Copa Mundial de la FIFA Rusia 2018™

14 junio - 15 julio

Copa Mundial de la FIFA 2018™

Perisic: "Nadie creía que fuésemos a llegar tan lejos"

© Getty Images
  • La “pequeña Croacia” está en la final de la Copa Mundial de la FIFA
  • Ha remontado tres partidos en la fase de eliminatorias
  • La nueva generación de los Vatreni supera lo logrado en 1998
Por Vjekoslav Paun, con Croacia

Croacia, una nación de apenas cuatro millones de habitantes, ha realizado un milagro deportivo moderno y disputará la final de la Copa Mundial de la FIFA™. El equipo dirigido por Zlatko Dalic ha vuelto a exhibir una garra extraordinaria y continúa así una trayectoria de ensueño.

Cuando sonó el pitido final, los jugadores croatas corrieron hacia los hinchas rojiblancos para darse un baño de masas. Uno de los ídolos de la afición era Ivan Perisic, autor del gol del empate en la segunda parte, y que estrellaría minutos más tarde un balón contra el poste. Mario Mandzukic convertiría luego, en el minuto 109, el tanto de la victoria.

“Esto es algo indescriptible”, señaló Perisic a la conclusión del choque. “Es un gran honor para todos los jugadores y para los aficionados, y creo que todavía no somos muy conscientes de lo que representa. ¡La pequeña Croacia está en la final! Antes del Mundial nadie creía que fuésemos a llegar tan lejos, pero nosotros tuvimos fe”.

“Volvió a haber emoción, no podía ser de otra manera. Ya hemos remontado un gol en contra en tres partidos, eso dice mucho de nuestro espíritu de equipo, y es una gran cualidad de esta generación de futbolistas. Ahora nos queda otro partido, estamos más motivados que nunca”.

Después del descanso, Inglaterra perdió gran parte del ímpetu que había presentado en la primera parte. Croacia comenzó entonces a imponer su dominio, y los Tres Leones lo pagaron con el gol de Perisic, que forzó la prórroga.

“La primera parte no fue buena, empezamos con un poco de indolencia, e Inglaterra mereció marcar. Pero a partir de la segunda jugamos mucho mejor y mostramos nuestro verdadero nivel”, analizó Perisic.

Unas semanas antes del inicio del Mundial, el seleccionador de Croacia, Zlatko Dalic, señaló un problema importante de su plantel, la obsesión con Francia 1998. Ahora una nueva generación, inspirada por su capitán, Luka Modric, ha escrito su propia historia.

“Francia nos frenó en las semifinales de 1998, y eso hará que estemos más motivados todavía, aunque la situación es totalmente distinta. Los franceses son los favoritos, pero vamos a entregarnos al máximo para darles una sorpresa. Tenemos tres días para prepararnos. Nos alegra poder quedarnos en Moscú, era lo que queríamos. ¡Ya acariciamos nuestro sueño!”.

"En 1998 miraba a Croacia y soñaba con marcar un gol importante en la Copa del Mundo".
Ivan Perisic.

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