Copa Mundial de la FIFA Brasil 2014™

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12 junio - 13 julio

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Olsson: "Zlatan está en otro nivel"

KIEV, UKRAINE - JUNE 19:  Zlatan Ibrahimovic of Sweden celebrates his goal with Jonas Olsson (L) and
© Getty Images

Tras realizarse el sorteo de la repesca europea para Brasil 2014, los titulares periodísticos inmediatamente se centraron no en un partido, sino en dos jugadores.

“Creo que es un encuentro que todos esperan con impaciencia”, afirmó el defensa sueco Jonas Olsson sobre el choque de su selección contra Portugal, “y sé que, en gran parte, eso es gracias a que se trata de un Ibrahimovic contra Ronaldo. Dado el momento de forma por el que atraviesan ambos en este momento, era inevitable que se centrasen mucho en eso”.

El duelo personal entre Cristiano y Zlatan, en efecto, ha venido siendo el centro de atención de gran parte de la cobertura mediática de la repesca europea, dado que esta eliminatoria concreta privará seguro a Brasil 2014 de una de las individualidades verdaderamente excepcionales del deporte rey. La condición de Ibrahimovic como tal está ahora fuera de duda, pues el delantero del París Saint-Germain parece haberse abierto paso dentro de un debate sobre ‘el jugador más grande del momento’ que durante mucho tiempo acapararon Cristiano Ronaldo y Lionel Messi. Para Olsson, este aumento de su valoración llega con un retraso considerable.

“Sin duda”, fue su respuesta instantánea a la pregunta de si Ibrahimovic está actualmente a la par de Messi y Ronaldo. “Llevo bastante tiempo diciéndolo, y es bueno ver que ahora lo reconocen. Creo que los tres son jugadores extraordinarios con cualidades diferentes, pero lo que hace tan increíble a Zlatan es que combina su habilidad técnica con esa presencia física suya, que es muy singular. Es sencillamente asombroso. Cuando entrenas con él en la selección, las cosas que hace algunas veces son realmente increíbles. He jugado con y contra algunos jugadores de mucho talento aquí en Inglaterra, pero en mi opinión, Zlatan está en otro nivel; en uno muy propio”.

Zlatan, un gran capitán
Aunque nadie puede negar el talento inimitable de Ibrahimovic, muchos han cuestionado su personalidad igualmente única, acusándolo frecuentemente de arrogancia y actitud distante. Olsson, sin embargo, considera que la imagen pública de su capitán no se corresponde con el hombre que ha llegado a conocer, admirar y –sí– a caerle simpático durante su etapa con la selección.

“Zlatan es una persona muy afable”, declaró el defensa central del West Bromwich Albion a FIFA.com. “La manera en la que da la bienvenida al grupo a los jugadores es genial; yo fui bastante tardío en llegar a la selección, así que lo viví de primera mano. Se asegura de que los jugadores se sientan cómodos y bienvenidos, y todo el que diga que sólo es un arrogante, no le conoce bien en absoluto. Creo que la opinión de la prensa sobre él se ha convertido en la opinión generalmente aceptada por el público y, para mí, la imagen que la gente tiene de él es muy equivocada”.

Desde luego, toda Suecia espera que su capitán ofrezca su versión más brillante en una contienda que determinará si la selección nórdica pone rumbo a Brasil o ve su segundo Mundial seguido desde fuera del campo. Portugal fue recibido por el seleccionador sueco, Erik Hamren, como “probablemente la selección más complicada a la que podíamos habernos enfrentado”, mientras que los diarios Aftonbladet y Expressen describieron el sorteo simplemente como “una pesadilla”. Olsson, en cambio, cree que el poderío del rival puede venirles bien a él y sus compañeros, y admitió que el premio que les aguarda supone una poderosa motivación.

“Fue un sorteo complicado, pero a estas alturas, cuando quedan ocho buenas selecciones, era inevitable que fuese así”, observó. “Ahora tenemos dos finales por delante, y creo que, en cierto modo, podría venirnos bien ser ligeramente el equipo más débil. Sabemos lo que está en juego. Clasificarse para un Mundial es el sueño de todo jugador; y un Mundial en Brasil… bueno, es algo que pasa una vez en la vida. No puedo imaginarme un sitio mejor para jugar un Mundial, y formar parte de ello sería extraordinario. Vamos a dar todo lo que tenemos para acudir allí”.

Un sueño al alcance de la mano
El estímulo para Olsson es mayor si cabe porque, al haber debutado relativamente tarde como internacional, tendrá 31 años cuando llegue Brasil 2014. Por tanto, esta podría ser su única oportunidad de jugar un Mundial y, al haberse visto alternativamente dentro y fuera del equipo durante la fase de clasificación, pretende conseguir que su nombre llegue a ser uno de los principales en la lista de Hamren.

“No puedo quejarme, porque hemos jugado diez partidos en la fase de clasificación y he sido titular en seis o siete”, afirmó. “Pero lógicamente, quiero distinguirme y hacer mío el puesto, y esperemos poder hacerlo. Si juego bien con el West Brom, es la mejor forma de convencer al seleccionador para que me elija”.

Mientras que el puesto en la alineación de Olsson, efectivamente, dependerá de la forma que exhiba con su club, su billete a Brasil está prácticamente garantizado. Al fin y al cabo, el sueco de 30 años se ha erigido en las últimas temporadas en uno de los defensas centrales más sólidos y regulares de la Premier League inglesa, y atrajo el interés del Arsenal antes de firmar un nuevo contrato a largo plazo en octubre de 2012. Y dado que el West Bromwich Albion actualmente marcha viento en popa por la mitad superior de la tabla, tras haber registrado un asombroso triunfo en Old Trafford, su central escandinavo se relame ante los retos que se le presentan.

“Desde luego, están siendo momentos apasionantes”, señaló. “Las cosas están yendo bien y, a nivel personal y colectivo, estoy contento con el rendimiento en lo que llevamos de temporada. En los últimos años hemos demostrado que podemos ser un equipo muy bueno. Esta campaña hemos ganado en casa del Manchester United, y en las temporadas pasadas ha habido otras victorias semejantes en los campos importantes. Además, nos hemos convertido en esa clase de equipo que, incluso cuando no jugamos a nuestro mejor nivel, podemos seguir ganando partidos. Tener eso es una gran virtud en una liga como ésta”.

“El año pasado firmé un contrato por cuatro años; no lo habría hecho si no estuviese feliz aquí y no creyese que el equipo sigue progresando año tras año. Nuestra trayectoria muestra que vamos cada vez a mejor, y es agradable formar parte de un club que marcha por el buen camino”, concluyó Olsson.

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