Copa Mundial de la FIFA Sudáfrica 2010™

Copa Mundial de la FIFA Sudáfrica 2010™

11 junio - 11 julio

Copa Mundial de la FIFA 2010™

Orgullo neozelandés

POLOKWANE, SOUTH AFRICA - JUNE 24:  Dejected Ivan Vicelich, Tommy Smith and Leo Bertos of New Zealan
© Getty Images

Los jugadores de la selección neozelandesa no tienen motivos para avergonzarse de su eliminación en la Copa Mundial de la FIFA Sudáfrica 2010. En un grupo que incluía a Italia, defensora del título, Paraguay y Eslovaquia, protagonizaron una trayectoria sorprendente.

Los All Whites no ganaron ninguno de sus partidos, pero tampoco conocieron la derrota. Si bien no fue suficiente para clasificarse, el país oceánico logró desplegar un buen fútbol. Además, quedó tercero del Grupo F, relegando a Italia al último puesto.

El último encuentro de Nueva Zelanda, contra Paraguay, concluyó con un 0-0 que bastó a los Albirrojos para auparse a la cima del cuarteto, mientras que los Kiwis habrían necesitado una victoria para cumplir su sueño.

El más joven de los neozelandeses, Chris Wood, que comenzó los tres partidos en el banquillo, habló para la FIFA de la actuación de su selección: “Para mí ha sido un sueño jugar la Copa Mundial. Es una experiencia especial y maravillosa de la que he aprendido mucho. En general, nos hemos defendido bastante bien. Hemos adquirido confianza en nosotros mismos, y eso era importante”.

Asimismo, Wood se refirió a sus ocasiones falladas en momentos clave, frente a Italia y Paraguay: "Puede que la falta de concentración fuese decisiva. En cualquier caso, lo hice lo mejor que pude. Pero está claro que cualquier jugador necesita tener un poco de suerte, además de jugar bien”.

El delantero del West Bromwich Albion habló también del margen de progresión de su selección, sobre todo con vistas a la Copa Mundial de la FIFA Brasil 2014: "Ahora voy a regresar a Inglaterra. Tengo muchas cosas que aprender allí. Y quién sabe, quizá dentro de cuatro años tendremos más experiencia y seremos más competitivos”.

Si el vigor de los más jóvenes ha desempeñado un papel importante en esta actuación, la experiencia de algunos jugadores también ha resultado útil, especialmente en los momentos difíciles.

Uno de los futbolistas más curtidos del combinado de Ricki Herbert, Ivan Vicelich, habló también con la FIFA sobre la actuación de su selección y sobre sus sentimientos contradictorios al cabo de su andadura: “Todo el mundo ha hecho un trabajo magnífico. Hemos conseguido más de lo que se esperaba. Es realmente genial no haber perdido ningún partido en un Mundial; estamos todos muy contentos. Al mismo tiempo, no estuvimos lejos de clasificarnos. Nos consuela pensar que estábamos en un grupo difícil, y que nos medíamos a selecciones más fuertes y con más experiencia”.

Según precisó el jugador del Auckland City, el mejor recuerdo se lo llevará del choque contra Italia: "Cuando empezamos el campeonato, teníamos reservado el cuarto puesto del grupo. Pero en vez de eso, empatamos contra los campeones del mundo, y eso no lo olvidaré jamás. La sensación que teníamos todos después de ese partido era indescriptible. No obtuvimos ese resultado por un golpe de suerte, sino porque estuvimos sólidos. Creamos ocasiones de gol e, incluso, podríamos haber podido ganar”.

El ex jugador de la liga holandesa (Roda JC, RKC Waalwijk) también repasó la evolución del combinado neozelandés: “El año pasado estuvimos ahí para disputar la Copa Confederaciones, pero cometimos errores y no causamos sensación. Ahora estamos en una mejor posición, y nos hemos ganado el respeto de las demás selecciones. Hay que mirar al futuro con optimismo”.

En cuanto a sus opciones de disputar de nuevo una Copa Mundial de la FIFA, Vicelich se mostró realista: “Jugar al fútbol es un placer, y seguiré pisando los terrenos de juego mientras disfrute haciéndolo y mientras haga disfrutar a los aficionados. Tal vez dentro de dos años pueda responder a esa pregunta. Ya sabe, el fútbol evoluciona deprisa, y el estilo de juego cambia. Por eso es difícil pronunciarse ahora”.

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