Copa Mundial de la FIFA Rusia 2018™

14 junio - 15 julio

Copa Mundial de la FIFA 2018™

Queiroz: "Tenemos el grupo más difícil pero queremos pasar"

© AFP

Por primera vez en su historia, la RI de Irán va a vivir su segunda participación consecutiva en una Copa Mundial de la FIFA, y como sucediera en Brasil 2014, tendrá a Carlos Queiroz en el banquillo. El experimentado técnico luso se encuentra estos días en Sochi asistiendo al seminario de equipos para Rusia 2018, donde se ultiman detalles sobre la organización del torneo. “Para nosotros es fundamental, para tener conocimiento detallado de lo que van a ser los aspectos técnicos, de cómo va a suceder un Mundial ”, asegura.

Si cuatro años atrás el equipo Melli volvía al escenario mundialista después de una ausencia de ocho años, ahora lo hace tras ser la primera selección asiática en lograr el billete a Rusia, y habiendo firmado una eliminatoria casi perfecta.

Las nuevas exigencias a las que se enfrenta el equipo, la dificultad del Grupo B en el que está encuadrado o el siempre especial duelo ante Portugal -a la que Queiroz dirigió en Sudáfrica 2010-, son solo algunos de los temas de los que el técnico luso nos habla en esta charla exclusiva con FIFA.com.

¿Para qué está el equipo en Rusia? Imaginamos que habrá otra presión en la RI de Irán al tratarse de la segunda clasificación consecutiva.
La RI de Irán ha crecido mucho. Con la experiencia del torneo en Brasil y el posterior pase de varios hacia Europa nos hemos vuelto más sólidos y competitivos. No es lo mismo jugar en las ligas asiáticas que en el fútbol internacional. Colectivamente nos hemos vuelto mejores. Somos el mejor equipo de Asia en la Clasificación de la FIFA, pasamos la eliminatoria sin derrotas y apenas sufrimos un par de goles en contra. Por eso venimos a Rusia con un sueño bien claro.

¿Cuál es ese sueño?
Queremos pasar a segunda fase. Naturalmente, va a ser una tarea muy difícil Todos concuerdan que tenemos el grupo más difícil de la Copa del Mundo en el que enfrentaremos a dos candidatos al título como España y Portugal. Pero es nuestra obligación buscar mejorar lo hecho en el pasado y continuar el progreso, no sólo para el torneo en Rusia, pero para las próximas competiciones asiáticas y eliminatorias mundialistas. El objetivo es avanzar de ronda, aunque necesitaremos realizar una preparación acorde si queremos alcanzarlo.

Reacciones del seleccionador Queiroz tras el sorteo final, que encuadró a la RI de Irán en el Grupo B junto a España, Portugal y Marruecos.

La frase “enfrentar a Portugal”, ¿sale ya naturalmente?
Prefiero decir enfrentar a España y jugar con Portugal (ríe). Como entrenador portugués creo que jugar con Portugal representará una oportunidad y un momento muy especial tanto para mí como para mis jugadores. Será interesante competir contra ellos y también contra España o Marruecos. Ya verán, será un grupo muy atractivo en esta Copa del Mundo.

Hablando de momentos especiales, ¿qué representará tener a Cristiano Ronaldo del otro lado del campo?
Va a ser especial, como siempre lo es enfrentar a grandes jugadores. En este caso al mejor jugador del mundo. Pero, cuando el partido comienza, solo hay dos equipos intentando ganar, y es el fútbol el que al final dictaminará justicia y quién ha sido mejor dentro del campo.

¿Qué recuerdos tiene de Cristiano? Han coincidido en diferentes oportunidades.
Los recuerdos siempre quedan, claro. Fundamentalmente en proyectos en común como fueron el Manchester y la selección portuguesa. Pero ya ha pasado mucho tiempo, el Mundial de Sudáfrica ha quedado lejos. Los tiempos son otros ahora y tengo a otros Ronaldos conmigo. Ellos son importantes hoy: los Jahan Bakhsh, (Reza) Goochannejad, (Ali) Karimi... Esos son los Ronaldos que tengo que cuidar ahora y a los que tengo que prestarles atención para conseguir el éxito que todos deseamos.

Habla de enfrentar a grandes jugadores, como le ha sucedido en Brasil 2014 con Lionel Messi. No importa cuánto los cuide, se descuida un momento…
(Interrumpe) Siempre digo que Messi es un jugador extraordinario, ¡no es humano! Si fuese humano no habría tenido ese momento mágico en aquel partido (NdR: Argentina venció a Irán por la fase de grupos con un gol de Messi). No suelo llevarme bien con la derrota, pero aquella no me dejó una sensación o imagen negativa. Cuando un momento mágico de esos acontece es cuando sabemos que el fútbol está vivo y es por eso que se trata de uno de los deportes más atractivos del mundo. Y más cuando viene de parte de un jugador que, hasta que no pruebe que es humano, no debería ser autorizado a jugar por la FIFA.

Para despedirnos, y teniendo en cuenta que estamos en Rusia. ¿Qué tan importante es contar con futbolistas que se desempeñan en la liga de aquí dentro de su plantel? (NdR: Sardar Azmoun, Saeid Ezatolahi y Milad Mohammadi)
Es muy importante, sin duda. Hace parte del proceso de maduración del propio jugador iraní. En 2011 teníamos apenas un jugador jugando en España. Hoy tenemos casi el 60 por ciento del equipo titular jugando en Europa y tres de esos coincidentemente están en la liga rusa. Eso va a ser importante para el equipo porque nos va a dar más conocimiento y una afinidad más particular con los rusos. Esto muestra los diferentes escenarios del progreso del futbol iraní en los últimos 8 años.

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