Copa Mundial de la FIFA Catar 2022™

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21 noviembre - 18 diciembre

Nekounam: "Irán necesita tiempo"

Se ciñe orgulloso la cinta de capitán de la selección de Irán pero con un gran respeto a sus antecesores en ese papel. Mira adelante con determinación porque, a sus 31 años, tiene un reto en mente: volver a saborear de las mieles mundialistas que ya disfrutó en Alemania 2006.

Javad Nekounam, el primer jugador iraní que aterrizó en la Liga española, es ya un veterano del Osasuna y antes de su próximo compromiso de clasificación para la Copa Mundial de la FIFA Brasil 2014, que les enfrentará a Barhéin, conversó con FIFA.com.

En el vestuario del equipo Melli, Nekounam se ha convertido en el heredero de los galones que en su momento portaron dos leyendas como Mehdi Mahdavikia y Ali Daei. El centrocampista polivalente asume su papel de capitán con responsabilidad pero, sobre todo, respeto: “Esos dos nombres son como una luz en la noche para nosotros. Muy buenos jugadores, de gran calidad y peso en el equipo. Su nombre es grande. No hay ningún otro como ellos”. Es una afirmación tajante ya que considera que “no hay ningún joven que pueda perfilarse aún como su sucesor. Tenemos jugadores buenos pero para llegar a la altura de aquellos deben ser constantes. No vale jugar bien un año sí y otro no. Hay que esperar todavía para ver quién se consolida”, argumenta.

Más ofensivos

Desde abril de 2011, Carlos Queiroz lleva las riendas de la selección de Irán y la nueva filosofía del portugués empieza a calar entre sus pupilos. “El míster sabe que somos un equipo muy fuerte en Asia. Y si antes nos centrábamos más en defender, Queiroz quiere que seamos más ofensivos. Considera que esa es la fuerza que tiene Irán y con la que podemos ganar más partidos. Quiere que lleguemos más al área. De verdad que estamos muy contentos con el buen entrenador que tenemos”, resume el capitán iraní.

Con ese nuevo estilo se acomete una misión muy clara: “Trabajamos con la mente puesta en el mundial. El principal reto es llegar a Brasil 2014. Tenemos buenos jugadores pero necesitamos pulir más el juego en equipo. Nos entrenamos juntos muy pocas veces y eso se nota”, lamenta el jugador que se formó en el Pas Teherán. “Esa falta de tiempo juntos y la diferencia de experiencia entre los jugadores de selección se hace notar. Pero no sólo le ocurre a Irán”, continúa. “Tenemos un equipo muy joven y necesitamos tiempo para que se vuelva a ver a un Irán tan fuerte como antes”, dice seguramente rememorando la participación en la cita mundial de Alemania 2006.

Actualmente Irán lidera el Grupo E de la tercera ronda de la fase de clasificación asiática para Brasil 2014 empatado a cuatro puntos con Bahrein tras dos jornadas. Precisamente los bahreiníes serán sus próximos rivales, en el partido que se disputará en Teherán el 11 de octubre. “Bahrein y Qatar son nuestros principales retos. Son dos equipos muy similares, con buenos jugadores y en buena forma. Sabemos que Bahrein vendrá a defenderse para sacar un punto, porque no pueden salir al ataque en Teherán. Pero nosotros necesitamos ganar y creo que podemos lograrlo si jugamos como en partidos anteriores”, analiza.

En citas anteriores ganaron a Indonesia pero sólo lograron empatar de visita a Qatar. “Es muy difícil jugar allí, pero hicimos un buen partido y creo que al final un empate no es malo. Siempre es bueno sacar un punto fuera de casa”.

El desafío de la Liga

Mientras aguarda la próxima cita con el equipo nacional, Nekounam continúa peleando en la liga española a la que llegó hace cinco años. Si bien los inicios no fueron fáciles por la adaptación a la cultura, el idioma y una inoportuna lesión, hoy el iraní es feliz en Pamplona: “Los compañeros me ayudaron muchísimo a aclimatarme. Siempre les estaré muy agradecido. Tras pasar un año fastidiado por la lesión, ahora estoy muy contento porque tenía ganas de jugar con Osasuna”.

El vestuario ya se ha recuperado del correctivo sufrido en su visita al Camp Nou donde encajó 8 dolorosos goles ante el FC Barcelona hace unas semanas. “Cuando marcan un gol temprano es muy difícil frenarlos. Ahí empiezan a tocar, mover y crear ocasiones. No creo que haya una diferencia real de 8 goles, pero son accidentes que pasan a veces en el fútbol”, lamenta. “Es obvio que Barça y Real Madrid juegan por el primer y segundo puesto, porque tienen a los mejores jugadores del mundo. Para los demás es muy difícil disputarles la zona alta”, reconoce

¿El reto de los rojillos este curso? “No fijamos una meta. Pensamos partido a partido, haciéndolo lo mejor posible para ir subiendo en la clasificación. Si podemos llegar a los cinco primeros puestos será muy bueno, si no, los diez primeros”, indica.

El jugador, que llegó a España en 2006 tras un breve periplo por EAU, no siente la tentación de probar en otras ligas: “¿En el futuro? Si no juego aquí, me voy a mi país. Mi retirada será volviendo a casa, seguro”, afirma.

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