante las muchas dificultades causadas por las bajas y las lesiones. “Quienes juegan son los jugadores, los que están dentro del campo, quienes sufren son los jugadores. Quiero dedicar unas palabras de aprecio para ellos, todos nos hemos entregado al máximo. Queríamos ganar, por supuesto, pero no ha sido posible”, resumió el delantero, que terminó recordando lo que, tantas veces, parece ser el destino de los portugueses. “Es casi imposible, pero en el fútbol...”.

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