Copa Mundial de la FIFA Sudáfrica 2010™

Copa Mundial de la FIFA Sudáfrica 2010™

11 junio - 11 julio

Copa Mundial de la FIFA 2010™

Odisea griega, Canto I

Georgios Karagounis of Greece celebrates with his team mate Sotirios Kyrgiakos
© Getty Images

"El partido que viene es siempre el más importante", insisten entrenadores y jugadores desde hace décadas con la idea de centrar la atención en el próximo encuentro. A las puertas de la fase final de la Copa Mundial en Sudáfrica, hay otra máxima que tiene tanta o más validez: "El primer partido es el más importante". En vísperas del cruce entre la República de Corea y Grecia, ni uno ni otro equipo se cansan de recalcarlo.

Habida cuenta de cuáles son los otros dos integrantes del Grupo B, Argentina y Nigeria, el resultado de este primer encuentro puede, efectivamente, ser determinante. La Albiceleste pasa por ser la favorita en esta ronda, y las restantes tres selecciones deberán disputarse la segunda plaza que da acceso a los octavos de final. En este sentido, una victoria en el primer choque puede ser de enorme relevancia.

La cita *República de Corea-Grecia, Puerto Elizabeth, 12 de junio, 13:30 (hora local)
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Será la primera vez que ambas selecciones se encuentren en una fase final de la Copa Mundial, aunque fuera de ella ya se han medido en dos ocasiones. El balance, hasta ahora, es favorable al conjunto asiático, con una victoria y un empate. El último partido entre ambos países fue un amistoso disputado en febrero de 2007 que terminó 1-0 a favor de la República de Corea.

En la competición preliminar de la Copa Mundial, los surcoreanos fueron el único combinado de Asia que no conoció la derrota (siete victorias, siete empates) y afrontan la fase final del torneo con justificado optimismo. Hay que señalar, sin embargo, que han perdido por 0-1 sus dos últimos compromisos de fogueo contra Bielorrusia y España.

Los griegos tuvieron bastantes más problemas de camino a Sudáfrica. Dos partidos de repesca fueron necesarios para que los campeones de Europa de 2004 obtuvieran por fin el billete para la prueba reina.

El duelo clave *Park Ji-Sung - Georgios Karagounis
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Park Ji-Sung es sin duda la gran estrella de los surcoreanos. El polifacético atacante se ha convertido, gracias a sus éxitos en el legendario Manchester United, en un auténtico ídolo de masas en su país natal. Y desde luego es un pionero: ha sido el primer jugador asiático en ganar la Liga de Campeones de la UEFA.

Park, de 29 años, deberá enfrentarse en el centro del campo del Estadio Puerto Elizabeth a Georgios Karagounis, a quien muchos consideran el alma del equipo heleno. El veterano centrocampista es un luchador incansable y sacrificado que planteará enormes problemas a la línea de ataque rival.

Números que hablan 0: En su primera participación en una Copa Mundial (Estados Unidos 1994), Grecia se despidió del torneo sin un solo punto y sin un solo gol a favor. Sus contrincantes en aquella ocasión fueron Argentina (0-4), Nigeria (0-2) y Bulgaria (0-4). Este año tendrán la oportunidad de vengarse de la Albiceleste y de las Súper Águilas.

Hemos oído... *"Los países como Corea del Sur juegan con gran pasión y enorme espíritu de equipo. No defraudaremos a los griegos. Me siento miembro de uno de los mejores equipos del mundo. Eso no es poco", *Otto Rehhagel, seleccionador de Grecia.**

"El partido contra Grecia es para nosotros el más importante de la primera ronda. Si ganamos, nuestras posibilidades ante Argentina y Nigeria serán muy distintas", Lee Young-Pyo, defensa de República de Corea.

Desde la tribuna *"Estoy impaciente por ver quién ganará el partido. El vencedor de este duelo será el que acompañe a Argentina a la siguiente ronda", *jungho_hwang, Estados Unidos.**

*La pregunta *¿Conseguirán los griegos por fin marcar un gol o sumar sus primeros puntos en una Copa Mundial? Danos tu opinión haciendo clic en "Añade tu comentario" y ateniéndote siempre a las reglas del juego limpio y del sentido común.

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