Copa Mundial de la FIFA Sudáfrica 2010™

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11 junio - 11 julio

Copa Mundial de la FIFA 2010™

Nueva Zelanda se anota el primer asalto frente a Fiyi

Tras 1,192 días de ausencia, Nueva Zelanda comenzó con buen pie la fase de clasificación para la Copa Mundial de la FIFA al lograr una importante victoria por 0-2 sobre Fiyi en Lautoka.

Un gol de Ivan Vicelich permitió a los All Whites irse al descanso con ventaja, mientras que Shane Smeltz anotó en el minuto 86 el tanto de la tranquilidad para los pupilos de Ricki Herbert.

En el minuto 32, Vicelich ganó la espalda de la defensa fiyiana y recogió un envío por alto de Jeremy Christie. Entre las protestas de los jugadores locales, que reclamaron fuera de juego de un Chris Killen que regresaba hacia el centro del campo, Vicelich se aprovechó de la confusión y batió a Simone Tamanisau con una vaselina.

En la otra área, el guardameta neozelandés, Mark Paston, no tuvo mucho trabajo durante la primera mitad. Sin embargo, Fiyi causó algunos problemas a la zaga de los All Whites, en torno a la media hora de juego, a través de Roy Krishna, pero los dos disparos del joven ariete se estrellaron en la defensa neozelandesa.

Fiyi comenzó el segundo tiempo mucho más entonada que Nueva Zelanda y pudo lograr la igualada en el minuto 52 por medio de Osea Vakatalesau, pero el larguero repelió su remate desde corta distancia. La pelota quedó muerta en el área pequeña y sólo la rápida reacción de Paston evitó que dos jugadores fiyianos sacasen provecho de la situación.

Los All Whites se metieron de nuevo en el partido y volvieron a llevar peligro al área local. Dos cabezazos de Smeltz acabaron en el fondo de la portería fiyiana, pero el árbitro anuló ambas jugadas por fuera de juego.

A falta de cuatro minutos para el término del encuentro, Smeltz pudo finalmente celebrar un gol. En una fase en la que Fiyi dominaba en busca del empate, el ariete del Wellington Phoenix avanzó por la izquierda, recortó y conectó un potente disparo que se coló por la escuadra derecha de la portería local.

Tras el choque, el técnico neozelandés, Ricki Herbert, se mostró satisfecho por la actuación de su equipo. "Me quedo con el carácter que ha transmitido el equipo", aseguró. "Estoy contento con la mentalidad con que afrontamos el duelo. Antes del partido, hablamos mucho en el hotel sobre la importancia de conseguir un buen resultado independientemente de la imagen que diésemos".

"Tuvimos algunas dudas y quizá no buscamos la portería rival como hubiéramos querido, pero lo que cuenta al final es que logramos los tres puntos, así que estoy contento por los jugadores. Esto nos dará confianza y nos permitirá afrontar con optimismo los dos compromisos del próximo mes frente a Vanuatu".

El 17 de noviembre, el equipo de Herbert viaja a Port Vila para disputar ante Vanuatu la que será su segunda cita a domicilio consecutiva, antes de recibir al mismo rival en Wellington cuatro días más tarde.

Por su parte, Fiji, que se medirá a Nueva Caledonia en casa y a domicilio en las mismas fechas, intentará resarcirse del revés sufrido frente a Nueva Zelanda y vengar de paso la derrota encajada en la final de los Juegos del Pacífico Sur.

Entretanto, el Bureau de la Comisión Organizadora de la Copa Mundial de la FIFA se reunirá antes del final de este mes para decidir cuándo y dónde se disputará el partido entre Nueva Zelanda y Fiyi que se suspendió el pasado sábado.

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