Copa Mundial de la FIFA Alemania 2006™

Copa Mundial de la FIFA Alemania 2006™

9 junio - 9 julio

Copa Mundial de la FIFA 2006™

La noche del viernes sonríe a Francia

RESUMEN DE LA JORNADA: Todos los franceses recuerdan dónde estaban el 11 de junio de 2002 y la desagradable sensación que experimentaron aquel día. Los defensores del título se despidieron del torneo de Corea/Japón como últimos de grupo, con dos derrotas y un empate, y sus doce días en el purgatorio concluyeron sin marcar ni siquiera un tanto.

Un panorama similar les acechaba el viernes, con la amenaza de otra eliminación en primera ronda. Durante más de 50 minutos tuvieron problemas para imponer su autoridad sobre Togo, conjunto motivado ante la perspectiva de sumar sus primeros puntos en una Copa Mundial de la FIFA. Un 2-0 acabó suponiendo la clasificación de Francia, aunque para ello hubo que sudar mucho.

En octavos de final se enfrentará a España, que cerró su participación en la fase de grupos derrotando a Arabia Saudí por 2-0 . Este promete ser un emocionante duelo de rivalidad europea. Suiza tuvo el honor de adjudicarse el Grupo H, tras obtener una laboriosa victoria por 2-0 sobre la República de Corea que situó a los helvéticos por primera vez en octavos de final desde 1994. Ese resultado, junto con el triunfo de Francia, implica el adiós de los semifinalistas de 2002. Los suizos se medirán con Ucrania, que se impuso 1-0 a Túnez .

Francia tenía que ganar, algo que no había hecho en en sus últimos cinco partidos de la Copa Mundial de la FIFA, desde aquella memorable noche de verano en París que supuso la culminación de "su" torneo de 1998, en la que perforó en tres ocasiones la meta brasileña. Y si coreanos y suizos empataban, necesitaba vencer por una diferencia de al menos dos goles.

El juego, en ambos estadios, se desarrolló con un ritmo intenso. Tres equipos buscaban a toda costa los tres puntos para seguir en Alemania, y otro quería que su estreno en una Copa Mundial de la FIFA fuese recordado por una primera victoria y no por tres derrotas.

Francia se esforzó por abrir brecha en el primer periodo. Franck Ribéry —sustituto del lesionado Zinédine Zidane, cuya despedida se pospondrá unos días más— representó una amenaza para Togo con sus incisivas internadas y su buen control de la pelota, aunque también para su propio equipo, debido a las oportunidades que desaprovechó.

Erró una ocasión clarísima mediada la primera parte, y cuando lo hizo de nuevo en otra aún más clamorosa en el minuto 53, sobrevolaba la duda de si Francia volvería a tocar fondo. Antes del torneo nada hacía pensar tanto sufrimiento, pero en cuanto empezó a rodar el balón surgieron las dificultades. Sin embargo, se clasificó a octavos de final.

Jugador del día

  • Patrick Vieira – un gol y una valerosa asistencia*

Ribéry tuvo el mérito de continuar intentándolo, y los togoleses se vieron obligados a replegarse. El mediapunta debía tener todavía fresco en la memoria su segundo fallo cuando caracoleó y se giró para habilitar a Patrick Vieira, quien anotó a la media vuelta. Seis minutos más tarde, Vieira exhibió una fortaleza y valentía asombrosas al bajar el balón de cabeza para que Henry fusilase al fondo de las mallas.

Suiza ha ido avanzando paso a paso y de forma poco espectacular, pero no ha recibido un solo gol en contra, y acudirá a su cita frente a Ucrania llena de confianza. La República de Corea dominó y creó oportunidades durante gran parte del choque, pero los helvéticos aprovecharon mucho mejor las suyas.

Gol del día

  • Philippe Senderos – un gol vital y tres partidos con la portería imbatida*

Philippe Senderos fue el autor del primer tanto al elevarse para rematar un saque de falta a la red, y en el mismo salto chocó con la frente de Choi Jin-cheul, llenándose la cara de sangre. El dolor mereció la pena. Alexander Frei ampliaría más tarde la renta de los suyos.

Después de debutar en una Copa Mundial de la FIFA con una abultada derrota a manos de España, Ucrania exhibió una extraordinaria capacidad de recuperación al conseguir también cuatro dianas frente a Arabia Saudí. Esa victoria hacía que le bastase el empate para clasificarse, mientras que Túnez debía ganar para acompañar a Ghana como segundo representante africano en la siguiente fase.

Los tunecinos se mostraron incapaces de mejorar sus actuaciones anteriores. No fue uno de los mejores encuentros de estas espectaculares dos primeras semanas, pero a Ucrania no le importó, ya que el penal transformado por Andriy Shevchenko colmaba sus aspiraciones.

Momento del día

  • Andriy Shevchenko lo celebra con su afición *

Cuando sonó el pitido final, Shevchenko, que había sido sustituido, regresó al campo para abrazar a sus compañeros, y después se dirigió hacia los seguidores ucranianos para compartir su alegría.

Mientras tanto, en Kaiserslautern, España obtuvo su tercera victoria consecutiva, ampliando a 25 su racha de encuentros internacionales sin perder en la categoría absoluta. El once inicial presentaba once cambios, pero aun así dominó a los saudíes, y se alzó con el triunfo gracias a un gol de cabeza del defensa Juanito, que fue elegido también Jugador Budweiser del Partido.