Copa Mundial de la FIFA Rusia 2018™

14 junio - 15 julio

Copa Mundial de la FIFA™

O’Neill: "Para nosotros, la unión hace la fuerza"

© Getty Images
  • Irlanda del Norte se mide con Suiza en la repesca de Rusia 2018
  • Los norirlandeses quieren disputar su primer Mundial desde México 1986
  • O’Neill: “Windsor Park será importantísimo”

Es innegable que Windsor Park supone un fortín para Irlanda del Norte. En los cuatro últimos años, la selección que dirige Michael O’Neill únicamente ha registrado una derrota en todos los partidos oficiales disputados en casa, el que jugó ante Alemania, campeona del mundo, en la competición preliminar de la Copa Mundial de la FIFA Rusia 2018™.

Los norirlandeses cuentan con el respaldo de un público apasionado que crea un ambiente ensordecedor teñido de verde y convierte a Windsor Park en una fortaleza inexpugnable, una auténtica pesadilla para los equipos visitantes. En opinión de O’Neill, lo que ocurra en el encuentro de ida en Belfast puede ser clave para decidir qué equipo, Irlanda del Norte o Suiza, su adversario de la repesca de la zona europea, se adjudica el ansiado pase al Mundial.

“Windsor Park será importantísimo para determinar la clasificación”, explica el seleccionador a FIFA.com. “El ambiente es fantástico, los aficionados se vuelcan con el equipo y crearán una atmósfera muy complicada para el rival”.

Equipo para nuestra repesca a la Copa Mundial contra Suiza. ¿Puedes situar las caras familiares en el once? #Atréveteasoñar.

Además de la solidez en su feudo, los importantes resultados obtenidos a domicilio —como el empate ante la República Checa y la victoria agónica sobre Azerbaiyán— también han contribuido a que Irlanda del Norte se halle a las puertas del que sería su primer Mundial desde México 1986. Y no es ninguna casualidad que acaricie ahora la participación en Rusia 2018.

Después de acceder a la Eurocopa 2016 siendo primeros de su grupo clasificatorio y alcanzar luego las fases de eliminatoria en Francia, los pupilos de O’Neill han prolongado su gran estado de forma hasta la competición preliminar mundialista.

“Creo que merecemos estar en el Mundial por la campaña que hemos hecho en la fase previa”, apunta O’Neill. “Estar en la misma liguilla que Alemania entrañaba grandes dificultades, por supuesto, pero conseguimos ser segundos de grupo, y ahora tenemos la oportunidad de llegar al Mundial a través de la repesca. Han pasado más de 30 años desde la última participación de Irlanda del Norte. Regresar al Mundial sería un logro fantástico”.

Pat Jennings, Sammy McIlroy y Norman Whiteside fueron varios de los jugadores que actuaron en el último partido de los suyos hasta la fecha en una fase final mundialista, saldado con una derrota por 3-0 ante Brasil en México 1986. Así, toda una generación de norirlandeses no ha podido ver nunca a su equipo en el torneo, pero nadie siente mayores deseos de estar en Rusia 2018 que los propios futbolistas.

Es el caso, especialmente, de los integrantes más veteranos del plantel, como Gareth McAuley, Roy Carroll o Aaron Hughes, que acumulan entre ellos 225 internacionalidades, y que vivieron muchas campañas infructuosas antes de la clasificación para la Eurocopa 2016. Viajar ahora a Rusia les permitiría poner fin a sus dilatadas trayectorias con la selección en el escenario más grande posible.

“Creo que sería fantástico para estos jugadores que alcanzaron la Eurocopa 2016 y luego los octavos de final del torneo dar continuidad a ese logro con la clasificación para Rusia”, afirma O’Neill. “Si nos fijamos en sus carreras como internacionales, han conseguido muchísimo. La repesca va a ser difícil, pero para muchos de nuestros hombres esta va a ser, seguramente, la última ocasión de jugar un Mundial. Será un gran factor de motivación y ojalá nos permita superar esta eliminatoria”.

Juego de equipo
La población de Irlanda del Norte apenas supera los 1,8 millones de habitantes, un tamaño modesto, pero ha dado auténticos gigantes del deporte rey, desde Danny Blanchflower hasta George Best. Y la progresión que ha registrado en solo cinco años en la Clasificación Mundial FIFA/Coca-Cola, desde el puesto número 129 hasta el 23º actual —situándose además en la repesca mundialista— resulta más extraordinaria si cabe por el hecho de que su plantel carece de grandes estrellas.

Irlanda del Norte apuesta por el trabajo en equipo. Es una selección cuya principal fortaleza quizás radique en unas increíbles sinergias. 

“Tenemos un plantel muy humilde. La selección norirlandesa se caracteriza por su gran humildad y por estar compuesta de jugadores que llevan juntos desde jóvenes. Tenemos un gran espíritu de equipo, y una estupenda ética de trabajo. Disponemos de varios futbolistas buenísimos, pero para nosotros la unión hace la fuerza”.

Ya sea en Belfast el 9 de noviembre o en Basilea tres días más tarde, el 12, los jugadores, el cuerpo técnico y los aficionados norirlandeses están unidos en esta aventura que puede conducirles a su primer Mundial en más de 30 años.

Explora este tema

Notas recomendadas

Copa Mundial de la FIFA™

Ocho jugadores a seguir en la repesca europea

01 nov. 2017

Copa Mundial de la FIFA™

Los números de los últimos aspirantes europeos

17 oct. 2017

Copa Mundial de la FIFA 2018™

Revelados los cruces de la repesca europea

17 oct. 2017