Copa Mundial de la FIFA Sudáfrica 2010™

11 junio - 11 julio

Copa Mundial de la FIFA 2010™

El primer aviso de los modestos

© Getty Images

Da la impresión, al menos a primera vista, de que las selecciones modestas causan un mayor impacto en la Copa Mundial de la FIFA cuando ésta se organiza fuera de Europa. Si así fuese en realidad, Sudáfrica 2010 brindará el marco perfecto para que los teóricos segundones del certamen den más de una sorpresa y causen sensación.

Desde luego, hasta la fecha se han registrado varias sorpresas ya, con la eliminación de la defensora del título, Italia, y de Francia como casos más notables. No en vano, es la primera vez en la historia que los dos finalistas de la edición anterior no consiguen superar la fase de grupos. FIFA.com se ha fijado en los tapados del campeonato, que pretenden romper los pronósticos una vez más.

Eslovaquia no es ni mucho menos la primera debutante que se planta en la segunda fase de una Copa Mundial de la FIFA, ya que siete selecciones novatas consiguieron esa misma hazaña durante las dos últimas décadas y media. Sin embargo, los hombres de Vladimir Weiss acapararon el protagonismo al vencer a Italia por 3-2 y, como premio, ganarse un compromiso contra Holanda en los octavos de final. Y Robert Vittek, cuyos 3 tantos le han aupado al frente de la tabla de goleadores del torneo, aspira a seguir rompiendo moldes en ese derbi europeo del lunes. "Los holandeses son claros favoritos, pero trataremos de hacérselo pasar mal”, afirmó el ariete de 28 años. “Como debutantes, no tenemos nada que perder”.

Crecimiento asiáticoLas selecciones de Asia también han protagonizado un avance histórico, con el inédito pase de dos equipos a la segunda fase después de que el continente organizase su primera Copa Mundial de la FIFA en 2002. La República de Corea, que hace ocho años alcanzó las semifinales como país coanfitrión, fue la primera en lograr el billete, al eliminar a Nigeria con un 2-2 que le dio el segundo puesto del grupo por detrás de Argentina. Aunque Uruguay terminó con el sueño surcoreano.

En cuanto a Japón, que nunca había ganado un partido de la Copa Mundial de la FIFA en tierras extranjeras hasta esta edición, cautivó con su andadura en la primera fase, al quedar segunda por detrás de Holanda. La selección peor clasificada del grupo se cargó a combinados de la talla de Camerún y Dinamarca, divirtiendo al público de todo el mundo con su juego fluido. El delantero Shinji Okazaki, que inauguró su casillero de goles mundialistas al sellar el triunfo nipón por 3-1 ante Dinamarca, está muy ilusionado con su próximo compromiso, contra Paraguay en octavos. “Los sudamericanos son más fuertes en el uno contra uno a la hora de luchar por el balón. Pero podemos vencerles si jugamos con confianza”, afirmó Okazaki.

También ha habido otras sorpresas que estuvieron a punto de producirse pero al final no cuajaron. Así, tanto Suiza como Nueva Zelanda se quedaron fuera de los octavos por los pelos, tras no poder pasar del 0-0 en sus últimos encuentros del grupo cuando necesitaban los tres puntos para clasificarse.

A pesar de convertirse en el primer país anfitrión que no consigue superar la primera fase, Sudáfrica concluyó su campaña con la cabeza bien alta, tras registrar un memorable triunfo por 2-1 ante Francia, que se encuentra 74 puestos por encima en la Clasificación Mundial FIFA/Coca Cola. El seleccionador sudafricano, Carlos Alberto Parreira, elogió a su equipo. “Es una decepción no haber pasado, pero el país está orgulloso de nosotros. Quiero decirles a los jugadores lo siguiente: chicos, sigan trabajando así; nos clasificaremos para Brasil 2014”.

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