Copa Mundial de la FIFA Catar 2022™

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21 noviembre - 18 diciembre

Japón

Nakagawa y el sueño de lo más alto

Yokohama F. Marinos forward Teruhito Nakagawa in action
© Others
  • El pequeño Teruhito Nakagawa fue jugador de la temporada de la J.League
  • Marcó 15 goles y dio el título al Yokohama tras años de sequía
  • "Jugar en la Copa Mundial es una de mis metas"

Quince goles y diez asistencias la pasada temporada. Mejor jugador de la temporada 2019 de la J.League además de máximo anotador conjunto.

Los fríos números reflejan la eficacia en ataque de Teruhito Nakagawa. Efectivamente, el ariete del Yokohama F. Marinos brilló durante el año pasado contribuyendo a que su equipo conquistara el título de liga.

Aunque lo más notable es cómo el diminuto Nakagawa (1,61 metros de altura), a menudo alineado como extremo derecho, deslumbró a los espectadores con su regularidad frente a la meta rival y sus incursiones al ataque. Sus cabalgadas por el flanco derecho directo a la línea de gol antes de conectar con un compañero con un pase milimétrico, fueron algo habitual.

De alguna manera, el estilo de Nakagawa recuerda al de otros jugadores de baja estatura. Y él mismo no tardó en revelar cómo se ha inspirado en ellos.

"Normalmente me fijo en los grandes futbolistas que juegan en la misma posición que yo", declaró a FIFA.com el artillero, de 27 años de edad. "Por mencionar solo a algunos, jugadores como (Lionel) Messi, (Mohamed) Salah, (Eden) Hazard y (Raheem) Sterling me impresionan. Veo cómo juegan, cómo regatean a los defensas y cómo alcanzan las mejores posiciones para disparar. Y me gusta David Beckham. Era mi ídolo cuando era pequeño. Tenía confianza y aplomo para ejecutar el disparo fatal en el momento decisivo. Y jugaba de una manera tan elegante".

Yokohama F. Marinos forward Teruhito Nakagawa unleashes a shot at the goalkeeper
© Others

El gol en la sangre

Nacido en Kanagawa, nuestro protagonista dio sus primeros pasos en el equipo de la Universidad de Senshu en 2013, con 15 goles en la liga JUFA-Kanto de la División I. Ese mismo año lució la camiseta de Japón en la Universiada de Verano de Kazán, en la que los suyos se colgaron el bronce.

Pero justo cuando su nombre empezaba a sonar como una gran promesa, su carrera recibió un duro revés. En octubre de 2014 sufrió una grave lesión de rodilla y se vio obligado a perderse el resto de la temporada.

Pese al contratiempo, el Yokohama procedió a fichar a la estrella en ciernes. En los años siguientes, Nakagawa trabajó duro para recuperar la forma de antaño. Después de pasar dos temporadas sin pena ni gloria en las filas del Machida Zelvia y del Avispa Fukuoka de la J2 League, eclosionó en el campeonato nacional con su regreso a Yokohama en 2018.

Todo comenzó con un partido de la Copa de la J.League contra el FC Tokyo en abril de ese año, en el que Nakagawa dio el pase decisivo de uno de los goles del choque (2-2). "Para mí fue un punto de inflexión", rememoró. "En ese momento no tenía muchos minutos de juego, pero trabajaba a tope y me preparé a mí mismo. Así que aproveché la oportunidad cuando finalmente se presentó".

A partir de ahí, ya no volvió a dar un paso atrás. Con nueve dianas en 24 partidos de liga se convirtió en una pieza clave y logró un éxito sin precedentes. En especial, marcó uno de los mejores goles de la temporada tras una larga cabalgada contra el Consadole Sapporo de camino al primer título de liga del Yokohama tras 15 años de sequía.

La llamada de la selección

Nakagawa fue convocado por primera vez con la selección absoluta el año pasado, incorporándose al equipo de Hajime Moriyasu para el Campeonato de Fútbol del Este de Asia (EAFF). Participó en los duelos contra Hong Kong y la República de Corea, aunque no logró ver puerta. Los Samuráis Azules, por su parte, se hicieron con la segunda plaza.

"No estoy satisfecho con mi rendimiento con la selección", afirmó echando la vista atrás a su debut internacional. "Fue una pena que perdiéramos ante Corea del Sur. Pero he aprendido mucho, como por ejemplo, cómo generar impulso y cómo mantener nuestro impulso ofensivo".

Japón está ahora mismo a punto de sentenciar su clasificación temprana en la segunda ronda asiática de los preliminares de la Copa Mundial de la FIFA Catar 2022™. Desde luego, y dado su talento depredador frente a la meta rival, Nakagawa espera trasladar su buen hacer en liga a la escena internacional.

"Jugar en la Copa Mundial es una de mis metas", concluyó. "Me emplearé al máximo para entrar en el equipo en los clasificatorios para la Copa Mundial y ayudar a los míos a lograr buenos resultados con mis goles y asistencias. Tengo que progresar y mejorar como jugador".

Imágenes cortesía del Yokohama F. Marinos

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