Copa Mundial de la FIFA Brasil 2014™

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12 junio - 13 julio

Copa Mundial de la FIFA 2014™

A once metros...

Ghana's striker Asamoah Gyan (R) takes a penalty against Uruguay's goalkeeper Fernando Muslera
© AFP

En el último minuto del Ghana-Uruguay, Asamoah Gyan tuvo en sus botas la llave para franquear las puertas de la semifinal, lo que hubiera sido una primicia para un equipo africano. Pero el travesaño se interpuso en el camino. La Celeste aprovechó ese fallo del delantero ghanés para retomar el relevo de su glorioso pasado adjudicándose una tanda de penales de extremado suspenso. Por si tanta intensidad emocional no bastara, al día siguiente, dos penales pitados y parados en menos de dos minutos, hicieron bascular el España-Paraguay.

Dado que los cuartos de final de Sudáfrica 2010 han estado jalonados por historias de penales, FIFA.com aprovecha la circunstancia para rememorar penas máximas decisivas que figuran en los anales de la Copa Mundial de la FIFA.

Eso les pasa incluso a los más grandes
"En Brasil se dice que los lanzamientos penales son tan importantes que únicamente el Presidente debería estar autorizado para tirarlos", comentó Dunga en su día. Tal vez concibiera ese pensamiento viendo a Brasil y Francia disputar el partido de referencia en la materia en México 1986.

El 21 de junio de aquel año, Michel Platini, que jamás había fallado un penal en su carrera, vio cómo su disparo desde el punto fatídico se perdía en las nubes del estadio de Guadalajara. Era el día de su cumpleaños... "En el momento del golpeo, toqué parcialmente la hierba. Cuando vi que el balón pasaba por encima de la portería, mi cabeza se me puso a dar vueltas. El camino de regreso a la medular fue interminable", recordaría luego el astro galo. Afortunadamente para los franceses, del lado brasileño Zico, en el transcurso del partido, y Sócrates, al final, no lo hicieron mejor, y permitieron a los Bleus reencontrarse en semifinales con una Alemania que, cuatro años antes, los había eliminado en semifinales de la misma manera.

Otros grandes nombres del fútbol también se han dejado algunas plumas en estos escarceos. En semifinales de Italia 1990, la Mannschaft, imbatida en estas lides en la Copa Mundial, con cuatro tandas de penales a su favor y una tasa de acierto del 94%, despacharía a Inglaterra. Los fallos de los Tres Leones corrieron a cargo de Chris Waddle y Stuart Pearce. "Se me cayó el mundo encima. El regreso hacia el círculo central fue una pesadilla; sentía cómo se me agolpaban las primeras lágrimas en los ojos", confesaría este último. Un dato curioso: Inglaterra ha perdido las tres tandas en las que ha tomado parte, al no transformar más que la mitad de los 14 disparos ensayados.

Golpe de genio
Durante la ceremonia inaugural de la prueba suprema en 1994, la no menos "suprema" Diana Ross tenía que tirar un penal para concluir el espectáculo. La portería estaba preparada para partirse por la mitad cuando el esférico traspasara la línea de meta, pero la cantante marró el tiro desde los seis metros. Coincidencia o no, el certamen se cerraría con otro paso en falso, firmado esta vez por el Maestro Roberto Baggio. "Jamás he eludido mis responsabilidades. Sólo quienes tienen el valor de tirar los penales los fallan", replicó luego. Con esa sentencia se consolará igualmente David Trezeguet, que fue quien erró el penal francés en la final de 2006 contra Italia.

Valor no le faltó tampoco a Zinédine Zidane en el curso del mismo partido para intentar y lograr lo más difícil: un lanzamiento a lo Panenka en final de una Copa Mundial de la FIFA. Por desgracia para los franceses, sería insuficiente para conquistar el título.

El pasado viernes,Sebastián Abréu, último en chutar contra las Estrellas Negras, eligió el mismo estilo para clasificar a Uruguay entre los cuatro primeros. "¿Qué adjetivo usaron para calificar el penal de Zidane? ¿'Loco'? No, 'mágico'. ¿Y el de Abréu no?", se justificaría el jugador a quien sus paisanos apodan El Loco. "Son decisiones que hay que tomar, esforzándose siempre por hacerlo lo mejor posible y asegurándose de que el balón entra".

Es probablemente lo que se diría para sus adentros el alemán Andreas Brehme en la final de Italia 1990. El lateral izquierdo dio a los suyos la victoria y el campeonato del mundo frente a Argentina al inscribir el único gol de la final desde los once metros con el pie derecho, siendo él zurdo.

Penales antológicosLos penales son una especialidad de Alemania. En la final del certamen de 1974 celebrado en su propio país, los anfitriones no habían llegado a tocar el balón cuando cayeron en desventaja en el marcador contra Holanda. En efecto, la Oranje abrió la primera brecha en el minuto 2 desde el punto penal por mediación de Johan Neeskens, a raíz de una falta de Berti Vogts sobre Johan Cruyff dentro del área. Pero luego el cuadro local empataría también de penal por obra del capitán Paul Breitner, antes de imponerse con un gol de Gerd Müller. ¿Y si los holandeses tuvieran la ocasión de tomarse la revancha este año el 11 de julio?

Hay muchos otros penales que figuran en la antología. Desde el marcado en semifinales de 1938 frente a Brasil por Giuseppe Meazza sujetándose los pantalones con las manos porque la goma elástica se le rompió durante la carrerilla, al fallado por Ronald de Boer en semifinales de Francia 1998, que le valió la airada reprimenda de su hermano gemelo, Franck.

En definitiva: los penales tienen el poder de transfigurar instantáneamente al lanzador en un héroe o un villano. Por eso, cuando el destino celeste o infernal no depende más que de la letra que separa el verbo marcar del verbo marrar, la presión es absoluta.

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