Copa Mundial de la FIFA Catar 2022™

Copa Mundial de la FIFA Catar 2022™

21 noviembre - 18 diciembre

🇶🇦 Catar 2022

Oumari se codea con las estrellas

Lebanon defender Joan Oumari reacts against DPR Korea
© LFA-Adnan Hajj Ali
  • Joan Oumari es uno de los referentes de la selección del Líbano
  • En Japón ha jugado junto a varios campeones del mundo
  • Analiza la marcha de la selección libanesa en el camino a Catar 2022

El defensa libanés Joan Oumari no imaginaba que su llegada a Japón en 2018 acabaría representando una oportunidad única en la vida, pero lo cierto es que le ha permitido acumular nuevas experiencias tras las de Alemania, Emiratos Árabes Unidos y Turquía, además de hacer varios grandes amigos.

En tierras niponas, Oumari ha experimentado un estilo futbolístico que para él suponía una novedad y ha jugado con numerosas estrellas cuyos nombres forman parte de la historia de la Copa Mundial de la FIFA™, desde Andrés Iniesta, Fernando Torres y David Villa, que se proclamaron campeones del mundo con España en 2010, hasta Lukas Podolski, quien ganó el título con Alemania cuatro años más tarde.

FIFA.com ha entrevistado a este zaguero de 31 años, que nos cuenta lo que ha aprendido durante su periplo en Japón, qué se siente al compartir vestuario con grandes estrellas y cómo ve las opciones del Líbano en las eliminatorias asiáticas a Catar 2022.

Joan Oumari in action with Sagan Tosu
© imago images

Joan, esta es su tercera temporada en el fútbol japonés. ¿Cómo le ha influido en un plano personal jugar en Extremo Oriente?

La experiencia que estoy teniendo aquí es distinta a la de los otros países en los que he jugado. Pasé un tiempo en Alemania, en Emiratos Árabes Unidos y en Turquía, y ahora estoy aquí, en Japón. Cada país ha sido un nuevo capítulo de mi carrera, y he aprendido distintos estilos de fútbol. El de Japón es diferente, muy rápido, debido a la complexión física de los jugadores. Jugando aquí he aprendido mucho.

El fútbol japonés ha avanzado muchísimo en las dos últimas décadas, y su selección ha jugado todos los Mundiales desde 1998. ¿Qué le ha aportado competir en la J1 League?

Jugar en Japón me ha ayudado a mejorar en rendimiento y potencia física, y también la precisión en los pases. Y la concentración, al tener que competir con jugadores de primerísimo nivel. En Japón la disciplina es muy importante, más estricta que en ninguno de los países en los que he estado. Creo que ese es el factor que más me ha ayudado a mejorar como futbolista.

También le ofrece la oportunidad de jugar con varias estrellas. ¿Cómo le ha influido personalmente?

Es maravilloso poder jugar con grandes figuras como Andrés Iniesta, Lukas Podolski, David Villa y Fernando Torres. Son grandes futbolistas, con grandes personalidades. Puede aprenderse mucho de ellos, no solo dentro de la cancha, sino también en la vida en general. Con ellos he vivido experiencias inolvidables.

¿Y cómo le ha ayudado a progresar compartir vestuario con estos nombres?

En el Sagan Tosu mi juego mejoró considerablemente, y Fernando Torres me motivó para subir el listón. Es una persona agradable y humilde, que siempre me impulsó a mejorar. También fue estupendo compartir vestuario y entrenarme con Iniesta y Podolski en el Vissel Kobe. Jugar con Iniesta en los entrenamientos fue algo fantástico, y me hice muy amigo de Podolski, porque los dos hablamos alemán. Fue una experiencia insuperable.

Es uno de los puntales de la zaga de Líbano. ¿Qué opina de la evolución del fútbol libanés?

La selección ha progresado mucho, sobre todo desde nuestra participación en la Copa Asiática de la AFC 2019. Lo hicimos bien en los clasificatorios, aunque no tuviésemos suerte en la fase final. A pesar de todo aprendimos mucho de aquella experiencia. Hemos dado pasos importantes, y ahora los rivales se dan cuenta de que hemos mejorado y de que no deben tomarnos a la ligera. En cuanto al fútbol en el Líbano, el deporte tiene que profesionalizarse. Si se consigue, progresará más y los jugadores mejorarán mucho.

El Líbano es actualmente tercero del Grupo H en las eliminatorias asiáticas a Catar 2022. ¿Cómo analiza su campaña hasta la fecha?

Siendo franco, podríamos haberlo hecho mejor. Perdimos el primer partido por 2-0 ante la RDP de Corea y luego dejamos escapar dos puntos contra este mismo rival en Beirut, aunque tengamos un nivel superior al suyo [el Líbano venció 4-1 a la RDP de Corea en la Copa Asiática de la AFC 2019].

La República de Corea tiene un buen equipo, pero nosotros contamos con gente de calidad y si queremos clasificarnos no podemos permitirnos volver a perder. Para ganar ese partido nos hará falta concentración y seriedad. Hay que llegar a la Copa Asiática y, en cuanto al Mundial, creo que todo es posible, aunque en estos momentos nuestra prioridad debe ser la Copa Asiática.

Quedan tres partidos por disputar en las eliminatorias. ¿Qué posibilidades tienen de alcanzar la tercera ronda?

Tenemos opciones, eso seguro. Ganar contra Turkmenistán y Sri Lanka sería importante. La República de Corea es potente y tiene muchos jugadores que compiten en Europa, y no cabe duda de que será un rival complicado, pero si conseguimos empatar mejoraremos las opciones de clasificación. Tenemos que mostrar más confianza y solidez, y mejorar nuestro desempeño. Espero que la situación en el Líbano mejore y que podamos darle una alegría al pueblo libanés.

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