Copa Mundial de la FIFA Catar 2022™

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21 noviembre - 18 diciembre

Queiroz: "Tener el balón y atacar"

Iran's head coach Carlos Queiroz
© Getty Images

El portugués Carlos Queiroz posee carisma y renombre a partes iguales, con un currículo que incluye al Real Madrid y a la selección de Portugal entre sus anteriores cargos en el banquillo, por no hablar de sus prolongados periodos como ayudante de Alex Ferguson en el Manchester United. Por eso, no sorprende que sus opiniones hayan estado muy solicitadas por los medios de comunicación asiáticos desde que tomó las riendas de Irán el pasado abril.

Desde hace tiempo, se viene considerando todo un reto el dirigir a la selección de esa república islámica, donde la pasión de los aficionados por el fútbol alcanza niveles difícilmente igualables. A Irán le está yendo todo sobre ruedas en su intento por acceder a la Copa Mundial de la FIFA 2014™, tras haber sumado siete puntos de nueve posibles en su grupo, incluidas un par de victorias abultadas contra Bahréin e Indonesia.

Queiroz, de 58 años, concedió unos minutos de su tiempo a FIFA.com para hacernos partícipes de su experiencia con la selección Melli, sus ambiciones respecto a la posibilidad de competir entre los mejores del mundo en Brasil 2014, la actuación de Portugal en Sudáfrica 2010 y la importancia de Cristiano Ronaldo.

Sr Queiroz, ¿cómo ve la evolución de Irán tras sus primeros siete meses al frente del equipo?

Creo que nuestro equipo va progresando. Estamos más organizados desde un punto de vista defensivo, y también nos mostramos más regulares y equilibrados al irnos hacia arriba. Los jugadores han mejorado mucho en cuanto a actitud y moral, y nos hemos hecho más fuertes como equipo. Por supuesto, siempre quedan cosas por mejorar; y eso es lo que nos motiva al equipo y a mí para seguir trabajando duro y elevar nuestro nivel.

¿Qué objetivos se ha marcado con Irán?

Ante todo, el principal objetivo es clasificarnos para el Mundial de Brasil 2014. Por tanto, nuestro trabajo consiste en preparar al equipo lo mejor posible y cumplir esa meta. Pero la Asociación Iraní de Fútbol también me ha pedido que les eche una mano con el desarrollo de los jóvenes; en especial con los que han dado el salto a la selección absoluta.

A la vista de los importantes avances que se han hecho en los últimos meses, ¿creen los jugadores en sí mismos más que antes?

Se han familiarizado más con nuestro sistema y se sienten más cómodos jugando con él, al igual que con las funciones que queremos que desempeñe cada uno. Se aprecia una mayor regularidad en su rendimiento, al tiempo que la comunicación y la relación entre ellos ha mejorado sobremanera. Todo eso refuerza su confianza, de modo que les permite asumir riesgos a la hora de subir hacia arriba y atacar.

El capitán Javad Nekounam declaró a FIFA.com que usted ha hecho mucho hincapié en mejorar la mentalidad ofensiva del equipo, animando siempre a los jugadores a irse hacia delante...

Creo que la mejor manera de defender es tener el balón y atacar de forma constante. Cuanto mejor ataques, mejor podrás controlar el encuentro. Pero solamente es posible irte hacia arriba y atacar si tienes jugadores dispuestos a sacrificarse por el compañero. Todo el mundo debe tener clara su responsabilidad. Para practicar un fútbol ofensivo, debes seguir teniendo muy presente en todo momento el equilibrio defensivo por todo el campo, y no tener despistes en ese sentido. Porque ningún equipo tendrá éxito atacando si no está dispuesto a defender.

Uno de los cambios más notables que ha aplicado desde que asumió el cargo ha sido el volver a convocar a Ali Karimi, quien para muchos es el jugador con más experiencia de la actual plantilla.¿Está satisfecho con su rendimiento hasta la fecha?

Estoy muy contento no sólo con él, sino también con Javad Nekounam. Ambos jugadores poseen una valiosa experiencia internacional que están tratando de compartir con el resto del equipo, y han venido desempeñando una función pedagógica clave dentro de la plantilla. La falta de presencia en el ámbito internacional es uno de los principales retos para la selección Melli, por lo que Ali y Javad están ayudando a enseñar a los jóvenes cómo desenvolverse.

