Copa Mundial de la FIFA Brasil 2014™

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12 junio - 13 julio

Copa Mundial de la FIFA 2014™

Olic: doce años de superación y una marca histórica

Ivica Olic of Croatia celebrates
© Getty Images

Ivica Olic estaba dando aún sus primeros pasos en el fútbol croata cuando recibió la convocatoria para disputar la Copa Mundial de la FIFA 2002™. El gol que marcó contra Italia en aquella ocasión le abrió las puertas de grandes clubes europeos, y fue, curiosamente, el capítulo inicial de una historia que no continuaría hasta doce años más tarde.

El Brasil 2014, Olic ya no es aquel joven prometedor que acababa de estrenar paternidad, sino un experimentado futbolista de 34 años, con otros dos hijos y una prolongada y exitosa carrera en clubes como Hamburgo, Bayern de Múnich y, ahora, Wolfsburgo. Y, por supuesto, a pesar de todo eso, el tanto que marcó contra Camerún en la victoria por 4-0 de Croacia en Manaos no solo fue el segundo de su cuenta particular en el torneo, sino que también lo ha situado en los libros de récords como el segundo jugador en conseguirlo tras un intervalo tan largo.

¿Quién es el otro? Nada menos que el astro danés Michael Laudrup, autor de goles en los Mundiales de 1986 y 1998. “Es una historia maravillosa. Estar al lado de alguien como Laudrup vale mucho, y es una recompensa enorme a mis años de duro trabajo”, ha contado Olic a FIFA.com. Y por duro trabajo, entiéndase sacrificio en todos los sectores del campo, y mucho sudor para resistir el ritmo de los más jóvenes. Por lo que corrió contra Camerún este miércoles —lanzando contraataques por los extremos y ayudando en defensa—, el Olic que batía récords de longevidad recordaba a aquel atacante de 23 años que había brillado por primera vez en 2002.

“Cuando tenía 25 años me di cuenta de que debía dedicarme por completo a mi carrera y cuidar la salud en el día a día. La vida de un futbolista profesional es corta, y sabía que necesitaba seguir jugando siempre. Por eso nunca he fichado por un club por dinero. Y en Alemania valoran eso”, cuenta el ariete, que acaba de renovar con el Wolfsburgo y que jugará en la Bundesliga al menos hasta los 36.

Persistencia y superstición
Seguir en tan buena forma ha permitido a Olic retrasar también su retirada de la selección croata, algo que llegó a contemplar en 2012, cuando una lesión le impidió disputar la Eurocopa. No obstante, al reconsiderarlo se ganó el derecho a ampliar su historial en el Mundial, y de paso ha aprovechado para batir otra marca, establecida por un antiguo compañero de equipo, el actual seleccionador.

Hasta ahora, Niko Kovac era precisamente el jugador croata de mayor edad en marcar en la cita mundialista, con 27 días menos que el poseedor del nuevo récord. “Así es, no me ha gustado saber que me supera”, dice Kovac, riéndose, a FIFA.com. “Es broma, claro. Quizás lo merezca incluso más que otros, por su compromiso y la forma en que se sacrifica dentro de la cancha. Me alegro mucho de que no se haya retirado y de que siga ayudándonos”.

Esa alegría para referirse al delantero ya quedó patente en el momento en que Olic anotó el primer gol del encuentro. Al correr hacia el banquillo para festejarlo, intentó enviar un mensaje a su entrenador y amigo, pero entre los abrazos y la celebración apenas consiguió que le oyera. “Estaba eufórico, gritaba y decía algo de cifras, pero no le entendí muy bien”, admite Kovac.

Olic explica lo que significó aquello: “Le había dicho, bromeando, que el partido iba a ser el día 18 [de junio], a las 18:00 [en Manaos], así que el jugador que vistiese el dorsal número 18 marcaría un gol”, cuenta, riéndose, uno de los héroes del 18º partido del Mundial. “Y fui a recordarle que había acertado”.

Supersticiones al margen, Olic sabe como pocos que el éxito que ha tenido en su larga carrera tan solo ha sido posible a base de esfuerzo y mucho trabajo, y que eso es exactamente lo que Croacia necesita para seguir viva en el torneo. Tras la derrota sufrida a manos de Brasil y la recuperación frente a Camerún, el último capítulo de la fase de grupos será contra México, y a los croatas únicamente les sirve un resultado: la victoria.

“Contra Brasil ya habíamos hecho un buen partido, pero ahora hemos demostrado nuestra fuerza. Hay que ganar otra vez, y yo tengo fe. Ayer vimos el partido de México, y sabemos que tenemos la calidad necesaria para ganar y pasar de fase”. Y, en el caso de Olic, para seguir reescribiendo su historia en el Mundial.

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