Copa Mundial de la FIFA Brasil 2014™

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12 junio - 13 julio

Copa Mundial de la FIFA 2014™

Prandelli, una renuncia esperable

Head coach Cesare Prandelli of Italy gestures
© Getty Images

Al igual que Dino Zoff, que había anunciado su dimisión tras el fracaso de Italia en la final de la Eurocopa 2000, Cesare Prandelli renunció inmediatamente después de la eliminación de la Nazionale en la fase de grupos de la Copa Mundial de la FIFA Brasil 2014™. “Cuando el proyecto técnico falla hay que asumir las responsabilidades”, comentó en la misma noche de la derrota ante Uruguay (1-0). El revés frente a los sudamericanos ha supuesto un duro golpe, aunque quizás no haya sido más que la gota que colma el vaso.

Íntegro, exigente, firme y asociado a una imagen propia del deporte, Prandelli siempre ha sido estricto en cuanto a la disciplina, siguiendo el código ético que él mismo había implantado, y no soporta la injusticia. A su llegada al frente de la selección, al término de la cita sudafricana, cuando Italia atravesaba un bache, obtuvo el respaldo unánime de directivos, jugadores y tifosi, que veían en él al hombre adecuado para llevar a cabo la renovación del equipo. Su gran logro, además de alcanzar la final de la Eurocopa 2012 y hacer una buena Copa FIFA Confederaciones, ha sido dejar atrás la imagen del catenaccio vinculada con Italia.

Su incondicional apoyo al apasionado Mario Balotelli suscitó numerosos debates a medida que se sucedían los incidentes o las gestas de su pupilo. Contra viento y marea, Prandelli siempre defendió su decisión: “Ante un talento como el suyo, hay que tener paciencia, simplemente. Luego llega el momento en el que el talento debe asumir sus responsabilidades”. Sin embargo, a pesar de ver puerta contra Inglaterra, Super Mario ha tenido una actuación discreta en este Mundial al mostrarse reticente a hacer su parte de trabajo defensivo.

Responsabilidad asumida
El capitán, Gianluigi Buffon, ya antes del anuncio de la dimisión de Prandelli, no se mordió la lengua a la hora de criticar a determinados jugadores, aunque sin querer dar nombres. “A menudo oímos decir que hacen falta cambios. Que Buffon, Pirlo, De Rossi, Chiellini y Barzagli son viejos. Pero la verdad es que cuando hay que tirar del carro los viejos son los primeros en hacerlo”, opinó. “Hay que respetarlos un poco más, no por lo que han sido, sino por lo que siguen representando”.

Después de la derrota contra Costa Rica (1-0), en un duelo en el que Italia pareció aletargada y agotada por los esfuerzos realizados durante el primer partido, el entrenador se mantuvo fiel a su línea, incorporando a un delantero, Ciro Immobile, en lugar de sustituir a Daniele De Rossi, enfermo, por otro centrocampista defensivo. Balotelli e Immobile nunca habían jugado juntos antes, y no llegaron a combinar en ningún momento. “No tuvimos ni una sola ocasión, quizás por limitaciones técnicas o porque no estábamos bien estructurados”, explicó el estratega italiano. “Ha sido un error mío, el proyecto técnico no ha funcionado, por lo que asumo toda la responsabilidad”.

Fue un error que una simple genialidad de Balotelli habría borrado. Decepcionado por su delantero, al que retiró en el descanso, sin duda consciente de que una opción táctica más atrevida hubiera podido cambiarlo todo, enojado por los comentarios acerca de su contrato —que había renovado hasta 2016, justo antes del torneo— y plenamente sabedor de que iba a ser la diana de todas las críticas y polémicas, Prandelli ha preferido pasar página él mismo. Fiel a sus principios.

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