¿Está satisfecho con la labor creativa de Andranik Teymourian y Nekounam dentro de su esquema 4-3-3?

Estoy contento con el comportamiento profesional de ambos jugadores, pero otros cuantos centrocampistas como Ghasem Hadadi y Mojtaba Jabbari, por citar algunos, también han estado contribuyendo a mejorar nuestra creatividad.

Como entrenador con fama de detectar jóvenes talentos, ¿qué expectativas tiene con relación a Karim Ansarifard, Mohsen Mosalman y Ehsan Hajsafi, todos ellos de apenas 20-21 años de edad?

Esos jugadores que menciona, junto con algunos otros, han subido a la absoluta desde las selecciones olímpica y sub-21. Esperamos que su evolución sea rápida, pero la única manera de hacer que eso suceda es brindarles bastantes oportunidades de jugar partidos internacionales, para que vayan adquiriendo experiencia de forma constante.

Irán está bien colocado para pasar a la siguiente ronda de la competición preliminar mundialista. ¿Cómo valora sus opciones de clasificarse para Brasil 2014 frente a las selecciones punteras de Asia como Japón, Australia y la República de Corea?

No se puede plantar cara a las mejores selecciones del mundo si no estás preparado para plantar cara a las mejores selecciones de Asia. Nuestro objetivo radica en enfrentarnos a los mejores y estar entre los mejores. Por el momento, Asia es un reino regido por tres monarcas: Australia, Japón y la República de Corea. Pero debemos trabajar duro para conseguir que acepten a Irán como el cuarto rey, y en eso consiste nuestra meta para el futuro inmediato. A largo plazo, naturalmente, queremos dar el siguiente paso y jugar contra los mejores del mundo.

Su amplia experiencia en el fútbol asiático se inició hace más de una década, con una estancia de un año en el Nagoya Grampus Eight japonés y dos años con la selección de Emiratos Árabes Unidos. ¿Cómo ve la evolución futbolística del continente en general?

En líneas generales, se han hecho grandes progresos por todo el continente, pero las diferencias de categoría y de calidad entre los países siguen siendo abismales. Veo a un par de países avanzando de forma rápida y constante, pero a Asia le falta tener un desarrollo más equilibrado en su conjunto, lo que redunda en que el continente lo siga pasando mal. Puede que hayan emergido más equipos y más competiciones en los últimos años, pero creo que a Asia le siguen faltando estrellas de talla mundial que puedan competir en el panorama futbolístico internacional.

¿Qué le pareció la actuación de Portugal en Sudáfrica 2010?

Desde mi punto de vista, Portugal lo hizo muy bien. Jugamos un fútbol bonito y efectivo, y no hay que olvidar el grupo tan complicado que nos tocó… Tres grandes selecciones, Brasil, Costa de Marfil y Portugal, tuvieron que luchar por los dos puestos que daban la clasificación. Al final pasamos nosotros junto a Brasil, pero a costa de los africanos; una selección a la que se daba como clara favorita para llegar a cuartos de final, o quizás incluso a semifinales. Nuestra goleada a Corea del Norte fue uno de los partidos más fascinantes del campeonato. Desgraciadamente, en octavos tuvimos que medirnos a España, en un partido que muchos pensaban que debería haber sido una semifinal, o incluso la final. Fue un encuentro épico en el que jugamos bien. Pero España acabó imponiéndose, y demostró que merecía ganar el Mundial.

Por último, ¿qué importancia tiene Cristiano Ronaldo para Portugal?

Si un jugador alcanza el nivel de Ronaldo o de Figo, es capaz de cambiar el signo de un partido. Gracias a su talento y sus excepcionales cualidades, estos jugadores pueden ganarte un encuentro en un segundo. Sin lugar a dudas, se trata de jugadores importantes y vitales para sus selecciones nacionales. Por desgracia, puede ocurrir que algunos de esos jugadores no lleguen al Mundial a tope de forma, después de una temporada larga y dura jugando con su club; mientras que otros pueden estar lesionados. Y eso es lo que pasó con Ronaldo durante el pasado Mundial, en el que sólo fue capaz de tener la repercusión necesaria para llevar a Portugal hasta la segunda fase.

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