Copa Mundial de la FIFA Brasil 2014™

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12 junio - 13 julio

Copa Mundial de la FIFA 2014™

Los pioneros dan la cara

 Yairo Glaize #17 of Panama races for the ball against goalkeeper Liborio Sanchez #1 of Mexico
© Getty Images

Al igual que sus tres millones de compatriotas, el delantero panameño Yairo Glaize Yau alimenta la llama de una ardiente ambición: la primera clasificación de su país para la Copa Mundial de la FIFA™. El ariete de pies ligeros, a veces conocido como Yairo Yau y otras como Yairo Glaize, alude en tono casi reverencial a la mera idea de que la nación centroamericana comparezca por primera vez en el escenario global.

Al mando del que hasta ahora ha sido el futbolista más célebre de Panamá, Julio César Dely Valdés, los Canaleros han mejorado notablemente en la última década, y en estos momentos se hallan más cerca que nunca de su estreno mundialista.

Sus esperanzas, sin embargo, sufrieron un serio revés el viernes, cuando un agónico gol permitió a México reclamar tres puntos acaso decisivos a expensas de Panamá. Así las cosas, el estadio Rommel Fernández de la capital panameña se llenará a rebosar el martes para recibir al combinado de Estados Unidos. Si el cuadro local se impone en ese duelo y México no puntúa en Costa Rica, Panamá sería el representante de la CONCACAF que disputaría la repesca intercontinental contra el campeón de Oceanía, Nueva Zelanda.

La inspiración de una leyenda
Yau, por ser uno de los miembros más jóvenes del elenco, compite por un puesto en la delantera junto con algunas de las figuras más relevantes del fútbol panameño actual, entre las que cabe destacar a Blas Pérez y Luis Tejada. Pero tanto Yau como sus colegas destilan sus principales reservas de ánimo e imaginación de su seleccionador. Cuando le preguntamos quién era su ídolo de chaval, la inequívoca respuesta de nuestro interlocutor es: "Dely Valdés".

"Él fue un pionero panameño en Italia, Francia y España", recuerda Yau a FIFA.com. "Para mí es un auténtico placer tener de entrenador a alguien que siempre ha sido mi ídolo. Creo que ser entrenado por un icono semejante da a los jugadores mucha más confianza y seguridad, y en cierto modo nos ayuda a cosechar mejores resultados como equipo".

Yau desempeña su oficio en la división de honor australiana —es el pionero panameño en el fútbol de Oceanía— donde compone el ataque del Sydney FC junto a otro astro del balompié, el italiano campeón del mundo en 2006 Alessandro Del Piero. Yau nos cuenta que la vida en la metrópoli portuaria es agradable dentro y fuera de los terrenos de juego.

"Me siento muy feliz y muy cómodo viviendo en Sídney", apunta. "Los australianos son tranquilos y tengo mucho tiempo para mi familia. El apoyo del club es excelente y muchos de mis actuales compañeros también me han ayudado mucho".

"En Australia se juega mucho más rápido que en Panamá, y también se da más importancia a la posesión de la pelota. En mi país, es más físico, y por eso disfruto más jugando en Australia", explica Yairo.

La culminación de un sueño
Ahora, sin embargo, la misión es lograr la clasificación histórica para la Copa Mundial. "Tenemos más confianza que nunca", señala Yau antes de la última ronda de clasificatorios en referencia al creciente rango de su país en la región. "Tenemos un buen equipo, y buenos jugadores. Nuestro sueño es meter a Panamá en el Mundial por primera vez".

"Todo el país está muy unido porque acariciamos ese sueño. Hacer historia y ser miembro del primer equipo nacional que alcanza el Mundial sería magnífico", fantasea el artillero.

"Siempre que salto al campo con la camiseta nacional, pienso en lo que sería sentir la aclamación de la gente, escuchar el himno nacional y jugar en el Mundial con Panamá. He soñado con esas cosas millones de veces", revela.

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